L'histoire de la Saint-Valentin
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L’histoire de la Saint-Valentin

Partout dans le monde, le 14 février, de nombreuses fleurs, cartes et cadeaux seront échangés entre proches à l’occasion de la célébration de la Saint-Valentin.

Cependant, l’histoire de la raison pour laquelle nous célébrons ce jour est un peu un mystère.

La tradition de la Saint-Valentin mélange des éléments des anciens rites romains et de la tradition chrétienne. Pour embrouiller davantage les choses, l’Église catholique reconnaît trois saints différents nommés Valentin.

Une légende dit que Valentin était prêtre à Rome au IIIe siècle. L’empereur Claudius II a décrété que le mariage était interdit aux jeunes hommes, car il pensait que les hommes célibataires étaient de meilleurs soldats que ceux mariés à des familles.

Valentin, a estimé que le décret était injuste et injuste, et a défié l’empereur en organisant des mariages secrets pour de jeunes amants. Lorsque ses actions pour les amants infiltrés ont été découvertes, Claudio a ordonné l’exécution de Valentine. Des variations sur cette légende disent que Valentin a été condamné à mort pour avoir tenté d’aider d’autres chrétiens à s’échapper des dures prisons romaines où ils étaient souvent torturés.

Selon une autre légende, Valentin s’est peut-être envoyé la première salutation « Valentin » en 270 après JC la veille de son exécution pour avoir refusé de renoncer à ses croyances chrétiennes. Il aurait envoyé une note de remerciement à la fille aveugle de son geôlier pour lui avoir apporté de la nourriture et lui avoir transmis des messages en prison, signée « de sa Valentin ».

Bien que l’on ne puisse jamais être sûr de la véritable origine de la légende de la Saint-Valentin, une chose est sûre, cela a dû être une histoire captivante et durable car au Moyen Âge, Valentin était devenu l’un des saints les plus populaires de France. et la Grande-Bretagne.

L’observance de l’heure du jour de votre saint peut avoir été motivée par la pratique courante d’essayer d’intégrer les fêtes païennes antérieures dans le calendrier chrétien. dans ce cas, la fête des Lupercales.

Dans la Rome antique, février était considéré comme le début du printemps et était considéré comme une période de purification. Les maisons étaient rituellement nettoyées en les balayant puis en saupoudrant de sel et de blé à l’intérieur (nous nous référons encore au nettoyage de printemps à ce jour).

Les Lupercales, qui ont commencé aux ‘Ides (15 février)’, étaient une fête de la fertilité dédiée au dieu agricole Lupercus et à la déesse de l’amour Junon, ainsi qu’aux fondateurs romains Romulus et Remus. Les jeunes filles romaines plaçaient leurs noms dans une urne placée sur les places publiques et les jeunes célibataires en tiraient pour obtenir un « rendez-vous à l’aveugle » pour l’année suivante. La plupart du temps, ces matchs annuels se terminaient souvent par un mariage.

Le pape Gélase a fixé la Saint-Valentin au 14 février, vers 500 après JC. À cette époque, le système de « loterie » pour les rendez-vous romantiques était considéré comme non chrétien et avait été interdit. Au Moyen Âge, la pratique des loteries amoureuses s’effectuait comme des « boîtes à chance ». En France, les dessins sur les boîtes laissaient un an aux couples pour se marier ou se séparer. En Angleterre, il était de pratique courante pour les hommes d’utiliser le nom de la fille qu’ils dessinaient au hasard sur leurs manches, entouré d’un cœur.

Également à cette époque, il était communément admis dans certaines parties de l’Angleterre et de la France que le 14 février marquait le début de la saison des amours de l’oiseau, soulevant davantage l’idée que la Saint-Valentin devrait être un jour de romance. .

Les messages de la Saint-Valentin ont commencé à apparaître au début du XVe siècle, et même à cette époque de formation, ils étaient souvent donnés de manière anonyme, remontant peut-être à des destinataires inconnus des loteries romaines.

