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Se faire des amis : comment les parents peuvent aider leurs enfants avec l’amitié

Certains enfants n’ont aucun problème. Ils commencent l’école et ont instantanément un gang : un meilleur ami, des invitations à une fête d’anniversaire, des rendez-vous, des soirées pyjama. Pour d’autres enfants, les aspects sociaux de l’école peuvent être difficiles. Parfois, c’est parce que l’enfant a un diagnostic de syndrome d’Asperger, d’autisme ou de trouble déficitaire de l’attention/hyperactivité et parfois l’enfant est simplement timide. En tant que thérapeute avec des années d’expérience dans les écoles, j’ai vu à quel point la journée d’école peut être difficile si un enfant n’a pas compris comment se faire et garder des amis. Je sais qu’il existe des mesures simples que vous, en tant que parent, pouvez prendre pour faciliter l’amitié de votre enfant.

1. Parlez-en

La première étape consiste à parler à votre enfant et à vous assurer qu’il y a vraiment un problème. Certains enfants sont plus introvertis que d’autres et ont besoin de beaucoup de temps seuls. Tous les enfants ne veulent pas être le président de classe ou l’élève le plus populaire. Mais tous les enfants doivent apprendre à s’entendre avec leurs pairs, à travailler en groupe et à avoir des interactions sociales satisfaisantes. Essayez de parler d’amitié avec votre enfant et fixez-vous un objectif réaliste, comme un couple d’amis, un rendez-vous de jeu occasionnel ou quelqu’un avec qui déjeuner.

2. Apprenez à connaître les autres parents

Les autres parents sont votre meilleure ressource. Un père bienveillant peut aider à ouvrir la voie à son propre fils en le présentant au gang et en l’invitant à jouer. De plus, les parents peuvent ne pas se sentir à l’aise d’envoyer ou d’accepter des invitations aux enfants lorsqu’ils ne les connaissent pas. Habituellement, les parents de jeunes enfants attendent ensemble à l’école à sa sortie. Même pour les parents les plus introvertis, cela peut être un endroit simple et direct pour rencontrer des gens et une excellente occasion de permettre un jeu libre après l’école. Essayez d’arriver un peu tôt, souriez et soyez sociable, et laissez votre enfant avoir du temps libre avec ses camarades de classe. Pour les enfants plus âgés, voyez si vous pouvez faire du bénévolat à l’école et y rencontrer les autres parents.

3. Essayez de rejoindre des groupes

Trouvez un groupe auquel votre enfant peut faire partie, qu’il s’agisse de scouts, de théâtre, d’une classe parascolaire ou d’une équipe sportive. Ce nouvel environnement peut permettre aux capacités spéciales de votre enfant de se manifester autrement qu’en classe. C’est aussi une nouvelle occasion pour vous de rencontrer d’autres parents. Un avantage est que toute l’équipe est souvent invitée à une soirée pizza ou à un voyage de camping. Bien sûr, si la famille est invitée, vous devriez faire de votre mieux pour y assister également, même si votre propre nature introvertie rend les choses difficiles.

4. Travail sur les compétences sociales

Cela nous amène au point suivant, les compétences sociales. Lorsque votre enfant joue après l’école ou à la soirée pizza, vous avez l’occasion idéale de le voir interagir. Votre enfant est-il autoritaire, collant, pleurnichard ou difficile d’une autre manière ? Les lieux publics ne sont pas idéaux pour discuter des problèmes que vous voyez. Attendez d’être rentré à la maison, puis parlez avec votre enfant en fixant les objectifs d’amitié que vous avez déjà fixés. Si vous voyez des problèmes majeurs avec les compétences sociales, vous voudrez peut-être en discuter davantage dans un groupe de compétences sociales.

