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Pierres semi-précieuses des Caraïbes : larimar et caïmanite

Abritant des mers d’un bleu étincelant, des plages magnifiques et des vues tropicales exotiques, les Caraïbes éblouissent par leur beauté extérieure. Mais deux des pays que l’on trouve ici ont également leur propre marque de « beauté intérieure » – des pierres semi-précieuses que l’on ne trouve nulle part ailleurs dans le monde.

Larimar

Trouvé uniquement dans une région reculée de la République dominicaine, les mêmes forces volcaniques qui ont créé l’île ont forgé ce joyau exquis. Les gaz chauds ont poussé le matériau en fusion dans les évents du volcan, provoquant la cristallisation de ses minéraux et créant les propriétés uniques de la pierre. Au fil des éons, l’érosion a provoqué le détachement de morceaux de pierre, les emportant jusqu’à la rivière Bahoruco, où ils sont tombés contre des rochers et d’autres débris. Lorsque les pierres ont atteint le bout de la rivière sur la plage, cette action de polissage a révélé les teintes panachées de bleu marin, de vert et de blanc pour lesquelles le larimar est maintenant apprécié.

Bien que la date de leur découverte soit inconnue, il est probable que les habitants aient rencontré les pierres bleues échouées sur la plage il y a plus d’un siècle. Plus tard, ils ont peut-être retracé leurs origines dans les montagnes. En 1916, au moins une personne savait où la trouver : un prêtre de la paroisse de Barahona, qui demanda le droit d’établir une exploitation minière. Cependant, sa demande n’a jamais été approuvée et Larimar est resté entouré de mystère pour les années à venir.

En fait, il a continué à passer inaperçu du monde entier jusqu’en 1974, lorsque le géologue Miguel Méndez et le volontaire du Peace Corps Norman Rilling ont trouvé certaines des pierres sur la plage. Ils ont suivi le ruisseau jusqu’à la montagne et ont finalement atteint Los Chupaderos, où la plupart du larimar est extrait aujourd’hui. Miguel Méndez a nommé la pierre en combinant le nom de sa fille « Larissa » avec « mar », le mot espagnol pour la mer.

Scientifiquement, le larimar est une pectolite bleue. Bien que d’autres types de pectolite existent dans le monde entier, le Larimar est unique à la luxuriante chaîne de montagnes Bahoruco. Le cuivre lui donne ses bleus et verts caractéristiques, les pierres bleues étant considérées comme les plus précieuses. De plus, certaines pierres contiennent des nuances de rouge, de brun ou de gris. En raison de sa couleur, il est parfois confondu avec le jade turquoise ou bleu.

En raison des allégations selon lesquelles la République dominicaine était l’ancien site de l’Atlantide, symbolisé par les dauphins, certaines personnes appellent Larimar « la pierre de l’Atlantide » ou « la pierre des dauphins ». Selon le folklore, le larimar aide à soulager le stress, irradie l’énergie de guérison, facilite la communication et illumine l’esprit.

Avec toute l’excitation du Larimar, il y a même un musée du Larimar à Saint-Domingue, la capitale de la République dominicaine. Installé dans un bâtiment historique bien restauré, le musée contient des expositions sur la pierre précieuse et une boutique de bijoux en larimar faits à la main.

Alors que le larimar est le plus souvent vendu comme bijoux, il est également disponible en sculptures et en plaques polies. N’achetez des bijoux que dans des magasins réputés, car le verre bleu s’est parfois fait passer pour Larimar. Les magasins en République dominicaine ont le plus grand choix, bien sûr, mais Larimar peut également être trouvé dans un petit nombre de magasins dans d’autres pays.

Caïmanite

Également limitée à une petite zone, la caïmanite ne se trouve que sur les îles Caïmans à l’extrémité est de Grand Cayman et sur la falaise de Cayman Brac. Comme pour le Larimar, l’activité volcanique a formé la pierre semi-précieuse. Lorsque les cendres volcaniques se sont déversées sur les rochers en dessous, elles ont formé des sédiments. Au fil du temps, ces sédiments se sont durcis et se sont transformés en roches, créant une sorte de dolomie. Parce que la teneur en minéraux de chaque couche diffère, la couleur de chaque couche varie. Sur les pierres polies, cela crée des rayures colorées dans des tons de terre : bruns, jaunes et blancs.

En raison de la dureté de la caïmanite, les meules et les meuleuses ont besoin de pointes de diamant pour les couper et les polir. Les artistes qui souhaitent créer des pièces à partir de pierres passent beaucoup de temps et d’efforts à apprendre à travailler avec elles.

En plus des bijoux, la Caymanite est également moulée dans des sculptures, des objets tels que des porte-cartes et est utilisée sur des tables incrustées. Comme le larimar, sa répartition est petite, il est donc rarement trouvé en dehors des îles Caïmans.

Les voyageurs peuvent ramener chez eux un véritable morceau des îles avec des articles en larimar et en caïman. Et ceux qui ont la chance de trouver du Larimar ailleurs peuvent profiter de ses teintes océaniques apaisantes sans un voyage sous les tropiques.