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Maisons d’autres villes – Littlecote House revisité

Contrairement à l’opinion populaire selon laquelle il pleut toujours les week-ends de vacances, le Vendredi saint est arrivé sec et ensoleillé et nous sommes partis sur le ferry Wightlink avec de nombreux autres voyageurs pour la première grande « escapade » de la saison. Notre destination, Littlecote House, non loin de Hungerford.

Juste à côté de l’A.4, de Newbury à Marlborough Road, nous avons décidé de nous arrêter à Hungerford pour prendre un peu de caféine avant de continuer jusqu’à Littlecote House. Hungerford possède des antiquaires depuis des siècles et la ville, chargée d’histoire, reste aujourd’hui un paradis pour les antiquités. Après un café de bienvenue au Plume of Feathers Inn sur High Street, assis près de la fenêtre à regarder passer la vie de la ville, nous avons passé environ une heure de l’autre côté de la rue à errer dans les étals de Hungerford Arcade. Ce bâtiment, datant de 1360, fut l’une des premières arcades du genre dans le pays et abrite quelque 80 commerçants. Nous étions réticents à acheter une cruche en verre bordeaux montée de style victorien très inhabituel et nous nous sommes plutôt contentés d’une paire de boutons de manchette en argent et en émail représentant des golfeurs. Un cadeau d’anniversaire approprié pour un fils de golfeur fou.

À ce moment-là, Littlecote appelait. De retour dans la voiture et seulement une dizaine de minutes, nous avons rapidement descendu l’avenue bordée d’arbres et traversé les enclos qui mènent à la maison. Il est facile de fermer les yeux et d’imaginer monter à cheval jusqu’à la maison, mais nous sommes en 2006 et nous sommes dans une voiture, nous entrons donc dans la nouvelle section de l’hôtel à l’intérieur et à l’est des bâtiments de la ferme, nous nous garons, nous nous enregistrons et décharger nos bagages pour le week-end. L’une des joies de séjourner à Littlecote est que vous pouvez réserver une chambre au Mansion et laisser votre imagination vous ramener dans le temps.

Avant la construction d’un manoir à Littlecote, des découvertes d’outils en silex paléolithiques et mésolithiques et de tessons de poterie de l’âge du bronze indiquent qu’il y avait une activité humaine sur le site qui a également attiré les Romains. William George, un administrateur de Littlecote, a fait une découverte archéologique en 1728, dont l’importance n’a pas été entièrement comprise jusqu’à ce que de nouvelles fouilles soient effectuées à la fin des années 1970, lorsqu’un sol en mosaïque datant de l’époque romaine a été découvert. . Aux XIIIe et XIVe siècles, un village médiéval s’est développé sur l’implantation romaine et un ancien manoir a été établi, aux mains de Roger de Calstone. Aujourd’hui, Littlecote est l’une des plus belles demeures médiévales Tudor classées au grade 1 d’Angleterre et présente une longue histoire de modifications et d’ajouts. À partir du milieu du XIIIe siècle, il est resté dans la famille Calstone jusqu’à ce que William Darrell épouse Elizabeth, fille de Thomas de Calstone en 1415 et hérite du domaine, passant plus tard à Sir John Popham en 1590, Lord Chief Justice qui a présidé les procès de Sir Walter . Raleigh et Guy Fawkes et qui était responsable de la plupart des modifications et des ajouts.

En tant que visiteur typique de Littlecote, j’aime d’abord visiter la grande salle avec son sol en carreaux de diamant gris et blancs, ses lambris en chêne et son plafond voûté en forme d’éventail anglais. Il y a un cercle bleu, or et bronze dans la fenêtre supérieure où les initiales de Jane Seymour et Henry VIII sont liées par des nœuds d’amour et des têtes de cupidon, car c’est Littlecote qu’Henry VIII a visité et courtisé Jane, un parent des Darrell. . Dans le hall se trouvent une table et un doigt de pelle de 30 pieds de long qui auraient été utilisés par le juge Popham pour confiner les prisonniers sur le quai.

Une porte au bout de la grande salle mène au salon décoré de papier peint chinois peint à la main avec des fenêtres qui donnent sur l’allée principale et la pelouse d’origine. Cette salle est merveilleusement relaxante et constitue un endroit idéal pour s’asseoir et lire les journaux du dimanche matin, tandis que la bibliothèque Popham qui surplombe le salon est un endroit très spécial pour prendre un verre après le dîner. Au-delà de la bibliothèque se trouve le salon hollandais qui fascinerait tous les amateurs d’art avec ses panneaux représentant des scènes de « Don Quichotte » et de « Hudibras » de Butler, peints par des prisonniers hollandais pris lors d’une bataille navale vers 1665.

Le salon de briques continue avec des exemples de panneaux du XVIIe siècle et le Diamond Hall est la chapelle et la galerie Cromwellian créées par Alexander Popham, le petit-fils de Sir John. On nous dit que c’est le seul exemple restant d’une chapelle Cromwell dans une maison privée, avec la chaire positionnée là où l’autel serait dans d’autres lieux de culte. Le terme « congé » provient de la conception des bancs avec leur légère inclinaison vers l’avant qui fait littéralement « glisser » quiconque s’endort pendant un service. Ils travaillent aussi. Vous n’avez qu’à les essayer ! La galerie de la chapelle mène ensuite au palier et à la chambre hantés nommés en raison de son association avec le meurtre d’un nouveau-né lors du domaine Darrell.

L’histoire raconte qu’une sage-femme de la ville voisine de Shefford a été ramenée à la maison, les yeux bandés, pour donner naissance à un bébé. Après avoir aidé avec succès la mère à accoucher d’un garçon, un homme aux yeux fous a ordonné à la sage-femme de jeter le bébé dans le feu, identifié plus tard comme le « sauvage » William Darrell. C’est le fantôme de la mère qui hanterait à la fois la chambre et le palier. Pour compléter notre visite de la maison, une visite à la Longue Galerie avec son magnifique oriel. Bordée de portraits de famille, cette pièce mesure environ 110 pieds sur 18 pieds. Les longues galeries, caractéristique des maisons à cette époque, permettaient de faire de l’exercice sans avoir à s’aventurer dehors par mauvais temps. Cependant, non moins attrayants pour les visiteurs que la maison sont les jardins – quelque 113 acres dont 40 acres sont des jardins à la française – mais ils sont un autre délice, une autre histoire.