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Initiation aux tatouages

Tatouages ​​… Tout le monde a une réaction différente à ce mot. Cela a toujours attiré mon attention. Je pense que les premiers que j’ai vus chez une personne vivante étaient mes cousins. Je devais avoir 7 ou 8 ans. Il avait une bande dessinée amusante d’un diable sur son bras avec « né pour élever l’enfer » écrit au-dessus. J’ai été stupéfait et même si ce n’est qu’au milieu de la vingtaine que j’ai baptisé ma peau, j’en ai voulu un au moment où j’ai vu ce diablotin.

Aujourd’hui, le tatouage est bien plus accepté dans la société que dans les années 60, encore ; il y a des gens qui désapprouvent l’idée de marquer son corps avec de l’encre… pour toujours. Que ce soit à cause d’un problème religieux ou à cause de leurs préférences personnelles, ils ne peuvent nier que le tatouage est presque aussi vieux que la civilisation elle-même.

Le mot tatouage est dérivé du mot tahitien « tatu », qui signifie marquer ou toucher quelque chose. La première personne tatouée connue est le tristement célèbre « Iceman » trouvé en 1991, dans les Alpes d’Otzal, en Italie. La datation au carbone a montré qu’il avait vécu il y a environ 5 300 ans. Cinquante-huit tatouages ​​ont été remarqués sur son corps !! Les archéologues pensent qu’il était une figure importante de leur société. Les tatouages ​​étaient à base de charbon et d’eau.

Les cultures anciennes utilisaient des tatouages ​​​​pour se protéger de la maladie ou de la malchance. Les Égyptiens ont été les premiers à utiliser des aiguilles pour tatouer le corps. Les archéologues qui exhument des tombes ont même trouvé des poupées pour enfants décorées de tatouages. Le tatouage s’est répandu dans toute la Grèce et l’Arabie, et en 2000 avant JC, le tatouage avait atteint l’Asie.

Les Japonais ont d’abord utilisé des tatouages ​​​​pour identifier les criminels. Il a ensuite été transformé en une forme d’art, produisant certains des plus beaux tatouages ​​au monde. Les Yakuza (mafia japonaise) utilisent leurs tatouages ​​pour intimider leurs rivaux. Le style japonais des tatouages ​​​​a influencé des centaines d’artistes aujourd’hui.

Les Polynésiens ont aussi beaucoup contribué à l’art. Ses instruments sont constitués de morceaux pointus d’os ou d’ivoire, attachés à une perche. Ils « ciselent » l’encre dans la peau en frappant le haut de l’instrument avec un objet en forme de maillet. L’outil peut être constitué d’un objet pointu ou d’une rangée complète d’objets, ressemblant à un râteau.

Les membres de certaines tribus passaient des heures exténuantes à se tatouer le corps comme droit de passage. Ces outils sont encore utilisés aujourd’hui, pour ces mêmes rituels, mais c’est une forme d’art en voie de disparition, réalisée uniquement par ceux qui préservent leur culture. Ils ont également développé un tatouage facial appelé « Moko ». Ce tatouage facial consistait en des lignes tracées autour du visage qui raconteraient l’histoire de la vie de cette personne.

Il y a des siècles, en Europe, il était courant de se faire tatouer des boucliers familiaux sur le corps, mais lorsque les Normands ont envahi en 1066, les tatouages ​​ont disparu. 600 ans plus tard, un marin nommé William Dempher a rencontré le prince Giolo, connu sous le nom de prince peint. Ils l’ont apporté de Polynésie à Londres, l’ont exposé et c’est devenu une sensation.

Dans les années 1700, lors de l’un de ses nombreux voyages dans le Pacifique Sud, le capitaine Cook a rencontré Oami, un homme lourdement tatoué, qu’il a également ramené en Angleterre. Les Anglais étaient étonnés et bientôt les tatouages ​​sont devenus une mode parmi la classe supérieure. Pourtant, il faudra encore 100 ans avant que les tatouages ​​ne s’installent en Amérique.

La première machine à tatouer électrique a été inventée par Samuel O’Rielly en 1891. Elle s’est développée à partir d’un stylo électrique que Thomas Edison avait inventé quelques années plus tôt. Cette machine est très similaire à celle utilisée aujourd’hui. Avec cette invention, il était très facile de se faire tatouer, alors la classe supérieure a progressivement tourné le dos à l’art, et dans les années 1900, le glamour du tatouage avait perdu de son attrait. Les tatoueurs se sont retrouvés à travailler dans les quartiers miteux des quartiers et le tatouage est devenu clandestin. Ce n’est que par le bouche à oreille que quelqu’un peut trouver un tatoueur, ou même voir l’art du tatouage. Le tatouage est devenu une société secrète.

Encore une fois, Samuel O’Rielly à la rescousse. Il a déménagé de Boston à New York et a ouvert un salon de tatouage dans le très populaire Chatham Square, le Times Square de son époque et le berceau des tatouages ​​​​à l’américaine. Il y rencontre Charlie Wagner.

O’Rielly a enseigné à Wagner l’art du tatouage jusqu’à la mort de Sam en 1908. Plus tard, Charlie a rencontré Lew Alberts, un créateur de papier peint. Alberts a incorporé ses dessins dans l’art du tatouage et a commencé à faire des dessins flash. Le tatouage a prospéré à Chatham Square pendant près de 20 ans, jusqu’à ce que la dépression frappe. L’âme du tatouage a ensuite déménagé à Coney Island. Des magasins ont été ouverts là où les bases militaires semblaient être. La plupart des marins se faisaient tatouer, et chaque tatouage portait une histoire différente d’un endroit différent.

Après la Seconde Guerre mondiale, les tatouages ​​étaient moins populaires. Son association avec les cyclistes et les détenus a eu un impact majeur sur le déclin du tatouage dans la culture américaine. Une épidémie d’hépatite dans les années 1960 a conduit à des tatouages ​​​​sur les genoux. Les aiguilles n’étaient pas stérilisées et des rapports d’empoisonnement du sang ont inondé les journaux. New York a interdit les tatouages ​​et fermé ses magasins à Coney Island. Les tatouages ​​ont été transférés au New Jersey, à Philadelphie et même à San Francisco.

Aujourd’hui, les tatouages ​​sont à nouveau légaux à New York et ont été récemment légalisés dans le Massachusetts. Les artistes organisent des conventions internationales, où ils exposent des œuvres, effectuent des travaux et donnent des séminaires sur les tatouages. Beaucoup ont un baccalauréat en art. La propreté est une règle non écrite dans les affaires de nos jours. Les magasins ne survivraient pas si les propriétaires ne maintenaient pas un lieu d’affaires propre. Le tatouage a de nouveau atteint le plus haut échelon de la société. Les stars de cinéma, les rock stars et les dirigeants d’entreprise ornent désormais leur corps de tatouages. Chaque tatouage a une signification particulière pour son porteur. Qu’il s’agisse d’un hommage à un amoureux, d’un enfant, d’une maman ou d’un papa, d’une simple ligne ou d’un body détaillé, les tatouages ​​ont marqué l’histoire du monde.

R. Scott