Hily - Le plus grand site de rencontre et application au monde pour les célibataires sérieux
Actualités Rencontre

Respect au-delà de la dame et du seigneur

Dernièrement, j’ai parlé à mes amis de respect. En particulier, nous avons parlé d’apprendre à nos enfants à dire « madame et monsieur ». C’est un sujet très sensible pour les Afro-Américains. Certains de mes amis les plus proches sont horrifiés par les enfants qui ne disent pas « oui monsieur ou non madame » aux adultes. Ils disent que c’est une marque de respect pour les jeunes que de dire « madame et monsieur ». Et c’est irrespectueux de ne pas le faire. Cependant, lorsqu’ils sont poussés à expliquer ou à explorer d’où vient cette croyance, ils se sont rapidement arrêtés. Reposant souvent sur l’idée, « mes parents m’ont appris à respecter mes aînés. Et c’est ce que j’enseignerai à mes enfants. Comme si ces mots simples étaient un enchantement qui suscite magiquement le respect. J’aimerais explorer et remettre en question notre idée de la façon dont nous nourrissons et développons le respect chez nos enfants dans une société moderne.

Les Noirs se sont traditionnellement tenus aux normes les plus élevées de respect et de décorum. Mes parents et grands-parents nous ont demandé de leur montrer le plus grand respect. Nous avons été instruits sur les pratiques qui montraient son respect pour sa position d’autorité. Par exemple, la plupart des Noirs se souviennent que ces phrases sont fréquemment utilisées,

« Dites toujours s’il vous plaît et merci. »

« Dites toujours « oui monsieur et non madame ».

« Ne parlez pas pendant que les adultes parlent. »

« Les enfants doivent être vus et non entendus. »

« Ne parle pas aux adultes. »

« Fais ce que je te dis de faire. »

« Je suis ton père. Je ne suis pas ton ami. »

« Ne me demande pas ‘pourquoi’. Fais ce que je t’ai dit. »

Tous ces mantras sont conçus pour décrire la relation entre l’enfant et l’adulte. En général, la frontière entre parents et enfants ne doit jamais être franchie. Franchir cette ligne dans la communauté noire a souvent entraîné une correction rapide et nette. J’ai vu des enfants essayer la ligne dans les supermarchés, les salons de coiffure, les églises et les écoles. La réponse était généralement un regard sévère ou un coup rapide avec la main. Remettre en question la décision des parents à l’époque de ma mère était inouï. Ma grand-mère régnait d’une main de fer et d’une ceinture de cuir. Tu n’as jamais voulu « croiser » avec ma grand-mère. À 80 ans, il m’a donné, à moi et à mon frère Drummond, l’un des pires cris de tous les temps. Même le conseil de mon frère aîné, « Dites simplement oui madame à toutes vos questions » ne nous sauverait pas de ce fléau. Nous n’avons plus jamais manqué de respect à grand-mère. Cependant, ironiquement, j’ai perdu un peu de mon respect pour elle. Pendant de nombreuses années, j’ai craint ma grand-mère, mais je ne pense pas que je la respectais vraiment. Et cette idée est ce qui m’inquiète le plus. Je pense que les Noirs mélangent peur et respect.

Les Noirs en Amérique ont une tradition à deux faces autour des questions de respect. Depuis l’esclavage, on nous a appris à obéir à nos propriétaires d’esclaves blancs. Il y avait deux outils principaux qu’ils utilisaient pour atteindre cet objectif. Il y avait d’abord la peur. Le maître des esclaves utilisait de nombreux outils pour terroriser l’esclave et le faire obéir. La première couche était le langage de l’obéissance. Ce fut la pratique la plus durable de l’esclavage. Après la dissolution des coups de fouet, du lynchage, du viol et d’autres tactiques terroristes d’esclavage, la pratique des Blancs appelant les Noirs « garçons » et les Noirs appelant les Blancs « messieurs » a perduré. Pourtant, alors même que nous prononcions des paroles de respect, notre colère et notre ressentiment bouillonnaient à l’intérieur. Le deuxième outil de conditionnement était son interprétation de la religion. On nous a donné une perspective religieuse qui appelait à l’humilité et à l’obéissance en tant que précurseurs de la promesse céleste. On nous a littéralement dit que nous devions obéir au professeur pour aller au paradis. Ce conditionnel spirituel fait désormais partie de l’ADN religieux de la communauté noire. En raison de ces deux pratiques durables, le langage de l’obéissance et le commandement spirituel de l’obéissance, les Noirs ont été le sous-groupe le plus docile d’Amérique.

