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Il y a 50 ans : « 1968 a été une année horrible »

1968 a été une année horrible

Les chevaux sont une grosse affaire dans le Kentucky, et même les écoliers étaient au courant de la controverse à Louisville il y a 50 ans. Cela a commencé avec la course de chevaux le premier samedi de mai, à notre connaissance.

Avec le gouverneur du Kentucky Louie Nunn et le candidat présidentiel Richard Nixon observant depuis les tribunes, Dancer’s Image est sorti dernier, 14 longueurs derrière, pour dépasser 13 chevaux et traverser le câble un vol et demi avant le Forward Pass. Nunn a ri lorsque Nixon a considérablement déchiré son ticket perdant en deux.

Mais Nixon a peut-être été un peu hâtif, selon le cheval qu’il a choisi. Trois jours après la course, les stewards de Churchill Downs ont ordonné au concessionnaire automobile de Boston Peter Fuller de rendre le trophée et le sac gagnant, et ont nommé Forward Pass vainqueur du Kentucky Derby de 1968. Des tests ultérieurs sur la course ont révélé que Dancer’s Image avait de la phénylbutazone dans le sang échantillon.

C’est un analgésique anti-inflammatoire, qui est couramment utilisé aujourd’hui lorsque les chevaux souffrent de gonflement des articulations. Mais en 1968, c’était illégal sur les pistes de course du Kentucky. Le vétérinaire de Fuller l’a prescrit pendant l’entraînement, mais lui a accordé six jours pour qu’il disparaisse de la circulation sanguine du cheval avant la course. Fuller, son vétérinaire et l’entraîneur du cheval n’ont pas été en mesure d’expliquer pourquoi Dancer’s Image avait encore de la phénylbutazone dans son système le jour de la course.

J’étais un élève de huitième année curieux qui parlait couramment les précédents tableaux de performances de Racing Form et avait mémorisé de nombreuses anecdotes sur les courses. Mais nous étions aussi une famille politiquement consciente. Mon père s’est présenté à la Chambre des représentants sur la liste pacifiste de McCarthy dans le 1er district du Congrès du Kentucky. Bobby Kennedy faisait campagne pour l’investiture présidentielle de l’autre côté du fleuve dans l’Indiana.

Martin Luther King a été abattu exactement un mois avant le Derby de 1968, mais il était à Louisville un an plus tôt pour aider les Noirs locaux, dirigés par son frère, AD King, à protester contre la discrimination en matière de logement.

Les habitants avaient perturbé une course à Churchill Downs l’année précédente et voulaient perturber le Derby de 1967, mais ont été persuadés par King d’organiser les manifestations au centre-ville, en raison du potentiel de chaos sur la piste.

En avril 1968, Fuller est entré dans Dancer’s Image dans une configuration pour le Derby, Wood Memorial Stakes à l’Aqueduct Racetrack à New York.

Lorsque son cheval a gagné, Fuller a fait don du sac à Coretta Scott King, qui venait de devenir veuve. J’ai vu deux chiffres différents : 62 000 $ et 77 415 $. Quoi qu’il en soit, c’était beaucoup d’argent en dollars de 1968. Il ne l’a pas rendu public, mais c’était de notoriété publique sur la piste et un annonceur de la course l’a mentionné à la télévision.

Le cadeau a fait des amis et des ennemis pour Fuller. Il y avait du courrier haineux. Il y a eu des menaces de mort anonymes. Il y avait un mystérieux incendie dans l’une de ses écuries. Il a donc demandé à la direction de Churchill Downs de mettre plus de sécurité. Ils ont refusé.

Fuller était un gars assez pointilleux. Il était un ancien marine et le fils d’un ancien gouverneur républicain. Son père était l’un des hommes les plus riches d’Amérique, et Fuller n’était pas loin non plus.

Après avoir grandi dans un foyer avec 11 domestiques, Fuller avait l’habitude de faire ce qu’il voulait. Il était d’usage de fournir aux propriétaires de chevaux Derby quatre billets. Il en a réclamé 50.

Le Yankee impétueux et agressif a peut-être aliéné les courtisans du sud qu’il aurait dû essayer de charmer. Au lieu de cela, il a fait des remarques condescendantes sur les « rednecks ».

L’essentiel est qu’il n’a pas obtenu la sécurité supplémentaire de Churchill Downs, et il n’a pas embauché le sien. La sécurité dans son écurie de course, se souvient-il, était « un vieil homme assis sur une chaise et endormi ».

Fuller a dit plus tard qu’il croyait qu’il « mentait » qu’un intrus inconnu est entré dans l’écurie de son cheval pour injecter la phénylbutazone disqualifiante. Soit ça, soit l’échantillon de sang a été falsifié.

