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Un nouveau roman explore la Seconde Guerre mondiale aux Philippines

Dark on the Inside de Virginia Cantorna est un roman très attendu. Les Philippines sont un sujet souvent négligé dans les études et la fiction sur la Seconde Guerre mondiale. Dark on the Inside comble ce vide à merveille, et cela aide que Cantorna soit elle-même philippine, car ses parents étaient des immigrants à Hawaï en provenance des Philippines après la Seconde Guerre mondiale. Par conséquent, Cantorna a grandi en entendant des histoires sur la guerre et son origine ethnique fait d’elle la personne idéale pour raconter l’histoire captivante de la famille Ugale pendant l’invasion japonaise.

Comme la plupart des Américains, il n’avait aucune idée de l’histoire des Philippines. Cantorna met rapidement tout en contexte pour les lecteurs afin qu’ils ne soient jamais confus au sujet des événements ou du contexte politique et historique du roman. Beaucoup ne savent peut-être pas que les États-Unis ont essentiellement conquis les Philippines en les prenant à l’Espagne pendant la guerre hispano-américaine. Alors que les États-Unis ont promis aux Philippins leur indépendance, ils ont plutôt gardé les Philippines en tant que colonie avec une promesse continue d’autonomie gouvernementale jusqu’à la Seconde Guerre mondiale. Puis les Japonais ont envahi l’île.

Dark on the Inside commence avec le moment dramatique où les Japonais envahissent. Cantorna, cependant, plutôt que de nous donner une scène d’invasion dramatique, nous montre comment la guerre affecte une famille qui vit dans une autre partie de l’île où se produit l’invasion ; ils entendent les nouvelles de bouche à oreille et à la radio. Les Ugale sont composés d’une mère et d’un père vieillissants, de deux filles, Liling et Glory, qui sont nos personnages principaux, et de leurs deux frères, Bartolomé, qui est marié et vit séparé de la famille, et Felipe « Boy », qui est est parti travailler à Hawaï. Liling et Glory ont dans la vingtaine et ont dépassé l’âge normal du mariage. Liling a un fiancé, Raúl, en ville, tandis que Glory a un amant secret.

Les chapitres sont racontés à la première personne par différents personnages, mais principalement, les narrateurs sont les sœurs ou les hommes dont elles sont amoureuses. La guerre s’immisce rapidement dans la vie des personnages lorsque les sœurs Ugale partent à la pêche, dans l’espoir d’apercevoir l’homme pour qui Glory a le béguin. Un soldat japonais poilu et son subordonné viennent à la rivière pour se baigner, effrayant les filles et déclenchant un conflit à l’avenir.

Des conflits existent également dans les relations des filles, largement motivés par le rôle de la religion dans le village. Lorsque Glory se retrouve enceinte de son amant et qu’il disparaît, elle est forcée d’endurer la honte et la culpabilité que le prêtre catholique lui inflige alors qu’elle essaie d’élever son enfant seule. Pendant ce temps, Liling s’inquiète pour la sécurité de son fiancé après qu’il ait obtenu un poste de conducteur pour l’armée américaine.

Cantorna fait un travail formidable en supprimant les couches de toutes les tensions sous-jacentes du roman. Par exemple, le médecin américain a une position sociale élevée dans la communauté et Liling et Glory travaillent pour lui, mais cela les dérange que bien qu’il soit gentil avec eux, il semble également se sentir supérieur aux « Brownies » locaux. Les Japonais, cependant, sont bien pires, commettant d’horribles atrocités parmi les Philippins, y compris une attaque nocturne contre le village d’Ugales, connue sous le nom de « L’événement ».

L’invasion japonaise a poussé le général américain Douglas MacArthur à quitter les Philippines, mais il a prononcé ses mots célèbres : « Je reviendrai ». Plus tard dans le roman, quand il revient avec des troupes, les personnages philippins détestent tellement les Japonais qu’un des soldats japonais d’origine américaine, qui travaille comme traducteur pour l’armée américaine, est tué par le frère de Liling et Glory parce que vous êtes tort. pour l’un de ses ennemis japonais.

Tout au long du roman, les différents personnages sont habilement dépeints, et au milieu des horreurs de la guerre, nous voyons des moments de conflit familial interne, ainsi que des moments tendres, dont beaucoup entourent le père de Liling et Glory, qui a tendance à battre sa femme et enfants adultes. Mais ensuite, il devient progressivement plus câlin au fur et à mesure qu’il développe une relation spéciale avec le fils de Glory.

L’horreur et l’espoir d’un jour meilleur imprègnent l’histoire. La guerre détruit certains personnages ; Lorsqu’ils ne sont pas tués par des balles ou des bombes, les cauchemars vivants dont ils ont été témoins les dévorent jusqu’à ce qu’ils perdent lentement la tête. D’autres, cependant, découvrent après la guerre qu’une vie meilleure peut les attendre s’ils émigrent à Hawaï.

Collectivement, Dark on the Inside est un roman sur des personnes fortes qui doivent surmonter une tragédie pour se créer une vie meilleure. C’est un livre à ranger aux côtés de classiques modernes comme The Color Purple et The Joy Luck Club, qui montre également des personnes confrontées à des problèmes de guerre, de préjugés raciaux, de violence domestique et, finalement, de l’espoir qui peut naître de périodes de traumatisme. Je suis très heureux que Cantorna ait rendu hommage aux Philippines et à ses habitants en écrivant ce roman et en donnant vie à un morceau de la Seconde Guerre mondiale qui mérite d’être rappelé et dont nous pouvons tous apprendre.

Aussi, j’attends avec impatience la prochaine suite, intitulée Dark on the Outside.