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Parlez aînés et aînés invisibles

En septembre dernier (le 1er septembre pour être exact) j’étais en fauteuil roulant aux urgences avec une fracture de la rotule survenue dans un moment de lucidité totale mais avec une altération de l’équilibre. Mais voici la bonne nouvelle : la bouteille de bière qu’il transportait est sortie indemne. Aucun verre brisé ou une goutte de bonté pétillante n’a été manquée. (Cela demande du talent !) J’aurais dû savoir mieux que de boire dans la deuxième bouteille de bière, mais comme le dit le proverbe : « Qu’est-ce que c’est. Je m’amusais bien ». Encore meilleure nouvelle : le jean blanc que je portais a survécu sans marque ni déchirure.

Ai-je appris ma leçon ? Oui, bien sûr que j’ai. Je ne suis pas un lapin idiot. Je ne bois plus de bière. Maintenant, je bois du vin blanc. Mieux encore, mon sens de l’humour reste intact.

Après une longue attente aux urgences.J’ai été conduit dans une pièce par un assistant qui a pensé que j’étais son « chéri » et a attendu un peu plus longtemps qu’une infirmière (ou quelqu’un d’autre) apparaisse. Ma fille et mon gendre étaient derrière ma chaise lorsqu’une infirmière est arrivée. Puis le plaisir a commencé. Comme si je n’étais pas là, l’infirmière a demandé à ma fille des détails sur l’origine de ma blessure.

Je pensais : « Pourquoi l’infirmière ne ME pose-t-elle pas ces questions ? C’est MA blessure ! L’irritation me rongeait jusqu’à ce que je tourne finalement la chaise encombrante pour faire face à l’infirmière, frappant sur certaines armoires dans le processus. (J’aurais dû tourner la chaise avant qu’elle n’entre dans la pièce, mais l’espace était petit.) D’un ton calme et poli, j’ai dit : « Excusez-moi, je peux entendre et comprendre tout ce que vous dites et je peux répondre à toutes vos questions. . Tu peux me parler. Je ne suis pas sénile.  » Et j’ai souri.

La pauvre femme était interloquée. Personne ne lui avait probablement jamais parlé comme ça auparavant. Après tout, elle n’appliquait qu’un protocole accepté pour traiter avec une personne âgée / âgée – c’est une chose culturelle, un « fait » – les cheveux blancs sont synonymes d’incompétence ou de sénilité. A ses yeux, elle n’avait rien fait de mal. Je le savais et c’est pourquoi je lui ai volontairement parlé d’un ton calme et poli.

Les personnes âgées s’habituent et attendent même (mais ils n’aiment pas) être traités comme s’ils n’existaient pas ou étaient incompétents. C’est une supposition sociale selon laquelle les personnes âgées ne peuvent pas penser clairement ou se souvenir de beaucoup de choses et ne peuvent pas entendre ou comprendre si vous parlez trop doucement ou trop vite.. Après tout, la plupart des personnes âgées sont séniles ou proches de lui, vous devez donc être condescendant et les traiter comme des enfants.ren. Ah bon? VRAIMENT?

Toutes les personnes âgées ne sont pas au bord de la sénilité – la plupart ne sont même pas proches. Les personnes mûres s’en sortent très bien si on leur parle avec respect et si on les traite en supposant qu’elles sont compétentes. Si vous avez un handicap mental, reconnaissez son existence et traitez-le avec respect.

Passons au discours des anciens élément du syndrome « ​​les personnes âgées sont invisibles » que j’ai connu avant de devenir invisible. C’est plus qu’agaçant et irrespectueux. Voici un exemple sans rapport, mais typique de l’iceberg de la parole à l’ancienne :

Ma sœur et son mari étaient des coureurs dévoués. Ils étaient « mature », pas des adolescents. Dans leur course quotidienne à travers la communauté et leur quartier, les voisins, assis dans le jardin de devant, beaucoup avec une canette de champagne à la main, leur ont crié dessus alors qu’ils survolaient. »Tu es trop mignon!« Ma sœur était-elle folle ? Vous pouvez parier. S’il vous plaît, n’appelez pas les gens mûrs « mignons ». Un enfant de six ans est mignon. Appeler un plus âgé « mignon » est aussi dégradant et enfantin que cela puisse paraître.

Il y a plus ici : Si vous êtes un professionnel de la santé, un patient mature que vous venez de rencontrer n’est pas votre « chéri » ou votre « chéri ». Les termes d’affection ne sont appropriés que lorsqu’il y a une relation amoureuse. Mon Dieu! Quelle révélation ! Une personne âgée dans une relation amoureuse ? [gasp!] Cela est dégoûtant! Ah bon? Non, ce n’est pas. Oh, encore une chose : ne m’appelez pas « mademoiselle ». C’est condescendant, dégradant, condescendant et irrespectueux. (D’accord, d’accord, je suis trop sensible et grincheux.)

Si ceux qui ont l’autorité t’appellent mignon ou parler un autre terme d’affection, il est tentant de vouloir les traîner et de les réaliser, mais ne cédez pas à la tentation. Retournez-le et dites-leur à quel point ils sont mignons et quel gâteau sucré ils sont pour vous dire à quel point vous êtes mignon. Assurez-vous de sourire pendant que vous le faites. Prenez note de sa réaction confuse ou nerveuse.

Becca R. Levy est professeur d’épidémiologie à la Yale School of Public Health. et professeur de psychologie à l’Université de Yale. Elle est une chercheuse de premier plan dans les domaines de la gérontologie sociale et de la psychologie du vieillissement. Je suis votre travail depuis longtemps. Elle a été à l’avant-garde des problèmes qui surviennent en raison de la façon dont les personnes âgées compétentes sont souvent traitées et approchées.

Le Dr Levy croit que beaucoup de ceux qui utilisent la langue des personnes âgées – y compris les travailleurs de la santé – ne comprennent pas que cela peut être offensant et destructeur. Elle dit : « J’ai entendu certaines personnes dire qu’elles voulaient pouvoir utiliser des termes d’affection, c’est leur façon d’exprimer leur affection pour les personnes âgées, mais j’ai entendu des personnes âgées dire que cela peut être désobligeant » et « En en termes d’environnement. Dans les soins de santé, c’est probablement une bonne idée de demander aux gens comment ils veulent être traités, ce qui est le plus confortable pour eux… « 

je peux aller dans les sous-bois sur ce sujet, mais je pense avoir été clair. N’appelez personne avec des cheveux gris ou des cheveux gris (ou sans cheveux) que vous venez de rencontrer « mignon » ou « ma chérie », ou utilisez un autre terme affectueux. Ne présumez pas automatiquement qu’ils sont incompétents. Reconnaître et respecter leur existence. Tout le monde vieillit. Un jour, vous serez là où ils sont maintenant et probablement dans un [gulp!] [gasp!] relation amoureuse, si vous êtes chanceux. (Ouais ouais. Je sais que c’est dégoûtant. Ma tante aînée sexy, Mlle Prunella, dit « Get over it »).