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L’origine des traditions pascales

Alors que nous achetons de joyeux lapins de Pâques en chocolat, colorons et cachons des œufs et remplissons nos paniers de Pâques, de nombreuses personnes ne sont pas sûres de l’origine de ces traditions de Pâques. Que vous célébriez Pâques comme une fête religieuse ou l’avènement du printemps, ou une combinaison des deux, il peut être amusant de comprendre les origines et les significations de ces traditions, où certains aspects des célébrations de Pâques modernes sont même antérieurs au christianisme.

Lapin de Pâques- Ce symbole emblématique de Pâques se retrouve partout au printemps. Qu’il soit fait en chocolat ou en costume duveteux grandeur nature, le lapin de Pâques signale l’arrivée de Pâques. Les lièvres et les lapins ont longtemps été des symboles de fertilité, c’est pourquoi ils ont été facilement associés au renouveau de la vie après un long hiver. L’inclusion du lièvre dans les coutumes de Pâques semble avoir son origine en Allemagne. C’est ici que les contes d’un « lièvre de Pâques » semblent avoir pris naissance, pondant des œufs pour que les enfants les trouvent. Ce sont les immigrés allemands venus aux États-Unis (en particulier en Pennsylvanie) qui ont porté la tradition avec eux et l’ont diffusé à un plus large public. Ces premiers colons préparaient également des gâteaux de Pâques en forme de lièvre et ont peut-être été les pionniers de la fabrication d’œufs en chocolat et de lapins.

Oeufs de Pâques- Avec le lapin de Pâques, le prochain symbole reconnaissable de la fête devrait être les œufs de Pâques. Les archives historiques montrent que les œufs ont été considérés comme des symboles d’une nouvelle vie et de la fertilité au cours des siècles. On pense également que pour cette raison, de nombreuses cultures anciennes utilisaient des œufs lors de leurs festivals de printemps. Il est à noter que les œufs sont devenus une partie de la célébration de Pâques car ils étaient interdits pendant le Carême. Les œufs pondus pendant cette période étaient souvent bouillis ou conservés d’une autre manière. Pour cette raison, les œufs étaient un pilier des repas de Pâques et un cadeau de Pâques précieux pour les enfants et les serviteurs. Il existe de nombreuses traditions et pratiques différentes qui se sont formées autour des œufs de Pâques. Les œufs sont également utilisés dans divers jeux de Noël. Ces jeux comprennent : une chasse aux œufs (généralement les parents cachent des œufs pour que les enfants les trouvent) et des rouleaux d’œufs (roulez des œufs en descente pour obtenir des prix). Ces traditions perdurent dans les chasses aux œufs de Pâques et les rouleaux aux œufs d’aujourd’hui. Le rouleau aux œufs le plus célèbre a lieu chaque année sur la pelouse de la Maison Blanche. Différentes cultures ont également utilisé des œufs de Pâques pour symboliser divers aspects de leurs croyances. Les chrétiens orthodoxes du Moyen-Orient et de la Grèce peignent des œufs en rouge vif pour symboliser le sang du Christ. En Arménie, les œufs creux (créés en perçant la coquille avec une aiguille et en soufflant le contenu) sont décorés d’images du Christ, de la Vierge Marie et d’autres figures religieuses. Les traditions entourant les œufs de Pâques sont aussi variées que les cultures qui célèbrent Pâques.

Cartes de Pâques Les cartes de Pâques ont été conçues pour la première fois dans l’Angleterre victorienne, lorsqu’un papetier a ajouté une salutation à un dessin d’un lapin. Les cartes ont explosé en popularité comme moyen pour les gens d’envoyer des vœux de Pâques. Selon les principaux fabricants de cartes, Pâques est désormais la quatrième fête la plus populaire pour l’envoi de cartes, derrière Noël, la Saint-Valentin et la fête des mères.

Défilés de Pâques Vous serez peut-être surpris d’apprendre que cette tradition a des origines de longue date. Les premiers chrétiens portaient des robes blanches, pendant toute la semaine de Pâques, après leurs baptêmes. Cela était censé indiquer leur nouvelle vie. Ces personnes qui avaient déjà été baptisées portaient de nouveaux vêtements au lieu de symboliser qu’elles partageaient une nouvelle vie avec le Christ. Dans l’Europe médiévale, les paroissiens se promenaient après la messe de Pâques. Ce « défilé » pascal était dirigé par un crucifix ou le cierge pascal. Aujourd’hui, dans de nombreuses régions du monde, ces promenades perdurent comme des défilés de Pâques.