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Critique de la bonne foi et de la véritable ignorance

Le texte d’Alexandra Cook et Noble Cook, Bonne foi et ignorance sincère, a retracé la vie de l’un des premiers colons du Nouveau Monde et de ses deux épouses. Le but des auteurs en écrivant ce livre était de fournir aux lecteurs modernes un « miroir d’un segment de la société espagnole du 16ème siècle, la classe moyenne et la petite noblesse » (Cook xii). Les auteurs ont exploré toutes les facettes de cette société : ses valeurs et coutumes, sa structure juridique, son économie, et sa vie familiale.

Les auteurs ont entremêlé l’histoire de la vie de cet homme avec d’autres contextes historiques, procédures juridiques et coutumes sociales de l’époque si habilement que le lecteur ne s’est pas embourbé dans des détails banals. L’écriture était vivante et intéressante; il a tenu le lecteur en haleine pendant que le procès se déroulait. Bien que le procès pour bigamie ait été le thème principal du livre, les auteurs ont inséré d’autres instances du droit espagnol dans le texte, comme par exemple que la famille d’un homme assassiné peut faire valoir des droits sur les biens de l’auteur de l’assassinat (Cook 2) .

En décryptant le procès de Francisco Noguerol, les auteurs ont relaté de nombreux aspects de la société espagnole, tels que le pouvoir et le contrôle que les femmes veuves pouvaient afficher dans cette société patriarcale (vu à travers la mère de Nougerol et Dona Catalina). Le texte offre aussi des exemples de vie dans les couvents espagnols à travers les sœurs Nougerol. Il était très intéressant que les religieuses qui mentaient à Noguerol n’acceptaient pas la responsabilité de ce qui avait causé leurs actes, à l’exception de leur frère. Cela montre, je crois, comment l’Église catholique a essayé de protéger ses ordres religieux du scandale.

Le système judiciaire espagnol était considéré comme ayant tenté de protéger les droits des femmes dans leur société, comme le montre l’expérience de Doña Beatriz et Doña Catalina. Pour Beatriz, elle était protégée de l’impuissance par le nouveau mariage de son mari, et Catalina était protégée de perdre le mari avec qui elle avait fait sa vie et sa maison.

Les auteurs ont proposé au lecteur des motivations logiques pour les actions des gens pendant cette période. Un exemple étaient les raisons pour lesquelles Noguerol a quitté sa patrie pour venir au Pérou. Les auteurs ont indiqué que sa principale motivation était d’échapper à un mariage non désiré, et cela semblait hautement plausible car il est resté longtemps loin d’elle et n’est retourné en Espagne que lorsqu’il a cru qu’elle était morte. Un autre exemple était pourquoi Dona Beatriz a attendu après la mort de Noguerol pour affirmer que le mariage était consommé ; s’il ne pouvait pas le nier, elle réussirait mieux à remporter le test. Qu’elle soit amère d’avoir été laissée de côté en faveur de Doña Catalina est devenue très explicite dans ses actions.

Noguerol est également resté amer avec sa famille pour l’avoir trompé. Cette amertume s’est manifestée dans le fait qu’il a délibérément déshérité sa famille dans ses dernières volontés et testament, préférant décréter une ligne de succession pour son héritage dans les descendants de sa femme (Cook 137). Le caractère de Dona Catalina, c’est-à-dire son aversion pour le scandale, a été démontré par son accord de payer plus d’argent à Dona Beatriz après la mort de Noguerol (Cook 143).

Dans les exemples ci-dessus et dans de nombreux autres, les auteurs ont présenté une image étonnamment claire de la société espagnole pendant la conquête de l’Amérique. Le lecteur peut discerner les nombreuses façons dont les femmes ont pu contourner la loi espagnole qui les restreignait dans cette société patriarcale. L’accent espagnol sur des valeurs telles que la respectabilité a été marqué dans les personnages de Noguerol, Catalina et Beatriz. Le lecteur peut également voir comment la coutume des mariages arrangés peut provoquer des catastrophes inattendues parmi ceux qui sont contraints d’y participer. Grâce à leurs recherches approfondies sur les registres paroissiaux, les documents juridiques et autres, Alexandra Cook et Noble Cook nous ont donné un aperçu passionnant de l’histoire sociale de l’Espagne dans une période de changement continu causé par l’exploration et la conquête des Amériques.

Bibliographie

Cook, Alexandra Parma et Noble David Cook. Bonne foi et ignorance sincère : un cas de bigamie transatlantique. Duke University Press, 1991.