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Yuma Arizona et au-delà

Old Yuma, situé le long de Main Street, était condamné dès le début en raison de l’inondation du fleuve Colorado qui a transformé l’arrière du bâtiment en la boue à partir de laquelle ils ont été fabriqués. Aujourd’hui, la plus grande partie de la rue principale est constituée de bâtiments datant des années 1920. Cependant, au début de la ville en 1849, plus de 60 000 personnes ont utilisé cette route pour traverser le fleuve Colorado dans le ferry Rope à la recherche d’or en Californie. Aujourd’hui, les visiteurs trouveront une grande variété de boutiques, de divertissements et de restaurants le long de la rue principale, ainsi que le théâtre historique de Yuma construit en 1911, aujourd’hui la pièce maîtresse du centre d’art Yuma et la maison et les jardins de E. F Sanguinetti , l’un des Business Pioneers de Yuma.

Le parc d’État historique de la rivière Colorado à Yuma conserve une histoire importante depuis nos premiers jours militaires. À partir de 1864, le dépôt de quartier-maître de Yuma servait de bouée de sauvetage aux forts militaires du sud-ouest, où un approvisionnement de six mois en munitions, vêtements, nourriture et autres biens était stocké. Les marchandises remontaient le golfe de Californie par bateaux à vapeur et étaient expédiées par voie terrestre en attelages de mules ou expédiées en amont. En 1877, avec l’arrivée du chemin de fer, le sort des entrepôts s’évanouit. Cependant, lorsque l’armée a fermé le réservoir, les pionniers de l’ingénierie ont utilisé l’emplacement pour apprivoiser les barrages de construction de la rivière afin de générer de l’électricité et un approvisionnement en eau vital pour la survie de la communauté. Aujourd’hui, cinq des bâtiments d’origine sont toujours debout et figurent parmi les plus anciens et les mieux conservés de l’État de l’Arizona. Juste à côté du parc se trouve le Yuma Siphon construit en 1912, un immense tunnel sous le fleuve Colorado qui sert à fournir de l’eau d’irrigation à la vallée de Yuma, qui est toujours en activité.

La ventilation forcée, l’électricité, l’assainissement, y compris les baignoires et les douches, et même une bibliothèque, étaient plus pratiques que la plupart des maisons de Yuma, et les résidents l’appelaient « Le Country Club du Colorado ». D’un autre côté, la chaleur insupportable faisait que cet endroit ressemblait à un enfer où une grotte de serpents inhumains était creusée dans les murs de granit et le boulet était une punition de routine qui rendait cet endroit impossible à supporter et étant entouré de rivières, de sables mouvants et le désert rendait l’évasion impossible. Les prisonniers craignaient et détestaient cet endroit et l’appelaient un pur « Hell Hole ». La prison territoriale de Yuma n’a duré que 33 ans, mais pendant ce temps, elle s’est bâtie une réputation effrayante dans l’histoire du Far West. De 1876, date d’ouverture, à 1907, date de fermeture des portes, la prison abritait plus de 3 000 détenus, où la plupart des blocs cellulaires étaient taillés dans le granit par leurs propres mains. Bien qu’aucune exécution n’ait eu lieu dans la prison, 111 détenus sont morts alors qu’ils purgeaient leur peine et sont enterrés dans l’enceinte de la prison.

Aucun voyage à Yuma n’est complet sans visiter la ville de Los Algodones au Mexique voisin, qui est une communauté amicale située en Basse-Californie à la frontière de l’Arizona et de la Californie. Reconnue par le gouvernement américain comme une communauté sûre pour les touristes, traverser la frontière est simple, en voiture ou à pied. La marche est de loin la meilleure option, de cette façon vous n’avez pas à vous soucier de trouver une place pour vous garer. Juste de l’autre côté de la frontière, à quatre pâtés de maisons, se trouvent toutes les entreprises. La communauté offre une grande sélection de dentistes, de pharmacies et de dispensaires optiques dont les snowbirds et les personnes âgées profitent à des économies substantielles. De plus, les rues sont bordées de boutiques de curiosités et de cafés en plein air.

À environ 40 milles au nord-est de Yuma, dont les sept derniers milles étant une route non goudronnée, se trouve le Castle Domes Mine Museum, et avec plus de cinquante bâtiments détériorés par le temps, on a l’impression de retrouver une cité perdue. . Le musée contient trois sections différentes où la majeure partie est l’endroit où tous les bâtiments ont été déplacés vers un emplacement central. Une courte promenade à travers le désert se trouve quelques bâtiments de l’époque des années 1970. Une promenade d’un demi-mile passe par des puits de mine et des bâtiments qui se trouvent sur leur site de construction d’origine. En 1878, Castle Dome était plus grand que Yuma et peu de choses ont changé depuis le 19ème siècle, à part cela, tout est calme et silencieux. Les détails de la plupart des bâtiments restent intacts, permettant de découvrir ce qu’était vraiment le Far West au 19ème siècle. Les derniers mineurs ayant quitté Castle Dome vers 1979, cet endroit était la plus longue mine en activité de l’État de l’Arizona.