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Rough Country, un roman de Virgil Flowers de John Sanford

Après avoir lu le dernier roman de Lucas Davenport « Prey » de John Sanford, je me suis juré de ne jamais lire un autre de ses livres. Que puis-je dire ? Je suis faible et désespéré. Il n’y a pas beaucoup de bonnes lectures là-bas, alors quand j’ai vu « Rough County », j’ai décidé de tenter ma chance. C’est bien!

Je pense que Sanford a pris la bonne décision lorsqu’il a séparé Virgil Flowers de l’équipage dans les livres de Davenport. Lucas Davenport est devenu apprivoisé et, enfin, ennuyeux. Virgil, quant à lui, est un surfeur jeune, intelligent, mignon et un bon flic. Il conduit un camion avec son bateau en aluminium accroché à l’arrière, au cas où il déciderait d’aller pêcher, et perd souvent son arme. C’est un bébé magnat, ce qui rend cette histoire vraiment amusante. Il s’agit d’un meurtre qui se produit dans un refuge pour femmes du nord du Minnesota, et de nombreuses femmes sont lesbiennes.

Le pauvre Virgil est en vacances à pêcher avec son ami Johnson Johnson (vraiment !) quand Davenport l’appelle et lui demande d’écourter ses vacances pour enquêter sur un meurtre à Eagle’s Nest. Une femme pagayait autour du lac et quelqu’un lui a tiré une balle dans la tête. Virgil commence à enquêter et rencontre plus d’un suspect. La femme décédée, Erica, a eu un bref flirt avec Wendy, la chanteuse principale d’un groupe de filles. Berni, également connu sous le nom de Raven, la petite amie principale de Wendy n’était pas très heureuse d’apprendre cette nouvelle. Virgil la met sur la liste des suspects. Ensuite, il y a Ruth, la partenaire de vie d’Erica. Savait-elle pour le foulard à l’auberge ? La liste des suspects devient longue et intéressante.

Le début du livre est rapide et très amusant. Sanford a la capacité de créer des personnages colorés mais crédibles. À mi-chemin, il savait qui était le tueur et était à peu près sûr du grand rebondissement de l’intrigue. Vers la fin, le rythme s’est ralenti, beaucoup plus jusqu’à ce qu’à la page 350, il écume. Trop de détails, rembourrage évident. Je sais que le livre aurait été meilleur, plus compact et avec moins de pages. J’ai un autre mangeur difficile. L’un des personnages clés était le père de Wendy, qui s’appelle Slibe. Maintenant, je n’ai aucune idée de comment prononcer ce nom : un mot SLIBE ou deux SLI-BE ? Par conséquent, chaque fois que je tombais sur ce nom, et c’était fréquent, je m’arrêtais pour essayer de comprendre la prononciation ! En tant qu’auteur, vous ne voulez PAS faire cela car chaque fois que vous arrêtez un lecteur, il y a une chance qu’il ne recommence pas.

Tout bien considéré, j’ai apprécié le livre en partie parce que j’ai grandi dans le Minnesota et que je connais un peu le territoire et les personnages. « Rough Country » est une lecture rapide malgré sa longueur et je le recommande vivement.