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Quand le harcèlement mène à la mort

Huit jeunes morts. Dans un passé pas si lointain, de nombreux adultes considéraient l’intimidation comme une blague. Nous ne pouvons plus nous permettre de voir ce phénomène comme quelque chose d’aussi léger que les enfants jouent. La vérité est que l’intimidation peut entraîner la mort et que les jeunes contrevenants deviennent des adultes s’ils ne sont pas arrêtés. L’intimidation, c’est quand une personne ou un groupe de personnes harcèle, intimide, embarrasse; frapper physiquement, mentalement ou émotionnellement une autre personne au point de la pousser à se suicider. L’année dernière, je me souviens de Carl Walker, dont la mère l’a trouvé pendu à une échelle à l’étage lorsqu’elle l’a appelé pour dîner. Carl avait été impitoyablement harcelé à l’école pendant une période prolongée. Il avait onze ans. Au cours des dernières semaines, la vague de suicides chez les jeunes nous a obligés à regarder d’un peu plus près l’intimidation; en état de choc. Des célébrités comme Ellen DeGeneres ont lancé une série de campagnes. Une multitude de publicités et de manifestations autour de ce sujet ont été diffusées partout à la télévision, les tabloïds et les blogueurs sont devenus fous : certains indignés, d’autres critiquant toute personne qui « dénonce » publiquement une personne sur Internet parce qu’elle est peut-être homosexuelle. Une statistique qui devrait être mise sur la table dans toutes les écoles est qu’environ un tiers des jeunes qui se suicident sont ou SONT PERÇUS comme étant gais, lesbiennes, bisexuels, transgenres ou interrogateurs, GLBTQ. Le suicide de tout enfant doit être examiné de près, notre société prenant la responsabilité de protéger nos enfants et faisant plus qu’un simple flash rapide ou se prêtant à la «théorie du Big Bang». Une étude de Marr et Field (2001) indique qu’il pourrait y avoir jusqu’à 80 agitations par an et des milliers d’autres tourmentées qui restent silencieuses.

Premièrement, nous devons comprendre qu’il y a une différence entre plaisanter et harceler. Ce sont : l’intention de nuire, l’intensité de la durée, la puissance du harceleur, la vulnérabilité de la victime, le manque de soutien et la gravité des conséquences pour la victime. Les taquineries sont généralement faites innocemment par un ami, un parent ou un camarade de classe, sans intention de nuire à long terme à la personne taquinée. La puissance est la clé. L’une des principales composantes de l’intimidation est le besoin de pouvoir. L’intimidateur recherche une personne qui peut être dominée physiquement, émotionnellement ou verbalement. Lors de l’observation de l’interaction, une note d’humour évidente, une relation positive et la capacité de « gérer » la situation ou la personne devraient être apparentes si elle est taquine. Le préjudice, quelle que soit la forme d’intimidation utilisée, est INTENTIONNEL. Bien que personne ne sache quand les actions d’un harceleur entraîneront des conséquences aussi graves que le suicide, d’autres effets sont extrêmement dommageables et provoquent également des effets dommageables à long terme. Certains d’entre eux sont : les comportements antisociaux, la dépression, la solitude, l’anxiété et les pensées suicidaires. Pour chaque enfant qui commet de l’intimidation, il y en a des dizaines qui essaient et beaucoup d’autres qui le considèrent. Pour qu’un enfant soit victime d’intimidation, il existe généralement des comportements prédisposés qui en font une cible probable. Les parents, les enseignants et les autres personnes faisant partie du système de soutien d’un enfant doivent marquer chacun d’eux comme PRÉVENTION. Pour qu’un enfant soit victime d’intimidation, il existe généralement des comportements prédisposés qui en font une cible probable. Les victimes d’intimidation sont plus susceptibles d’avoir une faible estime d’elles-mêmes, une tendance à la solitude, à l’insécurité, à un manque de compétences sociales et à une incapacité à se débrouiller seules. Les parents devraient commencer à coacher et à développer un sentiment d’appartenance et de connexion sociale à un très jeune âge. Il est essentiel de poursuivre les activités positives pour créer un sentiment de sécurité et une communication continue même lorsque l’enfant entre au collège et au lycée. Des règles claires qui n’incluent pas les injures et qui sont constamment appliquées dans les salles de classe et à la maison devraient être en place.

L’INTERVENTION comporte plusieurs niveaux. Les parents, les amis et le système scolaire jouent un rôle essentiel en intervenant au nom de la personne victime d’intimidation, mais la première ligne de défense est la victime. La première fois qu’un élève est harcelé, que ce soit physiquement ou verbalement, la personne cible doit montrer un signal fort indiquant qu’elle n’est pas celle qui doit être harcelée. Si cela n’est pas fait au départ et qu’il est devenu la cible, la riposte peut entraîner de graves représailles de la part du harceleur. L’intimidation forme un triangle; l’intimidateur, la victime et les passants. Les passants sont un groupe puissant. Les spectateurs peuvent être un observateur ou jusqu’à 30 dans une classe ou plus dans un autobus scolaire. Les passants, qu’ils soient amis ou observateurs inconnus, ont plus de pouvoir qu’ils ne le pensent normalement. La meilleure intervention est que les autres jeunes verbalisent leur malaise et qu’ils veulent que l’intimidation cesse. Pour chaque personne qui exprime qu’elle souhaite que la victime reste seule ou une forme de dégoût, le temps passé à intimider la victime est réduit à cinq minutes. Les systèmes scolaires et les écoles individuelles ont la responsabilité de protéger nos jeunes en leur offrant un environnement d’apprentissage sûr. Des politiques d’intimidation existent dans les systèmes scolaires des comtés de Miami-Dade et de Broward. Ils comprennent une approche à plusieurs niveaux comprenant des délais pour le signalement, la communication avec les parents et les conséquences pour le harceleur. En outre, les États ont commencé à promulguer des lois anti-harcèlement pour résoudre ce problème et faire pression sur les systèmes scolaires. Cependant, les comités, les règles et les lois ne fonctionnent que si nous réalisons tous la gravité et les implications du harcèlement. Il est de la responsabilité de chaque adulte de protéger nos enfants afin que leur monde ne soit jamais réduit à un point tel qu’ils doivent envisager le suicide.