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La voie verte d’Anne Enright

The Green Road d’Ann Enright est finalement une saga familiale, mais ses personnages couvrent une grande partie du monde avant d’unir leurs forces sur l’essentiel des événements à domicile. Mais ce microcosme qu’est le droit d’aînesse de Madigan devient par association quelque chose de beaucoup plus large, non seulement un miroir de la société irlandaise contemporaine, mais également lié à certains des thèmes les plus importants qui caractérisent notre époque.

Le poème « This is the Verse » de Philip Larkin me vient à l’esprit, non seulement pour sa description du rôle des mamans et des papas dans la vie de famille, mais aussi pour deux autres raisons. Premièrement, son titre fait référence à des lectures dans l’église, à des versets qui peuvent être bibliques et profanes. Dans l’Irlande contemporaine, le rôle de l’Église catholique romaine, autrefois incontestablement et incontestablement servie, autrefois primordiale, a diminué. Elle n’a peut-être pas diminué en tant que source de culpabilité et de névrose sous-jacente autant que le reconnaît la société dans son ensemble. Mais les choses ont certainement changé. Deuxièmement, le poème de Larkin dit au revoir avec l’instruction: « Et n’ayez pas d’enfants vous-même. » Heureusement pour l’intrigue de The Green Road, Ann Enright fait que sa matriarche, Rosaleen Madigan, fait la sourde oreille à de tels conseils, ou peut-être n’a-t-elle tout simplement jamais écouté cet ordre. Elle en avait quatre et ils ont partagé la vie de famille qui a été créée pour eux, ont suivi des chemins séparés et individuels, puis sont revenus, longtemps après la mort de leur père pour partager un Noël ensemble.

Nous rencontrons d’abord Rosaleen qui subit une intervention à l’hôpital, une biopsie de quelque chose qui s’est révélé. Ses années avancent et il ressent le besoin de changer. Peut-être devrait-elle vendre la maison… Elle réfléchit au passé, au présent et à l’avenir et espère revoir ses enfants, désormais dispersés dans une classe un peu partout dans le monde. À un moment donné, Dan était destiné à la prêtrise, une vie en mission, faisant preuve de bonté humaine envers ceux qui en avaient besoin. Il a rompu avec sa petite amie, mais n’a jamais pris la route qui aurait conduit aux ordres sacrés, laissant ainsi sans le savoir les actes de bienfaisance mondiaux à un frère, qui a agi à titre officiel.

Ce qui arrive à ces enfants est crucial pour l’intrigue du livre. De leurs vies diverses et d’endroits lointains, ils rentrent chez eux pour un rassemblement de Noël. Maintenant, il y a des enfants, les petits-enfants de Rosaleen, les enfants de ses propres enfants, doublement corrompus, peut-être, selon les termes de Larkin. Il y a aussi des partenaires. Il y a de l’alcool. Il y a des courses stagnantes. Il y a les espoirs et les aspirations des gens modernes impliqués dans un monde moderne qui semble avoir laissé Rosaleen derrière, maintenant seule dans sa maison du comté de Clare qui est remplie de souvenirs. Parmi ses enfants, il y a des problèmes d’alcool, des relations ratées et beaucoup de relations sexuelles. C’est un lot assez normal, si la normalité s’applique à quelqu’un en particulier.

« Et à moitié dans la gorge de l’autre » est le dernier vers de l’un dans la strophe particulière de « ceci est le vers » de Philip Larkin. Mais lorsque les Madigans se réunissent pour leur fête communautaire, c’est l’autre moitié qui brille, la moitié que Larkin n’a pas décrite. Du moins en surface…

Malgré les tensions causées par les différents statuts économiques, le besoin de faire connaître le bonheur public à travers les possessions, le déclin du catholicisme et les préférences sexuelles connues mais non annoncées qu’une génération plus tôt aurait produit la condamnation publique, les frères coopèrent à travers des festivités et rivalisent par des intérêts comme Rosaleen, sa mère indéfectible, poursuit la vente de la maison familiale. Cela vaut beaucoup, surtout en Irlande aujourd’hui, où les gens peuvent emporter environ quatre cents euros dans leur portefeuille pour une petite monnaie. Ainsi, les frères et sœurs rivalisent, diffèrent, reconnaissent l’importance primordiale des besoins de leur mère, mais ne peuvent échapper aux pressions de leur propre vie ou à la nécessité de trouver des solutions aux problèmes dont ils ont rêvé. Et donc ensemble, ils préparent leur dîner de Noël, et la plupart du travail incombe au frère qui porte toujours la charge.

The Green Path du titre fait référence à un voyage que Rosaleen entreprend sans prévenir, provoquant la panique parmi ceux qui restent. On ne va pas très loin, mais on retrouve une piste non goudronnée avec de vieilles maisons, oui, en ruines, à proximité. Tout cela, ce gâchis de la vie de famille, a dû arriver avant, à d’autres familles dans le passé, et se répétera à l’avenir avec différents acteurs, dans des lieux différents, avec des scénarios différents. C’est ce que nous sommes, et malgré ce que Philip Larkin peut penser, nous faisons tous partie du processus, car si nous ne l’étions pas, il n’y aurait personne pour écrire le vers. Et nous devrions tous être reconnaissants à Anne Enright d’avoir la vision et les compétences nécessaires pour créer cette histoire émouvante et surprenante.