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La péninsule irlandaise de Dingle est le rêve d’un archéologue

La péninsule de Dingle, à l’ouest du comté de Kerry, en Irlande, abrite un riche patrimoine archéologique et historique et présente un grand intérêt pour les archéologues, les historiens et les folkloristes ou pour toute personne intéressée par leurs racines gaéliques ou celtiques.

Même à l’époque préhistorique, la région était habitée et de nombreux monuments de cette époque peuvent être vus, tels que les pierres d’Ogham, des promontoires puissants, des tombes mégalithiques et des huttes de ruche.

La preuve de l’un des premiers établissements humains (8000-4000 avant JC) a été trouvée dans la région de Ferriter’s Cove, près de Ballyferriter. Il s’agissait d’un établissement temporaire, utilisé sur une base saisonnière. Des vestiges d’une grande variété d’aliments tels que des noisettes, des cerfs, des cochons, des lièvres et des oiseaux y ont été trouvés, ainsi que des arêtes de poisson, des coquillages et même une vache.

La vallée du Loch a’Duin près de Cloghane contient plusieurs monuments de l’âge du bronze. Dans cette vallée, il y a plus de 90 structures en pierre datant de 2500 avant JC. C. à nos jours. Plusieurs kilomètres de murs de pierre traversent cette zone, dont une grande partie est recouverte de tourbières qui ont été construites au cours des 3 000 dernières années. À partir de fouilles archéologiques et d’études polliniques, il a été découvert que la vallée du Loch a’Duin était utilisée à des fins agricoles à partir de 1600 av. Jusqu’au début de l’âge du fer. L’âge du fer (500 avant JC – 500 après JC) est souvent associé à la période celtique et la péninsule de Dingle possède de nombreux monuments et reliques de cette époque.

Sur la colline au-dessus du village de Camp, à environ dix miles à l’ouest de Tralee, se trouve Cathair Con Ri (Caherconree), qui est considéré comme le meilleur exemple de promontoire de forteresse en Irlande. Le fort est situé à environ 2050 pieds de haut dans les montagnes Sliabh Mish. Trois côtés du promontoire sur lequel il est construit sont protégés par des falaises abruptes, tandis que le quatrième côté est défendu par un mur de pierres sèches qui, bien que effondré par endroits, mesure jusqu’à 3 mètres de haut et 4,5 mètres de large. . Le haut mur marque la limite de la baronnie de Corca Dhuibhne, qui englobe la majeure partie de la péninsule de Dingle. Personne ne connaît le véritable objectif de Caherconree. C’était pour quoi ? Était-ce défensif, territorial ou la résidence d’une tribu locale ?

La péninsule de Dingle possède une grande collection de pierres d’Ogham (près de 70). Ogham est la plus ancienne forme d’écriture irlandaise, et les pierres peuvent avoir été utilisées comme points de repère ou pourraient également avoir été associées à la propriété foncière. Les pierres portent le nom d’un homme, et font également référence à son père et son grand-père. Le nom Dovinia ou Duibhne (comme dans Corca Dhuibhne, la tribu de Duibhne), apparaît sur plusieurs de ces pierres. Duibhne était une déesse celtique de la fertilité et de la protection. L’un des meilleurs exemples de pierres d’ogham se trouve à Dun Chaoin (Dunquin) sur le continent, de l’autre côté de la baie des îles Blasket, au sommet de Dun Mor (la grande forteresse).

L’éloignement de la péninsule de Dingle au bord du monde connu est une explication possible d’une telle concentration de colonies monastiques paléochrétiennes qui s’y sont installées. Aujourd’hui, il existe plus de 30 sites monastiques avec une variété de vestiges tels que des puits sacrés, des huttes de ruche, des oratoires, des églises, des dalles de croix, des sanctuaires, des sépultures et des cadrans solaires. Certains d’entre eux ont été fouillés, explorés et étudiés avec soin.

Il existe de nombreux forts circulaires qui ont survécu à cette période et sont associés à l’habitation humaine et animale. Bien qu’une mythologie se soit développée autour de ces forts circulaires, ils sont souvent appelés « Forts féeriques » et sont dotés de propriétés magiques, en fait, il s’agissait de structures pratiques utilisées pour l’abri et la défense. Il existe d’excellents exemples de Ring Forts à Dun Clar à Annascaul et Cathair Deargain près de Ballydavid.

Aucun vestige viking ne survit sur la péninsule ; mais les Vikings appelaient la baie près de Ballydavid « Smerwick », qui se traduit par « la baie de beurre ».

De l’époque normande (1170 à nos jours) les vestiges de cinq maisons-tours subsistent sur la presqu’île, les plus impressionnantes étant à Minard, Gallarus et Rathinnane.

L’histoire ne s’est pas arrêtée là et il existe un grand nombre d’objets d’intérêt pour l’historien moderne qui se trouvent également sur la péninsule.