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Carte ennuyeuse ? L’origine des cartes de Noël

La pratique d’échanger des cartes à Noël a été inventée par l’Anglais Sir Henry Cole en 1843. Cole voulait faire prendre conscience à ses amis de la nécessité d’aider les pauvres et les nécessiteux pendant la période des fêtes, il a donc commandé l’artiste John Calcott Horsely (maintenant reconnu comme le créateur et artiste de la première carte de Noël) pour peindre une carte montrant la nourriture et les vêtements des pauvres.

Cependant, la conception finale s’est concentrée sur un groupe coloré de fêtards riches dégustant un verre de vin et savourant la nourriture de Noël. Sur les bords de la carte, illustrés dans une seule nuance de gris, se trouvaient des représentations des pauvres.

Malgré les bonnes intentions de la carte, elle a été critiquée pour avoir représenté des jeunes buvant du vin, car cela était considéré comme « favorisant la corruption morale des enfants ». Le slogan, désormais largement utilisé, disait : « Joyeux Noël et bonne année à vous ». Sir Henry a envoyé ces cartes à tous ses amis et à sa famille cette année-là et, ce faisant, a créé une coutume qui perdure encore aujourd’hui. Seulement 1000 de ces cartes ont été imprimées, vendues pour un shilling chacune (5p) en 1843 et sont maintenant des objets de collection très recherchés, avec une vente pour 8 469 £ aux enchères au Royaume-Uni en 2005.

Alors que Noël allait et venait, de nouveaux modèles de cartes sont apparus ; cartes faites de franges de soie et de satin, cartes pliées en éventail ou découpées en forme d’oiseaux et de bougies, mais étrangement ces premières cartes comportaient rarement des scènes d’hiver.

La coutume des cartes de Noël est rapidement devenue populaire du côté américain de l’Atlantique, mais pendant plus de 30 ans, les Américains ont dû importer leurs cartes d’Angleterre. Puis, en 1875, un immigrant allemand du nom de Louis Pranf ouvrit une boutique de lithographie et publia la première carte de Noël américaine. Leurs conceptions initiales n’étaient pas liées à Noël et comportaient des illustrations simples de fleurs et d’oiseaux génériques. Cependant, ils ont été un grand succès et en 1881, Prang produisait plus de cinq millions de cartes de Noël.

Depuis lors, les cartes de Noël sont devenues une coutume de Noël universelle et des millions sont échangées entre amis et famille à travers le monde chaque année. Cartes de Noël de charité Ils sont aujourd’hui un important outil de collecte de fonds pour de nombreuses associations caritatives et l’Unicef ​​s’attribue le mérite d’avoir inventé ce concept.

Bien que la technologie nous ait apporté de nouvelles formes de communication, telles que le courrier électronique et les cartes électroniques, la carte de Noël classique est toujours aussi populaire et il est peu probable qu’elle disparaisse de si tôt.