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Un livre de vers du Rubaiyat d’Omar Khayyam

Un livre de vers sous la branche,

Une cruche de vin, une miche de pain, et vous

A côté de moi chantant dans le désert,

Oh, la nature sauvage était assez paradisiaque !

Le quatrain ci-dessus provient de la deuxième édition d’Edward Fitzgerald de Le Rubaiyat d’Omar Khayyam, 1868. Les traitements par Fitzgerald des poèmes d’Omar Khayyam ont attiré l’attention du monde occidental sur le poète persan plus de 700 ans après la rédaction des poèmes.

Omar Khayyam

Omar Khayyam (1048-1123) est né à Nishapur, la capitale du Khurasan, en Perse, aujourd’hui en Iran. Ghiyath al-Din Abul Fateh Omar Ibn Ibrahim al-Khayyam est né. On sait peu de choses sur son enfance, mais le nom Khayyam signifie « faiseur de tentes » et signifie qu’Omar ou son père Ibrahim ont peut-être pratiqué ce métier.

Omar a fait ses études localement et a terminé un traité d’algèbre quand il était jeune. Il a attiré l’attention du sultan Malik Shah, qui a offert à Omar une présence à la cour royale. Le vizir Nizam al-Mulk a donné à Omar une pension qui lui a permis de poursuivre ses recherches dans ses matières préférées, les mathématiques et l’astronomie. Il a été chargé de construire un observatoire à Ispahan, et plus tard affecté avec huit autres savants pour réviser le calendrier musulman. Omar a publié plusieurs livres sur l’astronomie et l’algèbre qui rivalisaient avec les études des Européens contemporains.

Bien que connu comme mathématicien et astronome, Omar a écrit des poèmes tout au long de sa vie. Son style préféré était d’écrire des quatrains de quatre vers, et on pense qu’il en a écrit environ un millier au cours de sa vie. Tous les manuscrits n’ont pas survécu, mais quelque 600 poèmes lui ont été attribués, bien que la plupart des critiques s’accordent à dire que tous n’ont pas été écrits par Omar Khayyam.

Mot rubaiyat est un nom pluriel qui fait référence aux quatrains de quatre vers écrits par Omar. Chaque quatuor peut être appelé correctement vêtements. Dans la convention moderne, rubaiyat se réfère maintenant à un poème de quatre lignes avec un schéma de rimes de aaba où chaque ligne exprime une pensée complète.

Les thèmes principaux du rubaiyat d’Omar sont la mortalité de l’esprit humain et la nature fragile de l’existence humaine. Le ton de ses poèmes est généralement pessimiste. Omar écrit vivement sur l’impossibilité de comprendre l’univers. En contrepoint, il écrit également sur la sagesse de vivre dans l’instant, partageant l’amitié et la coexistence de déguster du vin dans la taverne.

Sans surprise, les poèmes d’Omar ont été considérés avec méfiance par les musulmans orthodoxes. Puisque le vin et l’ivresse étaient interdits par la loi islamique, un effort a été fait pour interpréter ses poèmes sur le vin de manière métaphorique, comme dans l’ivresse spirituelle ou romantique.

Omar a dit à un étudiant vers la fin de sa vie : « Ma tombe sera dans un endroit où le vent du nord pourra répandre des roses dessus. » Omar Khayyam est mort à Nishapur en 1131. Selon la biographie d’Ali ibn Azidu’l-Baihaqi, Omar a appelé sa famille pour entendre ses dernières volontés et a dit : « Seigneur, je t’ai connu jusqu’au bout de mes capacités. Désolé.  » car en vérité ma connaissance est ma recommandation pour vous « .

Le traitement Edward Fitzgerald

Le monde savait très peu de choses sur la poésie d’Omar Khayyam jusqu’à la deuxième édition d’Edward Fitzgerald de Le Rubaiyat d’Omar Khayyam en 1868. La première édition de 250 exemplaires fut publiée en 1859 de manière anonyme et inaperçue. Cependant, l’édition de 1868 a été étonnamment bien reçue. L’édition a traité 101 des quatrains d’Omar Khayyam comme un long poème. De nombreux critiques pensaient qu’il s’agissait d’un poème anglais avec des allusions persanes.

Fitzgerald n’a pas traduit littéralement les poèmes d’Omar. Il les a librement réinterprétés et a même combiné certains des poèmes pour en faire un tout nouveau poème. Pourtant sa traduction était inspirée et habile, fidèle à l’âme des poèmes d’Omar Khayyam, sinon à ses mots.

En fait, Fitzgerald a parlé de son travail non pas comme une traduction mais comme une transfiguration. Heureusement, le travail de Fitzgerald est si bon que peu dans le monde occidental se soucient qu’une partie de l’œuvre soit la création de Fitzgerald.

Fitzgerald a créé des quatrains pentamétriques iambiques. C’est-à-dire que le mètre de chaque ligne contient cinq pieds et chaque pied est iambique avec une syllabe non accentuée suivie d’une syllabe accentuée. Le modèle de rime pour les quatre lignes est aaba.

Remarquez la dernière ligne de « A Book of Verse Under the Branch » où Fitzgerald a choisi le mot maintenant pour produire le pied iambique final.

Autres traductions

Il existe de nombreuses sources pour visualiser et lire le Rubaiyat d’Omar Khayyam dans la langue farsi originale.

Le Rubaiyat d’Omar Khayyam Il a été traduit dans de nombreuses langues à travers le monde. De nombreuses traductions anglaises ont suivi celles de Fitzgerald. Par souci d’intérêt et de comparaison, voici quelques traductions supplémentaires du quatrain « Un livre de vers sous la branche ».

De la première édition de Fitzgerald, toujours en pentamètre iambique :

Ici avec une miche de pain sous la branche,

Une bouteille de vin, un livre de vers… et vous

A côté de moi chantant dans le désert

Et Wilderness est assez paradisiaque.

Extrait de l’édition de 1882 d’Edward Henry Whinfield :

Au doux printemps, j’ai cherché un rivage herbeux

Et ils apportèrent du vin et une belle houri ;

Et bien que les gens m’appelaient un chien sans grâce,

Je n’ai plus pensé au paradis !

D’après la traduction de John Leslie Garner en 1888 :

Oui, bien-aimé, quand souffle la source du rire,

Avec toi à mes côtés et la coupe débordante,

Je passe la journée sur cette prairie vallonnée

Et rêve en même temps, sans penser à l’effusion du Ciel.

Extrait de la traduction en prose d’Edward Heron-Allen de 1898 :

Je veux du vin rubis et un livre de vers,

Assez pour me maintenir en vie, et il faut une demi-pain ;

Et puis toi et moi serions assis dans un endroit désolé

C’est mieux que le royaume d’un sultan.

Enfin, juste pour le plaisir, voici la transcription par Wendy Cope du poète amateur en difficulté du sud de Londres, un personnage qu’elle a créé, la traduction de Jason Strugnell :

Ici avec un sac de chips sous la branche,

Une canette de bière, une radio et toi

A côté de moi à moitié endormi à Brockwell Park

Et Brockwell Park est assez paradisiaque.

Au moins, il a assez bien joué le rôle.