5. Faites attention à l’apparence.

Votre enfant peut ne pas se soucier de son apparence et vous pouvez admirer son esprit indépendant. Malheureusement, les autres enfants peuvent ne pas être aussi ouverts. Si des amitiés sont affectées, un certain degré de conformité peut être un engagement que vous êtes prêt à prendre. Jetez un œil aux autres enfants à l’école. Votre enfant se démarque-t-il du reste de la classe ? Vous n’avez pas à vous plier à la mode et à acheter les vêtements les plus chics et les plus chers, mais peut-être qu’un simple éloignement du pantalon trop court et du sweat-shirt surdimensionné brillant aidera votre enfant à entrer dans le gang. Faites également attention à l’hygiène et aux habitudes personnelles. Un comportement acceptable à la maternelle peut être une condamnation à mort sociale au lycée.

6. Attention à ne pas être trop différent

Votre enfant peut être brillant, unique et tout savoir sur les comètes, et vous pouvez voir à quel point il est charmant, mais la vérité est que d’autres enfants peuvent penser qu’il est bizarre. Ne pensez pas que votre enfant doit abandonner ses intérêts et ses talents particuliers. Au lieu de cela, essayez de compléter ces domaines avec quelque chose de plus universellement accepté. Asseyez-vous en famille et regardez des émissions de télévision populaires ou regardez un film à succès. L’école est semblable à votre bureau, où tout le monde parle du Super Bowl ou des primaires présidentielles. À l’école, votre enfant passera un meilleur moment s’il a assisté au carnaval de l’école ou s’il a vu le dernier épisode de Hannah Montana.

7. Faites le pas : invitez quelqu’un

Pour les parents plus réservés, l’idée d’un rendez-vous avec un enfant peut être un peu écrasante. Mais c’est une étape importante, car elle aide à sortir l’amitié du domaine des « amis d’école ». Si votre enfant n’a jamais eu de rendez-vous pour jouer auparavant, détendez-vous. Pas besoin de structurer les activités ou de divertir les enfants. Discutez à l’avance des activités que votre enfant aimerait faire avec un ami, puis essayez de sortir des sentiers battus. En guise de sauvegarde, mettez en place des projets simples au cas où les choses ne se passeraient pas bien, comme un simple projet d’artisanat ou un film à regarder à la télévision. Vous voudrez peut-être configurer un signal privé à utiliser avec votre enfant si vous devez corriger le comportement de votre enfant.

8. Un ami spécial

Parfois, tout ce qu’il faut, c’est un ami spécial. Si votre enfant ne peut se faire qu’un seul ami, cela lui facilitera la tâche pendant la journée d’école. Vous aurez un partenaire du projet et quelqu’un avec qui déjeuner. Les intimidateurs choisiront généralement une cible en solo plutôt qu’une paire. Pour de nombreux enfants, un seul ami suffit.

9. Encouragez plus d’un ami

Cela dit, un ami peut être un problème. Selon la situation, votre enfant peut être trop exigeant envers son ami solitaire. Surveillez les signes indiquant que le meilleur ami se sent dépassé. Cela peut prendre la forme de plaintes de votre enfant que le meilleur ami a invité quelqu’un d’autre à rester ou qu’ils ne déjeuneraient pas ensemble comme d’habitude. Cela ne devrait pas sonner le glas de l’amitié. Cela dit simplement à votre enfant de bouger un peu et de socialiser avec quelques autres enfants.

10. Si tout le reste échoue

Si ces étapes simples ne vous aident pas, ne désespérez pas ! Il existe de nombreuses autres options. L’enseignant peut intervenir et aider votre enfant. De nombreux enseignants mettront délibérément en place des tables et des groupes de travail pour aider les enfants timides à socialiser. Trouvez un groupe de compétences sociales en parlant au directeur ou en effectuant une recherche en ligne. Les thérapeutes et autres professionnels de la santé mentale peuvent travailler sur les bases avec vous et votre enfant.

Enfin, progresser prend du temps. Votre enfant n’a pas besoin d’y arriver d’un seul coup et les choses peuvent devenir plus faciles à mesure que votre enfant grandit. La dynamique de groupe de chaque classe sera différente. Le collège peut offrir plus d’enfants parmi lesquels choisir afin que votre enfant puisse trouver un groupe dans lequel s’intégrer. Continuez à vous dépasser et à essayer de nouvelles choses.