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Safari africain en Tanzanie : l’incident du Black Mamba

Nous étions bien lors de notre safari africain après avoir passé du temps dans le cratère du Ngorongoro et quelques jours dans le Serengeti dans un camp de tentes de luxe. Avec la fin de ce segment particulier de notre safari, nous nous sommes rendus à la zone de rendez-vous à environ 45 minutes pour rencontrer notre guide de safari et chauffeur principal, Fabian Ngua, qui a conduit de loin pour nous rencontrer. Il serait à nouveau avec nous pour le reste du safari.

L’une des personnes de notre groupe de safari avait vu une photo d’un serpent Black Mamba dans l’un des livres de référence que Fabian transportait dans son véhicule. C’est un serpent très venimeux que l’on trouve dans cette région. Cette personne, dont l’identité ne sera pas divulguée, pour protéger les coupables, était fascinée par les serpents et savait que Black Mambas vivait dans la région que nous visitions. Pour plus de clarté, appelons cette personne Reptilia. Alors que nous commencions notre randonnée de plusieurs heures à travers le Serengeti jusqu’à notre prochain camp de tentes, Reptilia a dit à notre chauffeur que nous n’avions qu’à voir un Black Mamba avant la fin du safari.

Black Mamba (surnommé L’ombre de la mort)

  • Taille : le plus grand serpent venimeux d’Afrique (8,2 pieds ~ 14 pieds)
  • Vitesse – réputé pour être le serpent le plus rapide au monde – jusqu’à 12 mph
  • Couleur : Bouche – Intérieur noir, Peau – ton gris à olive
  • Venom : l’un des serpents les plus venimeux au monde
  • Morsure : Une morsure peut injecter suffisamment de venin pour tuer 20 à 40 mâles adultes
  • Mode de vie : vit principalement dans les prairies d’Afrique, également dans les arbustes et les petits arbres.

Alors que nous avons vu différents animaux et aussi quelques AL-T, elle n’arrêtait pas de dire qu’elle voulait voir un serpent Black Mamba. Nous rions et haussons souvent les épaules. Le reste d’entre nous voulait voir des animaux sauvages et des oiseaux. Les serpents étaient la dernière chose à laquelle nous pensions, venimeux. Cependant, nous avons fréquemment fouillé le chemin de terre devant nous pour tout signe d’un mamba noir. Nous avons également scanné le bord de la route le long de notre véhicule à la recherche de ce serpent insaisissable dans l’espoir de satisfaire Reptilia. En partie par curiosité, en partie pour la satisfaire, nous avons en fait essayé de repérer un mamba noir.

Fabian a reçu un appel radio qu’ils avaient vu deux Black Mambas assez près de nous. Il nous a rapidement amenés là-bas et a passé du temps à chercher, mais il n’y avait aucun serpent en vue, encore moins deux Black Mambas. Nous avons continué notre voyage en espérant toujours voir ce spectacle si cher à Reptilia, mais à la place nous avons réussi à voir beaucoup de gnous, zèbres, babouins, vautours, éléphants, girafes et autres animaux sauvages.

Le temps a passé, aucun Black Mamba n’est venu nous saluer ou nous faire peur. Nous n’avons pas pu en détecter un, peu importe à quel point nous avons essayé. Nous nous sommes arrêtés dans une zone d’herbes hautes et de broussailles et de quelques petits arbres pour manger notre panier-repas. Reptilia cherchait un Black Mamba dans l’herbe à travers le zoom de son caméscope tandis que le reste d’entre nous commençait à engloutir notre déjeuner. Nous étions tous encore dans le véhicule, comme d’habitude. Ce n’est que dans les zones considérées comme relativement sûres que notre chauffeur nous autoriserait à quitter le véhicule. C’était l’un de ces domaines.

Toujours en train de regarder et d’attendre, Reptilia a soudainement laissé échapper « Je pense que je vois un Black Mamba. » Il regarda et regarda plusieurs fois ce qui était probablement un Black Mamba caché dans l’herbe à quelques mètres de notre véhicule. Il était difficile de discerner exactement ce qu’était cette petite bande de noir grisâtre, mais elle était presque certaine que c’était un Black Mamba qu’elle avait tant voulu voir. Nous avons tous regardé à tour de rôle à travers la caméra, mais aucun de nous n’a pu identifier avec certitude ce que nous avons vu comme un serpent, encore moins un Black Mamba. Ce que nous avons vu était de couleur noir grisâtre, mais il était tellement enfoui dans l’herbe que cela laisse de sérieux doutes dans la plupart de nos esprits. Cela aurait pu être une brindille, une petite branche ou un autre être non vivant.

Après une dizaine de minutes à écouter les commentaires des autres et à regarder moi-même dans l’herbe (depuis notre véhicule et à travers mon appareil photo) où le serpent était censé se trouver, je n’arrivais pas à conclure qu’il était vivant, à part le un vénéré. Black Mamba qui avait déjà attiré l’attention de tout le monde. J’y ai réfléchi pendant quelques secondes et j’ai décidé qu’il n’était pas très probable que ce soit l’un de ces serpents venimeux. Si c’était le cas, il aurait probablement déjà bougé ou au moins l’herbe ou les feuilles auraient bruissé.

Alors presque instinctivement ou plutôt par curiosité, j’ai décidé de vérifier, espérant contre tout espoir que j’avais raison et Reptilia avait tort. Je suis sorti du véhicule et me suis approché de l’endroit où se cachait le dangereux serpent. Reptilia me tendit l’appareil photo pointant vers la petite image dans le viseur LCD. Je n’ai pas vu de serpent à travers la caméra, juste un petit éclat grisâtre que je pouvais à peine distinguer.

Je me suis approché prudemment de l’endroit où se cachait le « serpent » en ramassant une brindille. Ensuite, j’ai fouillé dans cette zone où le prétendu serpent se cachait. Coup après coup et retournement des lames et fendage de l’herbe. J’ai regardé dans cette zone « infestée de serpents ». Rien, absolument rien n’a bougé ou n’a pu être vu, alors qu’il éventait la zone à la recherche du Black Mamba. Certains membres du groupe retenaient leur souffle pendant ma recherche de la brosse, sachant que s’il y avait vraiment un Black Mamba ou tout autre serpent venimeux dans l’herbe, ce ne serait pas joli à voir.

Cette petite évasion de la mienne dans les sous-bois a jeté l’observation précieuse du Black Mamba de Reptilia dans l’oubli. Je pense qu’elle s’est sentie un peu renfermée et cela l’a apaisée (un peu) le reste du safari en voyant un Black Mamba. Cependant, j’espérais toujours voir l’un de ces mambas noirs difficiles à repérer (pour nous du moins). Si quelqu’un est curieux de savoir qui est vraiment Reptilia, c’est qu’il est directeur de Golden West Intermodal Inc et vous pouvez connaître leur nom en les contactant via le formulaire de contact de leur site Web.

Notre safari s’est terminé quelques jours plus tard sans la fanfare de voir un vrai Black Mamba. Peut-être que la prochaine fois, nous aurons plus de chance. Oui, si les circonstances le permettent, nous souhaitons tous pouvoir revenir en arrière et vivez toute l’expérience du safari de nouveau. Des plans sont déjà en cours pour un Safari Africain 2010 provisoire, car les réservations doivent généralement être faites un an ou plus à l’avance. Voyons combien d’entre nous reviendront, même si tout le monde aimerait que ce « voyage d’une vie » se reproduise.

Copyright © Charles Harmon