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Tony Curtis et Anthony Perkins Spears

À la fin des années 70, il était critique de cinéma. J’ai revu des films principalement pour des magazines, ce qui signifie que j’ai vu toutes les nouveautés au moins trois mois avant leur date de sortie. Avec le recul, c’était un travail formidable, mais à l’époque, je me suis vite lassée de devoir aller aux projections tous les soirs pour voir les nouveaux films, pour la plupart nuls ! Mais l’un des avantages d’être critique de cinéma à l’époque était d’avoir l’opportunité d’interviewer des personnes dont on admirait le travail. J’ai interviewé à peu près tout le monde que je voulais dans l’industrie du cinéma (y compris Cary Grant, Robert Altman et le jeune Mickey Rourke) à l’exception de George Lucas. J’ai été invité à la première conférence de presse de Star Wars et j’ai interrogé tout le monde sur les lieux, mais malheureusement Lucas n’était pas là. Une personne qui n’était certainement pas «là» était Carrie Fisher, qui jouait la princesse Leia. Elle était « sortie déjeuner », mais son service de presse lui a dit qu’elle souffrait du décalage horaire !

À la fin des années 1970, la plupart des critiques de National étaient d’âge moyen. Dans le livre de John Kobal, « Top 100 Movies », la plupart d’entre eux ont sans surprise déclaré que leur film préféré était « Citizen Kane ». Mon top dix des films du livre était « La nuit des morts-vivants », car c’était le seul film d’horreur qui m’a fait m’évanouir en hurlant dans les couloirs. J’ai écrit à ce sujet dans « Frantic », mon roman sur le début des années 1970. Il y a eu beaucoup de rires initiaux lorsque Night Of The Living Dead est arrivé, et Alice, prouvant qu’elle n’était pas provinciale, a ri avec ses collègues dingbats. Mais bientôt, le rire condescendant du public s’est éteint dans un silence terrifié et pendant le «saut» imprévisible du classique de l’horreur, Alice a paniqué, a crié et s’est évanouie dans les couloirs.

J’étais dans une bande de jeunes critiques fous de films d’horreur. Une fois, j’ai interviewé Antony Perkins lors d’un déjeuner aux studios Pinewood. C’était le meilleur restaurant de la ville, car toutes les stars de cinéma déguisées devaient faire la queue pour être servies. Perkins n’avait aucun intérêt à parler de Norman Bates, son personnage Psycho. Tout ce dont il voulait parler, c’était du danger du sucre et de la façon dont il avait réussi à l’éliminer complètement de son alimentation. Plusieurs années plus tard, alors que je faisais la promotion de Psycho III, que j’avais réalisé et dans lequel j’avais joué, j’ai assisté à sa conférence de presse dans un hôtel du West End. Il se souvenait de ma voix, mais était furieux contre mon collègue qui lui demandait de décrire l’effet spécial de l’un des meurtres de ‘Psycho III’. Je ne me souviens plus de ses mots exacts maintenant, quelque chose comme « des gens comme vous sont responsables de la ruine de l’industrie du cinéma ». Le critique du Sunday Times de l’époque était tellement impressionné par nos questions pertinentes qu’il nous a suppliés d’assister à son interview sur scène avec Antony Perkins au National Film Theatre, afin que nous puissions ensuite poser des questions scandaleuses à l’acteur.

Je n’ai pas seulement pu interviewer des gens sur des plateaux de tournage ou dans leurs suites d’hôtel. Je suis aussi allé chez eux. Dans les années 1970, Tony Curtis avait loué une maison à Knightsbridge avec son épouse de l’époque, Leslie, qui avait un décolleté énorme et était occupée à arranger des fleurs.

« Comment était-ce de travailler avec Marilyn Monroe ? » était ma première question idiote. Ma technique d’entretien à l’époque consistait à poser d’abord à mes victimes des questions anodines, les berçant d’un faux sentiment de sécurité avant de les frapper avec des questions « lourdes ».

« Embraser Marilyn Monroe, c’était comme embrasser Hitler », a déclaré Curtis en citant sa célèbre citation sur sa co-vedette dans « Some Like It Hot ». Après avoir cessé de parler de Monroe, il m’a montré avec enthousiasme toutes ses peintures et dessins et débordait de charme. Richard Young, le paparazzi, qui était mon photographe à l’époque, est venu au milieu de notre interview et a monté beaucoup de matériel. En peu de temps, la maison de Tony ressemblait à un studio photo. « Est-ce vraiment nécessaire pour un instantané ? » demanda Curtis de bonne humeur. Elle ne se doutait pas que Richard avait plus tard vendu la photo pour une petite fortune à des périodiques internationaux. Tony et moi nous entendions si bien qu’il m’a invité chez lui ce soir-là pour une fête. (Il n’a pas invité Richard).

La fête de Tony Curtis était si agréable que je ne m’en souviens de rien. Victor Lownes, le commandant en second de Hugh Hefner, m’a proposé de me déposer au club Playboy par la suite. Lorsque nous sommes sortis de sa voiture avec chauffeur, les hordes habituelles de putes hardcore attendaient à l’extérieur du club, prêtes à bondir sur les Japonais alors qu’ils sortaient des tables de jeu à l’intérieur. « Arrêtez cette fille, c’est une prostituée ! » Victor « a plaisanté » avec la police. Une fin parfaite pour une agréable soirée!

droit d’auteur, 2006