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Traditions du Tournoi des Maîtres

Le Masters, organisé chaque année au Augusta National Golf Club, est l’un des événements sportifs les plus traditionnels. Il remonte à 1934 et s’appelait à l’origine le tournoi national sur invitation d’Augusta. Le nom a été changé en « The Masters » cinq ans plus tard, malgré les protestations de Bobby Jones.

Le cours

Contrairement aux autres Majors, le Masters se déroule chaque année sur le même terrain : Augusta National, le fruit du légendaire Bobby Jones.

Après sa carrière de joueur, Jones a commencé à penser à construire un terrain de golf. Il cherchait à la fois un endroit où il pourrait jouer sans être harcelé et l’opportunité de réaliser sa vision de la meilleure expérience de golf.

En 1931, il trouva un terrain disponible à Augusta, en Géorgie. Il a été immédiatement attiré par les possibilités de l’ancienne pépinière et a engagé le meilleur architecte du jeu, le Dr Alister Mackenzie, pour l’aider dans la conception. Ensemble, les deux ont entrepris de concevoir un parcours qui pourrait être apprécié par n’importe qui, quel que soit son niveau de compétence, et où à chaque coup, les joueurs seraient confrontés à une multitude de décisions.

Le club a ouvert ses portes en 1933. Un an plus tard, le premier tournoi national sur invitation d’Augusta a eu lieu.

La veste verte

Chaque année, le vainqueur du Tournoi des Maîtres reçoit une Veste Verte pour commémorer sa victoire.

Les membres du club privé portent des vestes vertes pour le tournoi depuis 1937. (Bien que les vestes originales aient été jugées trop chaudes pour être portées). Les membres ont acheté leurs vestes à la Brooks Uniform Company à New York.

La première veste verte décernée à un joueur offerte à Sam Sneed en 1949. Elle signifiait son adhésion, pour un an, à l’ultra exclusif Augusta National Golf Club.

Les gagnants maîtres doivent rendre la veste à Augusta l’année suivante, où elle est stockée et mise à la disposition des joueurs lors de leur visite. Certains anciens vainqueurs, tels que Jack Nicklaus et Arnold Palmer, sont devenus de véritables membres du club et sont vraisemblablement autorisés à avoir la possession permanente de leurs vestes.

Depuis 1954, le club a décerné du cristal pour diverses réalisations, notamment des rondes basses, des trous en un et des aigles. Jack Nicklaus détient un record de 61 morceaux de verre Masters.

Le dîner des champions

Officiellement connu sous le nom de Teachers Club, la tradition du dîner des Teachers Champions a été instituée en 1952 par Ben Hogan.

Depuis lors, chaque année, le vainqueur du précédent tournoi Masters a organisé un dîner pour les anciens champions. L’événement a généralement lieu le mardi précédant le tournoi. Le gagnant choisit le menu et paie la nourriture.

Le menu a été intéressant. En 1988, Tiger Woods a choisi les cheeseburgers et les shakes. Sandy Lyle, quant à elle, avait du haggis.

Entrées payantes

Les premières balles du tee au Masters sont frappées par des « partants honoraires », une tradition qui a débuté en 1963. Les premiers partants honoraires étaient Jock Hutchison et Fred McLeod, deux hommes liés à Augusta National.

Hutchison a remporté deux championnats majeurs au cours de sa carrière de golfeur : le PGA de 1920 et l’Open Championship de 1921. Il a également remporté le premier championnat senior de la PGA (1937), qui s’est tenu à Augusta ; il a de nouveau remporté cet événement en 1947. Il a commencé jusqu’en 1973.

McLeod était un membre fondateur de la PGA Senior, qui a joué dans les quatre premiers Masters. McLeod a commencé jusqu’en 1976.

Gene Sarazen a servi de 1981 jusqu’à sa mort en 1999. Byron Nelson a servi pendant la même période. Sam Snead a servi de 1984 à 2002.

Il n’y a eu aucun titulaire honoraire depuis la mort de Sneed. Augusta attendrait qu’Arnold Palmer soit disponible.

Sandwichs au fromage et au poivre

Ce que les hot-dogs sont au baseball, le sandwich au piment l’est au Masters d’Augusta. Il existe huit types de sandwichs vendus chez Master, mais le fromage au poivre est celui qu’il faut se procurer. Bien que la recette exacte soit un secret similaire à la formule secrète du Coca-Cola, elle est faite à partir de fromage au poivre et de nombreux pains blancs.

Exemptions à vie pour les gagnants

Bobby Jones considérait le Masters comme un rassemblement de ses amis, il a donc accordé une exemption à vie au tournoi aux précédents vainqueurs. La plupart ont arrêté de jouer lorsqu’ils ont senti qu’ils n’étaient plus compétitifs. Cependant, d’autres ont continué à jouer même s’ils ne peuvent plus vraiment jouer. En 2002, le président du Mastery, Hootie Johnson, a envoyé des lettres aux anciens champions, leur demandant de reconsidérer leur participation. Cette décision a déclenché une tempête de controverse et a conduit Johnson à annuler sa demande. Les anciens joueurs ne peuvent commencer que s’ils ont l’intention de jouer au moins 36 trous.

Le nid de pie

Le Nid de Corbeau est la pièce de 1200 pieds carrés dans le dôme du pavillon qui est disponible pour les joueurs amateurs au tournoi. La chambre est divisée en quatre cabines : trois avec des lits simples et une avec un double. Il y a aussi un salon. Les fans mangent au club house pendant la semaine.

Azalées et Magnolia Lane

August National se trouve sur le site d’une ancienne pépinière et est orné d’azalées, de magnolias et d’une étonnante variété d’autres arbres. Les azalées sont en fleurs dans cette partie du pays à peu près au même moment où le tournoi a lieu.

Magnolia Lane est l’allée de 330 mètres qui mène au club-house, qui est bordé de 61 anciens Magnolias.

La cabane du majordome et la cabane d’Eisenhower

La cabine du majordome est utilisée par le personnel de diffusion de CBS pour les interviews et la présentation de Green Jacket. Il a été utilisé pour la première fois en 1965.

La cabane Eisenhower a été construite en 1953 pour l’usage du président Eisenhower, qui aimait tellement le club qu’il s’y est rendu 45 fois, 29 fois pendant son mandat. Il en était devenu membre en 1948. Apparemment, la cabine est certifiée par les services secrets des États-Unis.

Il y a un total de dix cabines sur le terrain, bien que le terme « cabine » ne soit utilisé que de manière vague, car elles sont bien mieux équipées que la moyenne.

Les Caddies

Jusqu’en 1983, les joueurs devaient utiliser des caddies fournis par le club. Depuis lors, ils sont autorisés à apporter leurs propres porte-sacs, mais ils doivent toujours porter l’uniforme traditionnel des caddys d’août : salopette blanche et chapeaux verts. Plusieurs caddies d’Augusta sont devenus des célébrités mineures, notamment « Iron Man » Avery, qui a agi comme caddies pour les quatre victoires de Palmer en Masters.

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