Comprendre la disparition des Néandertaliens est un sujet très débattu. Les restes fossiles de la Belgique ont longtemps intrigué les scientifiques.

Dans une étude récente, les scientifiques ont utilisé une procédure plus efficace pour éliminer la contamination et les anciennes analyses génomiques et ont montré que les vestiges du site critique de Spy Cave en Belgique sont des milliers d’années plus vieux que ce qui avait été signalé précédemment.

L’étude menée par une équipe multidisciplinaire de scientifiques internationaux révèle que les fossiles restants doivent avoir jusqu’à 5 000 ans de plus dans certains cas. Les restes fossiles suggéraient une date d’environ 37 000 ans, ce qui les placerait parmi les derniers Néandertaliens survivants en Europe. Mais la contamination de l’échantillon aurait pu affecter ces estimations. L’équipe était basée à l’Oxford Radiocarbon Accelerator Unit.

La plupart des dates obtenues dans cette nouvelle étude sont beaucoup plus anciennes que celles obtenues précédemment sur les mêmes échantillons osseux, jusqu’à 5 000 ans de plus dans certains cas.

L’étude suggère que la réévaluation du moment de la disparition des Néandertaliens dans le nord-ouest de l’Europe suggère que les Néandertaliens ont disparu de la région il y a 44 200 à 40 600 ans. C’était beaucoup plus tôt que prévu.

Les scientifiques ont trouvé une omoplate de Néandertal dans la grotte de l’espion qui avait été produite il y a environ 28000 ans. Au moment de sa découverte, il était fortement contaminé par de l’ADN bovin moderne. Les scientifiques pensent que l’os a été préservé avec de la colle à base d’os de bovins.

En utilisant une méthode avancée appelée séparation chromatographique liquide, les scientifiques ont pu extraire un seul acide aminé des restes de Néandertal pour la datation. Cela a permis aux scientifiques de dater de manière fiable les os et d’exclure le carbone des contaminants.

Le professeur d’Oxford Tom Higham dit: «La datation est cruciale en archéologie, sans un cadre chronologique fiable, nous ne pouvons pas être sûrs de comprendre les relations entre les Néandertaliens et les Homo sapiens lorsque nous nous sommes installés en Europe il y a 45 000 ans et qu’ils ont commencé à disparaître. C’est pourquoi ces méthodes sont si intéressantes car elles fournissent des dates beaucoup plus précises et fiables. Les résultats suggèrent à nouveau que l’Homo sapiens et les Néandertaliens se chevauchaient probablement dans différentes parties de l’Europe, et qu’il devait y avoir des opportunités pour un échange culturel et génétique possible. « 

L’auteur principal, le Dr Thibaut Devièse, déclare: «Les nouvelles méthodes chimiques que nous avons appliquées dans le cas du Spy et d’autres sites belges fournissent le seul moyen par lequel nous pouvons décontaminer ces os de néandertal datant clés et vérifier que les contaminants ont été complètement éliminés. Cela nous donne confiance dans les nouveaux âges que nous avons obtenus pour ces spécimens importants ».

Grégory Abrams du Centre archéologique de la grotte Scladina en Belgique dit: «Nous avons également (re) daté des spécimens de Néandertal de deux autres sites belges, Fonds-de-Forêt et Engis, et avons obtenu des âges similaires à ceux de Spy. Rencontrer tous ces spécimens belges était très excitant car ils ont joué un rôle important dans la compréhension et la définition des Néandertaliens. Près de deux siècles après la découverte du garçon de Néandertal d’Engis, nous avons pu fournir un âge fiable. « 

L’équipe analyse actuellement des preuves archéologiques, telles que des outils en os, pour affiner davantage notre compréhension de la transition culturelle des Néandertaliens et des Homo sapiens dans cette région.

Référence magazine:
  1. Thibaut Devièse et coll. Réévaluer le moment de la disparition des Néandertaliens dans le nord-ouest de l’Europe. DOI: 10.1073 / pnas.2022466118



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