Jérusalem l'or par Margaret Drabble
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Jérusalem l’or par Margaret Drabble

Jerusalem The Golden de Margaret Drabble a été publié il y a plus de cinquante ans. Le lire maintenant, pour ce critique en particulier, équivaut à lire Arnold Bennett la même année que le roman de Margaret Drabble a été écrit. L’identité victorienne et édouardienne par excellence de Bennett était alors et reste un territoire presque étranger pour le lecteur contemporain, mais, même compte tenu du décalage temporel de cinquante ans, on pourrait s’attendre à ce que le lecteur expérimente réellement les années 1960 lorsqu’il était adolescent ne subirait aucun choc culturel. en lisant le roman essentiellement des années 1960 de Margaret Drabble. Cependant, cette hypothèse serait tout à fait fausse.

La mécanique de l’intrigue de Jerusalem The Golden peut être décrite sans gâcher l’expérience de la lecture du livre. Clara es una niña de clase media baja que crece en Northam, que claramente no está lejos de la propia Sheffield de Margaret Drabble, a pesar de que se la describe como a ochenta millas más o menos más lejos de Londres que su manifestación de la vida réel. Clara méprise clairement Northam. Dans son récit à la troisième personne selon lequel elle a toujours l’impression de vouloir habiter la première, Margaret Drabble fait régulièrement référence à son personnage principal à la saleté, au manque de sophistication et à la laideur générale de l’endroit, facteurs qui convainquent Clara – et sans aucun doute le auteur elle-même. – Que la vie devrait déménager à Londres à la première occasion.

La famille de Clara est loin d’être dysfonctionnelle, mais le jury pourrait être sur cette question car elle n’a presque aucune fonction. Mme Maugham, la mère de Clara, semble vivre sa vie les bras tendus derrière un mur de préjugés refoulés et de panique si l’expérience se rapproche trop. Clara semble déterminée à ne pas être comme sa mère.

Clara réussit à l’école mais ignore l’opinion reçue sur ce qu’elle pourrait étudier, préférant son propre jugement au pragmatisme conventionnel des conseils proposés. Avant de quitter l’école, Clara a déjà montré d’importants signes de maturité. Non seulement elle développe une indépendance et une individualité évidentes mais inaperçues à l’intérieur, mais elle mûrit également physiquement, développant une poitrine fine et précoce, dont elle se rend vite compte qu’elle peut être utilisée comme source de pouvoir.

À Londres, où elle fréquente l’université, Clara rencontre Clelia, dont la famille s’avère être précisément le genre de lignée confuse, désordonnée, propriétaire, sophistiquée mais plutôt impure qui serait toujours diamétralement opposée à sa propre maison Maugham. On a l’impression que si la mère de Clara était invitée sur la plate-forme Highgate de la famille Denham, son nez se lèverait silencieusement alors qu’elle cherchait une vadrouille pour désinfecter les sols. Fait intéressant, Clelia est assez similaire à Clara, à la fois physiquement et personnellement, même si nous ne l’apprécions pas jusqu’à la fin du livre, quand, consciemment ou non, Clara semble se transformer en l’identité même de son amie.

Clara est un personnage tout à fait crédible des années soixante. Cette décennie incomprise, pour la plupart des gens, n’était pas une question d’amour libre, de drogue, de rock’n’roll ou de protestation. Idéologiquement, il en est peut-être ainsi, mais la vie quotidienne consistait en des uniformes scolaires, des salles de danse largement séparées par le sexe, le conservatisme social et le conformisme, alliés à un nouveau rayon d’opportunités, pour la plupart des gens, de s’améliorer. Clara exhibe les valeurs de son temps, mais aussi ronge doucement les limites des limitations, comme l’âge semblait s’y attendre. Elle se surprend lors d’un voyage scolaire à Paris, mais reste en contrôle total, un tour de main qu’elle apprend à cultiver.

Et c’est cet aspect du caractère de Clara : son désir et sa capacité de contrôler, d’extraire exactement ce qu’elle veut de la vie en général et des circonstances en particulier qui ressort. Clara veut, Clara obtient. Elle est toujours autocritique, mais apprend même à utiliser cette confiance imparfaite pour concentrer l’attention et la facilitation des autres quand elle en a besoin. Lentement, Clara se révèle comme quelqu’un qui utilise impitoyablement ses avantages physiques, personnels et intellectuels pour réaliser précisément ce qu’elle veut, malgré le fait qu’elle essaie souvent de nier tout plan conscient.

Le style de Margaret Drabble est complexe et rétrospectif. Clara pourrait facilement être un personnage de cinquante ans plus tôt : une recrue dans la société d’Arnold Bennett, consciente des subtilités sociales, des protocoles et des conventions, mais ayant besoin de se frayer un chemin à travers les défis de la vie. Mais Clara est toujours prête à affirmer sa présence d’une manière qu’une femme de cinquante ans n’aurait peut-être pas, et parvient ainsi à ses fins, souvent indépendamment de tout préjudice potentiel causé à autrui. Son succès potentiellement autodestructeur dans la réalisation de ses souhaits est de plus en plus troublant. Le sien est un individualisme qui pourrait facilement se retourner contre lui aussi, comme en témoigne l’évaluation de l’auteur selon laquelle Clara « n’a pas pensé » à être malade dans un bain parisien lorsqu’elle a décidé de laisser derrière elle son amant marié. On se retrouve à penser qu’il y a quelque chose à continuer sans le dire. Et, si tel était le cas, peut-être un parallèle plus général avec les années 1960 est-il possible, dans le sens où cela aurait pu être ressenti comme une libération pour l’individu, mais aussi qu’il aurait pu éventuellement menacer quelque chose de plus durable et durable. plus long terme. On sent au final que Clara est prête pour des réveils assez rudes.