Le plus ancien Valentin connu qui existe encore aujourd’hui était un poème écrit par Charles, duc d’Orléans, à sa femme alors qu’il était emprisonné dans la Tour de Londres après sa capture à la bataille d’Azincourt. La salutation, qui a été écrite en 1415, fait partie de la collection de manuscrits de la British Library à Londres.

Au Royaume-Uni, la Saint-Valentin est devenue une fête populaire vers le XVIIe siècle. Il a continué à s’imposer, avec les vers familiers « les roses sont rouges, les violettes sont bleues » qui ont fait leurs débuts au XVIIe siècle. Dans les années 1850, il était courant pour les amoureux de tous horizons d’offrir à leurs proches de petits cadeaux ou des lettres manuscrites. Dans le même temps, en France, les gens ont commencé à décorer leur Saint-Valentin avec des rubans et de la dentelle.

Au début du 20e siècle, les lettres manuscrites ont cédé la place aux cartes, les progrès de la technologie d’impression ayant amélioré la qualité des cartes imprimées. À l’époque, il était culturellement déconseillé aux gens de montrer leurs émotions aussi directement qu’une lettre, donc une carte imprimée était une méthode plus acceptable. Des frais d’expédition plus abordables et une utilisation croissante du système postal ont probablement contribué à l’augmentation de la popularité de la carte de la Saint-Valentin.

Les Américains ont probablement commencé à échanger des cartes de Saint-Valentin faites à la main contre des vers au début du XVIIIe siècle. Au milieu du XIXe siècle, les premières cartes de Saint-Valentin produites en série ont commencé à être commercialisées aux États-Unis. Miss Esther Howland, artiste et entrepreneure, est devenue la première éditrice régulière de la Saint-Valentin aux États-Unis. Souvent appelée « la mère de la Saint-Valentin », Miss Howland a conçu de nombreuses créations élaborées à l’aide de dentelle, de rubans et d’images colorées appelées « ferraille ». Leurs cartes coûtent généralement entre 5 $ et 10 $ chacune, et certaines vont jusqu’à 35 $, étonnamment chères pour l’époque.

L’Association des cartes de vœux estime que si nous incluons des cartes de Saint-Valentin pour les enfants dans les salles de classe, cette année, plus d’un milliard de cartes de Saint-Valentin seront ouvertes. La Saint-Valentin est la deuxième période de l’année où le plus grand nombre de cartes sont envoyées, représentant 25 % de toutes les ventes saisonnières de cartes (Noël représente 60 %).

On estime que les femmes achètent 80 pour cent de toutes les cartes de la Saint-Valentin, ce qui signifie qu’une grande partie des hommes oublient ou ne sont pas très romantiques lorsqu’il s’agit de rendre la pareille. La Saint-Valentin est célébrée aux États-Unis, au Canada, au Mexique, au Royaume-Uni, en France et en Australie, et sa popularité augmente dans de nombreuses autres régions du monde.

Faits sur les cartes de la Saint-Valentin (de la Greeting Card Association)

Environ 25 % des cartes de Saint-Valentin individuelles sont amusantes, et les adultes de moins de 35 ans sont les plus susceptibles d’envoyer des cartes amusantes. La Saint-Valentin est la plus grande occasion d’envoi de cartes électroniques de l’année. On estime que 14 millions de e-valentines seront envoyées en 2008. Les cartes de vœux sont traditionnellement le cadeau de Saint-Valentin le plus populaire aux États-Unis, et avant les chocolats, les fleurs ou les dîners en extérieur. Les hommes américains peuvent prendre la Saint-Valentin plus au sérieux que les femmes. Dans une enquête nationale pour GCA en 2007, 45% des femmes ont déclaré qu’elles offriraient probablement une drôle de Saint-Valentin à leur proche, contre seulement 34% des hommes. Le pourcentage de cartes de Saint-Valentin échangées par la poste par rapport à la remise en main propre est d’environ 50-50. Le rouge est le choix de couleur le plus populaire pour les cartes de la Saint-Valentin, suivi du rose puis du blanc. Les cœurs, les roses, le cupidon et la dentelle sont des icônes traditionnelles des cartes de Saint-Valentin.