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L’histoire du Martini

Le vénérable Martini. Peut-être le cocktail le plus célèbre et, sans aucun doute, le cocktail avec le plus de mythes, d’histoires et de traditions. C’est aussi le seul cocktail qui a un public et sa propre marque de snobisme. Habituellement, il n’y a pas deux personnes qui se disputent à propos d’un Planters Punch.

La recette de base du martini est aussi simple que possible. Traditionnellement, un Martini est fait avec du gin et du vermouth blanc sec, bien que récemment le Vodka Martini soit devenu beaucoup plus populaire. Le martini moderne standard est un gin ou une vodka en cinq parties pour une partie de vermouth, bien que peu de barmans suivraient ce modèle aujourd’hui. Les ingrédients sont secoués ou mélangés avec de la glace, égouttés et servis « directs » sans glace dans un verre à cocktail réfrigéré et garnis d’une olive.

Les puristes du martini sont mécontents que la vodka soit désormais la liqueur de choix lorsque les gens commandent un martini. Ils insistent sur le fait qu’il devrait s’appeler « Vodka Martini » ou, s’ils sont vraiment pointilleux, « Bradford ».

La quantité de vermouth à ajouter est également un sujet de grand débat. Moins il y a de vermouth, plus le Martini est sec. De nos jours, la chose la plus courante était de mélanger le vermouth, c’est-à-dire de recouvrir les glaçons du vermouth, puis de jeter l’excès de vermouth. Certains bars progressifs utilisent maintenant des sprays de vermouth pour couvrir la glace (et économisant ainsi beaucoup de vermouth).

Secoué ou agité ?

Selon le vrai buveur de Martini, parce que le vermouth se mélange facilement et uniformément avec son solvant (gin ou vodka), un martini doit toujours être mélangé dans un verre shaker. Pour les puristes, secouez le gin « bleu » et écrasez également la glace qui dilue le Martini.

Cependant, grâce aux romans et à l’espion de cinéma James Bond, qui a commandé ses martinis « Secoué, pas remué », le Martini est plus souvent secoué de nos jours.

Les amateurs de milk-shake disent que, comme pour le whisky, un peu d’eau crée une saveur plus ronde. Ils prétendent également que l’action de secouer ajoute de l’oxygène à la boisson, aiguise la saveur et répartit le vermouth plus uniformément.

Histoire

L’origine généralement acceptée du Martini commence à San Francisco en 1862. Un cocktail nommé d’après la ville voisine de Martinez a été servi à l’hôtel Occidental. Les gens ont bu à l’hôtel avant de prendre le ferry de nuit pour Martinez à travers la baie. Le cocktail original se composait de deux onces de vermouth italien doux « Martini et Rosso », une once de gin Old Tom sucré, deux pincées de cerise au marasquin liquide, une pincée d’amers, secouée et servie avec un quartier de citron. À la fin du 19ème siècle, le Martini avait été transformé en une forme plus simple. Deux pincées d’orange amère ont été mélangées avec un jigger de vermouth français à moitié sec et un jigger de gin anglais à moitié sec, mélangées et servies avec une olive.

Mais c’est l’interdiction et la relative facilité de fabriquer du gin illégal qui ont fait du Martini le cocktail prédominant du milieu du 20e siècle.

Avec l’abrogation de l’interdiction et la disponibilité immédiate de gin de qualité, la boisson est devenue progressivement plus sèche et moins de vermouth a été ajouté.

La première référence à la vodka utilisée dans un martini remonte aux années 1950, mais ce sont les romans James Bond de Ian Fleming et les films ultérieurs qui ont rehaussé le profil de la vodka martini dans les années 1960. Dans le roman Casino Royale, la recette de Bond pour son « vespa martini » se composait de trois parties de gin Gordon, d’une partie de vodka russe, d’une demi-boule d’apéritif Kina Lillet, fouetté jusqu’à refroidissement et servi avec un quartier de citron. Dans le deuxième roman de Bond, Live and Let Die, Bond buvait de la vodka conventionnelle Martinis.

Dans les années 1970 et 1980, le martini était considéré comme obsolète et a été remplacé par des cocktails et des vaporisateurs à vin plus complexes. Mais le milieu des années 1990 a vu un renouveau de la boisson et une explosion de nouvelles versions. Ces nouveaux martinis de spécialité peuvent être préparés avec des combinaisons de jus de fruits frais, des notes de crème et des liqueurs aux couleurs vives.

Au lieu de l’olive traditionnelle, de l’oignon cocktail ou d’un soupçon de citron, de nouvelles vinaigrettes telles que des câpres marinées, des herbes fraîches, des grains de café ou des tomates séchées sont utilisées.

Aujourd’hui, le Martini dans toutes ses versions a retrouvé sa place de cocktail prééminent au monde.

Folklore

Le Martini est livré avec son propre folklore et de nombreux anciens buveurs de martini ont leurs propres recettes pour créer le Martini parfait ou le plus sec. La recherche de la sécheresse a pris des proportions étranges.

La recette de Winston Churchill prévoyait de verser du gin dans un verre puis de se pencher simplement en direction de la France. La recette d’Alfred Hitchcock prévoyait cinq parts de gin et un rapide coup d’œil à une bouteille de vermouth. Ernest Hemingway aimait commander un « Montgomery », qui était un martini mélangé dans un rapport 15:1 de gin: vermouth, les chances que le quart-arrière Montgomery aurait voulu avant d’aller au combat.

Dans le film Teacher’s Pet de 1958, Clark Gable prépare un martini en retournant la bouteille de vermouth, puis en faisant couler le bouchon humidifié sur le bord du verre avant de le remplir de gin.

L’émission télévisée classique des années 70 MASH a donné à ce fétiche de la sécheresse un coup de poing satirique. ‘Hawkeye’, travaillant sur le sien, dit toujours à ses collègues médecins militaires : formule parfaite… Vous versez six cruches de gin et vous le buvez en regardant une photo de Lorenzo Schwartz, (l’inventeur du vermouth) ».