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Le pendu et ses origines

Hangman est un jeu d’orthographe simple dans lequel les participants essaient de construire un échafaudage et d’exécuter un méchant maléfique. Ce n’est pas exactement politiquement correct de nos jours, mais le jeu est toujours aussi populaire que jamais.

Oubliez la télé-réalité – cela a dû être excitant à voir.

Depuis l’époque victorienne, il est logique qu’un jeu comme celui-ci se soit développé dans une société dans laquelle les exécutions étaient un spectacle public. Pas plus violent que The Itchy & Scratchy Show, mais tout aussi convaincant dans son attrait pour nos tendances voyeuristes.

Le jeu est une relique du 19ème siècle, lorsque les criminels ont reçu la peine maximale pour avoir commis le crime maximal. Il est utilisé aujourd’hui pour rendre l’apprentissage des mots amusant et pour aider les gens à se familiariser avec une nouvelle langue.

Le pendu peut être joué de différentes manières. Le but du jeu est de deviner un mot en insérant des lettres dans une série d’espaces vides. Avec chaque estimation incorrecte, un nouveau morceau de l’image du « pendu » est dessiné. Le jeu se termine lorsque le mot a été deviné ou que l’image est complète.

Dans certaines versions du jeu, la potence est construite en premier, tandis que dans d’autres, le dessin ne commence pas tant que la première estimation n’a pas été faite. Cette dernière variété est particulièrement utile avec des mots plus longs ou difficiles. Une fois la plate-forme érigée, la phase suivante consiste à dessiner le pendu, y compris la tête, le torse et chacun des bras et des jambes.

Les origines précises du jeu ne sont pas claires, bien qu’il soit mentionné dans le livre d’Alice Bertha Gomme de 1894 Birds, Beasts and Fishes.

Être bourreau n’était pas un travail de timoré. Ce n’était pas non plus un moyen particulièrement populaire de gagner sa vie. Les bourreaux ou leurs assistants se sont souvent vu refuser l’accès aux bâtiments publics pour des raisons de goût et de décence. Pourtant, ceux-là mêmes qui leur ont refusé l’accès seraient les premiers à les regarder accomplir leurs exploits méprisables mais indispensables.

Mais avant de sauter sur votre cheval et de vous réjouir du fait que les choses sont beaucoup plus civilisées de nos jours, souvenez-vous de ceci. Les dernières exécutions en Grande-Bretagne ont eu lieu le 13 août 1964 à 8 heures précises, heure locale. Alors sommes-nous vraiment allés très loin ?

L’écrivain Charles Dickens était l’un des nombreux Victoriens qui ont appelé à l’abolition de la pendaison. La pratique a mis du temps à s’estomper, en grande partie grâce à la valeur de divertissement qu’elle offrait. À une époque où il n’y avait pas de télévision ni d’iPod, cela a dû être un soulagement d’avoir quelque chose à faire et quelque chose gratuitement.

Et vous pouvez imaginer les tueurs les plus infâmes attirant des foules immenses. Une telle occasion a aidé à introduire l’expression « de l’argent pour une vieille corde » dans la langue anglaise.

Il s’agissait de l’exécution du célèbre chirurgien britannique William Palmer, accusé du meurtre de son jeune partenaire de jeu, John Parsons Cook. Sa corde était plus longue de 30 mètres que la normale, et pendant de nombreuses années après le bourreau, George Smith vendait encore des morceaux de la «corde qui pendait Palmer».