Fuller a fait appel de la décision des administrateurs de piste auprès de la Kentucky Racing Commission et a perdu. Il a porté son cas devant les tribunaux et a gagné en 1970. Dancer’s Image a de nouveau été le vainqueur du Kentucky Derby de 1968.

Mais ensuite, l’État du Kentucky a pris cette décision devant la cour d’appel fédérale et a gagné son procès contre Fuller et Dancer’s Image. C’était définitif. Fuller a déclaré qu’il avait dépensé 250 000 $ pour ses procès futiles.

Un panneau d’affichage sur sa ferme équestre dans le New Hampshire se vante obstinément qu’il s’agit de la maison de Dancer’s Image, vainqueur du Kentucky Derby de 1968. Mais ce signe est faux.

Forward Pass est le vainqueur du Kentucky Derby 1968. Le poulain n’était pas non plus un coup de chance : il a remporté le Preakness et a de peu raté un balayage de la Triple Couronne le 1er juin après avoir mené le Belmont à la dernière position en 16e pole.

Trois jours plus tard, alors que les jeunes de 13 ans commençaient leurs vacances d’été, il y avait une autre tragédie dans le monde réel, la deuxième en deux mois. qui rendait les courses de chevaux terriblement frivoles.

« Donnez-moi vos fatigués, vos pauvres, vos masses recroquevillées qui aspirent à respirer librement, les misérables déchets de votre rivage débordant », a écrit le poète Emma Lazarus, s’adressant au Vieux Monde. Envoyez-moi ceux-ci, lancés par la tempête. Je lève ma lampe près de la porte dorée.

Et ainsi, l’immigrant palestinien Bishara Sirhan a amené sa famille aux États-Unis. Le poète a également ordonné au Vieux Monde de « garder, les terres anciennes, sa pompe historique ». Mais lorsque Bishara a amené son fils de 12 ans Sirhan Sirhan en Californie, elle a importé un ego monstrueux et de nombreux siècles de haines anciennes dans son sanctuaire américain.

Le plus jeune Sirhan semblait occidentalisé à l’adolescence, avec une coiffure pompadour, et même à un âge avancé, il ressemble à un gentleman aujourd’hui. Mais il a témoigné devant le tribunal qu’il avait assassiné Bobby Kennedy « avec 20 ans de malveillance à l’avance ». Son journal a confirmé qu’il bouillonnait de ressentiment contre les Juifs et contre le sénateur de New York qui favorisait la vente d’avions de combat à Israël.

Il a vérifié l’hôtel de Los Angeles où Kennedy verrait les résultats des élections primaires avec ses partisans. Kennedy a remporté les primaires présidentielles de Californie et du Dakota du Sud le 4 juin. Le président par intérim Lyndon Johnson s’était depuis longtemps retiré de la course. Il y avait un grand espoir parmi les Américains qui avaient soutenu le défunt président John F. Kennedy huit ans plus tôt.

Alors que Bobby Kennedy quittait la célébration par la cuisine d’un hôtel, Sirhan l’a intercepté et lui a tiré trois balles, une dans la tête et deux dans le dos. Comme la phénylbutazone, Sirhan a annulé la victoire. Et dans ma tête, je vois Richard Nixon reconstruire les lambeaux de son ticket de Derby.

Bien sûr, personne ne peut deviner comment le monde aurait pu être différent si Bobby Kennedy avait été élu président en novembre à la place de Richard Nixon. Comme son frère aîné, il avait une prédilection pour l’adultère. Mais il était catholique pratiquant, sous l’influence du cardinal Spellman. Contrairement à son jeune frère Teddy, il n’a pas essayé d’harmoniser la politique publique avec son immoralité personnelle.

Si la seule nomination du frère aîné John à la Cour suprême est une indication. un tribunal peuplé de trois nominations de Bobby Kennedy aurait pu décider Roe v. Patauger différemment.

Byron White, la nomination de JFK à la Cour, était en désaccord non seulement avec Roe, mais avec toutes les décisions ultérieures qui l’appliquaient comme précédent contraignant. Nixon, contrairement à JFK, a nommé les juges pro-avortement Lewis Powell et Harry Blackmun, et le chef du tribunal pro-avortement Warren Burger à la Cour.

Si Bobby Kennedy au lieu de Richard Nixon avait pourvu ces postes vacants à la Cour suprême avec le même type de juges que Byron White, ils auraient pu se combiner avec William Rehnquist et White pour former une majorité de 5-4 pour la protection des enfants à naître. . Des dizaines de millions d’enfants américains auraient pu être sauvés de l’holocauste de l’avortement qui s’est produit après Roe v. Wade, et continue aujourd’hui. Grâce à Sirhan Sirhan et aux personnes qui l’ont accueilli dans notre pays, on ne le saura jamais avec certitude.

« 1968 », a déclaré Fuller, « a été une année horrible. »

par Bart Stinson