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Les anciennes mines de cuivre d’Amérique

L’extraction de métaux aux États-Unis a commencé bien avant l’avènement de l’ère de la ruée vers l’or ou avant que les premiers explorateurs ne viennent revendiquer et coloniser cette nouvelle frontière. Ce n’est qu’avec l’avènement de la datation au carbone que personne n’a réalisé depuis combien de temps l’exploitation minière durait en Amérique. Le chemin de la découverte des anciennes mines de cuivre en Amérique remonte aux premiers explorateurs.

Lorsque Colomb est arrivé dans le Nouveau Monde, il a informé sa terre natale que les indigènes possédaient d’impressionnantes armes en cuivre. D’autres premiers explorateurs en Amérique ont également pris des notes de cuivre en possession des indigènes de l’île et du continent. En 1536, Jacques Cartier reçoit des pépites de cuivre pur des Indiens de la région du fleuve Saint-Laurent. La liste des explorateurs qui remarquent le cuivre parmi les indigènes s’allonge. Parce que les Indiens considéraient le cuivre comme sacré, il a fallu un certain temps aux explorateurs pour découvrir d’où venait le cuivre.

En 1800, il y avait suffisamment de preuves de quantités massives d’une teneur très pure de cuivre sur la péninsule de Keweenaw (qui est la péninsule supérieure du Michigan) que le Congrès a adopté une résolution pour étudier le cuivre. En 1820, il a été confirmé que la péninsule de Keweenaw contenait des quantités décentes de cuivre très pur. Si la région n’avait pas encore été en possession des Indiens, la première ruée vers le métal en Amérique aurait été le cuivre. La ruée vers l’or en Géorgie à la fin des années 1820 a précédé la ruée vers le cuivre à cause de cela seul. En 1843, la péninsule est intégrée aux territoires américains et la ruée vers le cuivre commence.

En 1848, Samuel O. Knapp, un agent d’une société qui allait devenir la Minnesota Mining Company, regardait par-dessus une colline enneigée et remarqua une ligne d’indentations dans la neige. Il les a suivis sur un chemin jusqu’à ce qu’il arrive à une grotte comme une ouverture. En explorant l’intérieur, il a découvert que la « grotte » était en fait un trou artificiel et qu’il y avait des restes d’outils à l’intérieur. Après l’exploration d’autres puits, il a été découvert qu’il y avait des masses et des veines de cuivre à l’intérieur des puits. Il ne fallut pas longtemps avant que cela devienne le moyen d’exploiter ces puits chaque fois que je les trouvais. De nombreux outils ont été découverts. De nombreuses informations archéologiques ont été détruites.

Des études de datation au carbone ont été commencées sur des outils trouvés dans les zones de la mine de cuivre en 1955 et les résultats ont abouti à une vaste étude des tranchées et du sol environnant. Les puits datent d’environ 4000 ans au plus tard. En raison de la pureté du cuivre et de la présence unique d’argent avec du cuivre, les artefacts du métal de cette région peuvent être facilement retrouvés en Amérique du Nord et en Amérique centrale et dans les îles voisines. Il est clair que l’extraction du cuivre s’était imposée comme un commerce. Ce que l’on ne sait pas, c’est qui ont pu être ces anciens mineurs.

On sait que les mineurs sont arrivés dans la région peu de temps après le recul des glaciers, à une époque où le cuivre aurait pu être ramassé à la surface du sol, la terre étant encore sans forêt, ce qui rend la tâche facile. . Les voies navigables étaient également à un niveau plus élevé, ce qui rendait les déplacements plus faciles. Le flotteur de cuivre devenant rare, des fouilles auraient été nécessaires. On estime à partir des milliers de puits trouvés sur la péninsule de Keweenaw et des centaines d’autres sur l’île Royale que ces premiers peuples ont extrait au moins 500 millions de livres de cuivre.

Un effort de cette envergure nécessiterait beaucoup de ressources humaines, bateaux, logements, vivres, etc. Des camps temporaires auraient été établis, sinon des villes entières. Cependant, aucune trace de ces personnes n’a été retrouvée autre que des outils de fouille et un ou deux effets personnels. Il n’y a aucune preuve de logement, de transport, de cueillette de nourriture ou d’agriculture. On pense qu’en raison des hivers rigoureux dans la région, les mineurs allaient et venaient de façon saisonnière, mais on ne sait pas d’où. Un expert a des preuves convaincantes que ces personnes ont pu être ici il y a 7 000 ans et sont venues d’Égypte. D’autres possibilités sont qu’ils viennent de Russie, du Nord. D’autres suggèrent qu’il s’agissait peut-être d’Aztèques ou d’une autre culture d’Amérique centrale. Près de Saint-Louis, les archéologues découvrent les ruines d’une civilisation assez avancée d’il y a environ 6 500 ans et seraient les mineurs perdus, mais on ne sait pas encore grand-chose de cette culture.

Alors que les conjectures et les débats se poursuivent, tous les experts semblent convenir que les mineurs n’étaient pas les ancêtres des Indiens indigènes. Les Indiens n’avaient aucune connaissance ou légende de ces peuples et l’artisanat des outils trouvés indique une culture beaucoup plus avancée que les cultures indiennes. La seule chose dont nous pouvons être sûrs est que ces gens étaient ici, ils étaient ici à l’époque où l’homme a commencé à utiliser le cuivre, et que des artefacts fabriqués à partir du cuivre qu’ils ont extrait peuvent être trouvés dans les ruines de nombreuses cultures anciennes.

Peut-être que ces premiers mineurs n’ont laissé aucune trace autre que les outils qu’ils ont laissés dans leurs fosses minières. Peut-être des preuves importantes ont-elles été détruites au début de la ruée vers le cuivre américain. Espérons que certains indices restent encore cachés à découvrir par un archéologue ou un chasseur de trésor chanceux. Quelles que soient les réponses trouvées, elles sont sûres d’être intrigantes.