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Kalpa Imperial par Angelica Gorodischer, traduit par Ursula K LeGuin – A Little Known Gem

Angélica Gorodischer est peut-être très célèbre en Argentine, mais pour moi c’est le nom d’Ursula K. LeGuin qui m’a fait commencer à lire. Au moment où j’ai fini « Kalpa Imperial », j’étais prêt à trouver plus de Mme Gorodischer, donc si quelqu’un travaille sur une traduction, dépêchez-vous !

« Kalpa Imperial – Le plus grand empire qui n’a jamais existé » est un roman à la structure lâche, presque plus une collection de nouvelles qui partagent son cadre panoramique et son histoire épique. Histoires ou chapitres, chacun est complet en soi ; ensemble, ils forment une œuvre impressionnante, d’une envergure énorme mais scrupuleuse dans le détail.

Les personnages sont attachants et complets. Ils sont gentils et détestables, bons et mauvais, forts et faibles, riches et pauvres, vivants et morts. Dans la majeure partie du roman, c’est le narrateur qui nous raconte, mais le narrateur est aussi parfois un personnage de l’histoire. Chaque chapitre parle d’un empereur, ou d’un groupe d’empereurs, ou peut-être d’une impératrice ; Nous entendons souvent ce qui s’est passé avant qu’il ne se produise sur le trône d’or. Dans bien des cas, le narrateur semble s’être éloigné du thème central, suivant un personnage ou une situation assez sombre dans le schéma général de l’Empire. Mais, je ne pense pas que cela gâche quoi que ce soit pour le lecteur potentiel, le narrateur astucieux peut se déguiser mais pas dévier. Un futur souverain est là, quelque part, dans presque chaque chapitre.

« Kalpa Imperial » a été initialement publié en deux parties, « The House of Power » et « The Greatest Empire », puis en un seul ouvrage. Sur le site Web de Fantastic Metropolis, l’intervieweur Gabriel Mesa demande à Gorodischer comment cela s’est produit. Elle répond « Il a été publié en deux tomes parce que l’éditeur ne voulait pas prendre trop de risques et prétendait qu’il n’avait pas assez d’argent. L’option était de publier en deux tomes ou de ne rien publier. J’ai choisi le premier. Mais le texte n’est qu’un. Il l’a toujours été. Et je l’ai planifié dans son ensemble. « 

D’autres critiques ont été divisés sur son analyse de l’histoire finale, « The Old Incense Road ». Au sein de ce récit, l’un des personnages raconte une version de la mythologie grecque mettant en scène des légendes hollywoodiennes légèrement déguisées (Clargueibl, Orsonuels, Betedeivis, etc., voire Rintintin). Cela a amené un lecteur à négliger la majeure partie de l’histoire, la qualifiant de « l’un des rares endroits où le livre échoue ». Cependant, un autre lecteur a semblé aimer davantage cette histoire. Je suis curieux de connaître ces noms hollywoodiens, puisque Gorodischer écrit en espagnol et vit en Argentine ; Quelle part de cette histoire est Gorodischer, quelle part de Le Guin ?

Pour moi, l’histoire la plus remarquable est peut-être « Armes de base » ; Je pense que c’est le seul qui n’est pas directement lié à la ligne de succession dans l’Empire. Un marchand peu recommandable, sans jambes, a été snobé par un gros et gros noble. « Maître Bramaltariq avait dix-sept chevaux, neuf femmes et trois manteaux en peau d’ours… » tandis que « Drondlann n’avait ni chevaux ni manteaux en peau d’ours ; tout ce qu’il avait était la boutique de curiosités et ses deux roues et une plante de haine dans son ventre qu’elle arrose avec soin tous les jours. » Drondlann rêve de marchandises qui lui permettront d’entrer dans le domaine de Bramaltariq et, après être entré, de faire confiance et de se venger. N’achèterez-vous pas des nains, n’allez-vous pas vendre des géants ? L’idée est ridicule. Pourquoi alors un enfant aveugle voudrait-il « savoir danser » ? « Qu’est-ce que c’est ? » Dit-il, car le concept était inconnu jusque-là. La danse, dans cette histoire, est un moyen de pouvoir qui provoque des changements dans la vie de tous ceux qu’elle touche.

Dans une autre histoire, un exilé touche des vies dans chaque ville qu’il visite et finalement, en tant qu’empereur, unifie des factions qui sont en guerre depuis des siècles. Cela devrait peut-être être la technique standard pour former les futurs leaders !

Il est fascinant de lire ces vignettes qui semblent décrire des situations réelles mais qui sont tacitement irréelles. Il est amusant de rechercher l’identité au sein de chaque chapitre du personnage qui montera sur le trône. La toile est vaste, mais nous nous concentrons sur une section à la fois.

Kalpa n’est pas un livre facile à lire. L’effort est bien récompensé et le souvenir restera longtemps.

Comme le dit l’archiviste de Kalpa Imperial « tout ce qui est aussi vrai ou faux que n’importe quel conte ».

Kalpa Imperial par Angelica Gorodischer, traduit par Ursula K. LeGuin

2003, Small Beer Press, Northampton, Massachusetts, États-Unis.

http://www.smallbeerpress.com

Chuck Grégoire

novembre 2005