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Critique de livre – "Le nain" par Par Lagerkvist

L’auteur suédois Pär Lagerkvist a remporté le prix Nobel de littérature 1951, en partie grâce à ce chef-d’œuvre drôle, méchant et remarquable, publié à l’origine en 1944. Le nain a catapulté Lagerkvist à la renommée internationale, mais le livre est maintenant largement éclipsé (hum) par son roman le plus célèbre, Barabbas. Pourtant, ce petit bijou cinglant mérite une place sur l’étagère des lecteurs avertis, aux côtés d’une littérature aussi sombre, obsédante et inoubliable que Crime et châtiment et Notes du métro.

Le nain raconte l’histoire tordue de Piccoline, un nain maléfique qui a servi dans une cour corrompue pendant les guerres d’Italie de la fin du XVe et du début du XVIe siècle. Bien que les personnages soient fictifs, ils sont familiers. Le prince a probablement été inspiré par le prince de la Renaissance et seigneur de guerre Cesare Borgia, qui figure en bonne place dans Niccolo Machiavelli. Le prince. Machiavel a basé une grande partie de sa théorie de la politique du pouvoir sur Cesare Borgia, et il aurait adoré ça. Le nain.

Dans une prose croustillante, Lagerkvist nous parle, à travers les entrées du journal de Piccoline, d’une cité-État italienne de la Renaissance (pensez à Milan ou à Florence) sous un siège long et brutal. La guerre, la peste et la famine font ressortir le pire chez l’un des protagonistes les plus malfaisants de la littérature, un misanthrope effrayant qui n’aime pas autant la violence et la destruction. En raison de sa petite taille, Piccoline pense qu’il n’est pas du tout humain, mais d’une autre race. Cela vous permet d’assassiner froidement les ennemis de votre prince et aussi un ennemi personnel. Les seules émotions qu’il connaît sont la haine, la méchanceté et la soif de vengeance. C’est un misérable fascinant, drôle et peu aimable. Les lecteurs de la populaire série fantastique de George RR Martin Une chanson de glace et de feu Vous reconnaîtrez peut-être Piccoline comme l’ancêtre littéraire de l’anti-héros nain Tyrion Lannister.

Les amoureux de l’histoire de la Renaissance italienne tireront beaucoup de profit de ce conte merveilleusement sordide. Les détails de la période sont riches et authentiques, quoique légèrement fictifs. Le prince du roman est en partie Cesare Borgia, en partie Ludovico Sforza. Les deux princes italiens historiques ont employé l’artiste Léonard de Vinci comme ingénieur de guerre, et Léonard est représenté de façon mémorable dans Le nain de l’artiste Maestro Bernardo, qui est fasciné (comme Léonard) par les grotesques, et qui demande au nain hideux de modeler pour un croquis.

Une possibilité intéressante est que le nain n’existe pas du tout. Le personnage pourrait être lu comme le côté obscur du prince lui-même, qui dans cette interprétation serait un Jeckyll et Hyde personnage qui se dissocie de ses pires pensées et actions en devenant le nain. L’auteur laisse entendre qu’il s’agit peut-être de la bonne interprétation.

Le nain c’est une lecture rapide. La prose est nette, l’action nette, les détails captivants. Il y a beaucoup d’humour noir ici, basé sur la reconnaissance de nos pires pulsions. Piccoline ne se rachète jamais, il reste amoral et sans excuse jusqu’à la toute fin. Je recommande ce roman à la fois pour le divertissement pur et comme une exploration philosophique de la nature maléfique en chacun de nous.