Cela pourrait être le plus destructeur de tous les temps des héritages métalliques négatifs de l’esclavage. Bien qu’il existe de nombreuses pratiques issues de cette expérience odieuse appelée esclavage qui ont duré, notre engagement à suivre les règles peut être très improductif pour nous. Suite au statu quo, les Noirs sont devenus le sous-groupe le moins bien payé d’Amérique. Nous avons également eu le moins d’influence politique en raison de notre conformité discrète avec les décideurs politiques. Nous avons eu une mentalité « Oui, patron » à propos de tout ce qui est important. Nous avons dit « Oui monsieur » alors qu’en réalité nous devrions dire « Enfer non! » Nous devrions exiger des salaires plus élevés. Nous devrions exiger des écoles mieux financées. Nous devrions exiger un système de justice pénale équitable. Mais au lieu de cela, nous montrons notre respect en disant « oui monsieur » aux politiques financières, sociales et politiques qui nous manquent complètement de respect.

Les Blancs n’obligent pas leurs enfants à dire « monsieur et madame ». J’ai travaillé pour une école qui avait pour tradition que les étudiants appelaient leurs professeurs par leur prénom. Les parents blancs avaient rarement un problème avec ça. Cette pratique était emblématique de notre pédagogie de l’enseignement. Nous mettons l’accent sur la relation entre l’élève et l’enseignant comme base de l’apprentissage. L’idée est que la salle de classe est un endroit pour partager des idées entre les élèves. L’enseignant et l’élève sont tous deux des apprenants. Le rôle de l’enseignant est défini comme un facilitateur et le rôle de l’étudiant est celui d’un savant (celui qui cherche la connaissance). Cependant, la plupart des parents noirs étaient horrifiés à l’idée que leur fils fasse référence à un enseignant par son prénom. Beaucoup de nouveaux enfants noirs ont poliment placé un M. ou une Mme avant les prénoms de leurs professeurs. En règle générale, cela a duré un semestre avant que l’article ne soit supprimé.

Ce débat sur ce qu’est un langage respectueux est vraiment ridicule. Aujourd’hui, certains des enfants les plus respectueux de notre pays sont des enfants blancs qui ne disent pas « Monsieur et Madame ». Alors que certains des enfants les plus irrespectueux sont noirs qui disent « monsieur et madame » en jonchant leur jardin ou montrent plus de quelques centimètres de cul lorsque leur pantalon tombe en dessous de la taille. Si vous recherchez le mot « madame », de nombreux dictionnaires disent que le mot est presque éteint. La célèbre sénatrice Barbara Boxer a rejeté l’utilisation du mot dans sa réponse « Ne m’appelez pas madame ». Cependant, nous le gardons par tradition. C’est plutôt une condition, qui nous fait nous accrocher à cette pratique.

À mesure que l’humanité évolue, la vérité devrait être le but le plus élevé de toute société. Découvrons notre vérité la plus élevée à travers la discussion. Le vrai respect commence par le travail acharné de parler aux enfants. Mon professeur d’anglais de dixième année, que j’appelle M. Jenkins, dit que « l’éducation est une confrontation avec l’ignorance ». Cela signifie que nous devons dialoguer avec les enfants. Nous ne devons pas considérer votre questionnement comme irrespectueux. Les enfants doivent être entendus et vus. Nous devons discuter des pratiques qui seront bonnes pour nos enfants à l’avenir, et pas seulement pratiquer aveuglément ce qui nous a été enseigné. John Milton a dit : « Laissez-la s’affronter avec le Mensonge ; qui savait que la Vérité empirait lors d’une rencontre libre et ouverte ? » Grâce à l’échange d’idées, nous sommes arrivés à nos conventions collectives sur la façon dont nous devrions interagir les uns avec les autres. Continuons à avoir le dialogue, « S’il vous plaît monsieur. »