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Guide du phare enchanté – Massachusetts

Le Massachusetts, connu pour Plymouth Rock, où les premiers pèlerins ont débarqué, et les Salem Witch Trials, abrite également cinq des phares les plus hantés d’Amérique.

La cloche enchantée
Lumière de l’île Baker

Baker’s Island Light, à seulement six miles au large de Salem, qui abrite les tristement célèbres procès des sorcières, serait hanté par une cloche de sirène fantomatique.

Cette cloche mécanisée a sonné un avertissement aux marins d’un danger imminent, et elle n’a sonné qu’une seule fois, avant d’être frappée par la foudre qui l’a détruite. Le gardien du phare devait sortir au milieu de la tempête et frapper manuellement la cloche avec un marteau à intervalles précis pour assurer la sécurité des marins. La cloche a été remplacée, mais la nouvelle cloche a échoué à plusieurs reprises et le gardien de but frustré a quitté son poste.

Dix-sept ans plus tard, alors qu’il visitait le phare sur un bateau à vapeur, le portier et ses compagnons de voyage entendirent la cloche. Après avoir déposé des passagers dans un port voisin, une trombe a soudainement éclaté de la mer, chavirant le bateau et noyant tous sauf quelques passagers. L’ancien gardien de but, qui a survécu, croyait que la cloche sonnait comme un avertissement.

Selon la légende, cette cloche, également détruite par la foudre, peut être entendue en sonnant l’alarme même en l’absence de danger apparent.

La marche des fantômes
Lumière du port de Boston

Boston Harbor Light sur Little Brewster Island a été le premier phare construit dans les colonies de guerre pré-révolutionnaires. La structure d’origine en forme de cône, éclairée d’abord par des bougies, puis des lampes à huile, a été détruite par l’armée britannique en garnison à Boston après que des miliciens coloniaux l’aient attaquée à deux reprises.

À la fin de la guerre, une nouvelle tour a été érigée, qui s’élevait à 75 pieds au-dessus de la mer, et a résisté aux ouragans, aux vents de force ouragan et à la haute mer pendant plus de 200 ans. Une nouvelle lentille de Fresnel a été installée en 1859, rendant la lumière de Boston visible à une distance de seize milles.

Little Brewster a eu sa part de naufrages, mais pas autant que les autres phares. Les marins parlent encore d’une « promenade fantôme » à plusieurs kilomètres de l’île, où le signal du phare ne se fait pas entendre. Les habitants de la Nouvelle-Angleterre et d’autres pensent que cette région est hantée.

Le gardien pirate
Phare de l’île aux oiseaux

Le premier gardien du phare de Bird Island était un pirate présumé, William Moore. Moore, qui a combattu les Anglais pendant la guerre de 1812, devait au gouvernement suffisamment d’argent pour justifier son bannissement à la vie solitaire d’un gardien de phare.

Il a été affecté à Bird Island Light en 1819 et a pris sa femme, qui l’a apparemment épousé alors qu’il était financièrement prospère. Mme Moore, qui souffrait de tuberculose et était accro au tabac, s’est vu interdire de quitter l’île, car son mari craignait qu’une fois parti, elle ne revienne jamais.

L’humidité du phare aggravait son état, et son désespoir pour le tabac l’affligeait tellement que les gens du continent pouvaient entendre ses cris. Le médecin local a imploré Moore de lui permettre de fumer, mais il a catégoriquement refusé. Les habitants de la ville, troublés par ses pleurs, ont eu pitié d’elle et lui ont fait passer du tabac en contrebande, malgré la crainte de son mari.

Lorsqu’elle est finalement décédée, Moore a hissé le drapeau du soulagement et un pasteur s’est rendu sur l’île, a accompli les rites funéraires et l’a mise au repos. Les villageois en colère ont blâmé Moore pour sa mort, et il leur a à son tour reproché de ne pas respecter ses souhaits. Des rumeurs se sont répandues selon lesquelles Moore l’avait assassinée et avait dissimulé la véritable cause de sa mort.

Selon la légende, plusieurs des successeurs de Moore ont rapporté avoir vu le fantôme d’une femme âgée, courbée, frapper à la porte tard dans la nuit.

Le long au revoir
Gurnet Light (Plymouth)

Gurnet, ou Plymouth Light, le plus ancien phare en bois d’Amérique datant de la guerre d’Indépendance, est aussi l’un des plus hantés.

Aujourd’hui, la Garde côtière exploite Plymouth Light, mais beaucoup pensent que l’esprit de l’épouse d’un ancien tuteur se cache dans ses chambres, attendant le retour de son mari.

Hannah est restée pour s’occuper de la lumière tandis que son mari est parti se battre pour l’indépendance de l’Amérique vis-à-vis de la Grande-Bretagne. Ses voisins ont remarqué qu’elle se tenait à sa fenêtre tous les soirs, attendant son mari, qui a malheureusement été tué au combat.

Certains disent qu’Hannah garde toujours sa fidèle veille, apparaissant brièvement à la fenêtre puis disparaissant rapidement de la vue.

Cris d’avertissement : ombres nocturnes
Lampe de rebord Minot

Minot’s Ledge Light n’est rien de plus qu’une tour qui se dresse au sommet d’un récif qui s’avance dans la mer au large de la côte de Scituate. La première tour a duré moins d’un an avant qu’une mer déchaînée ne la réclame.

Isaac Dunham, le premier gardien de Minot’s Ledge, a averti en vain ses supérieurs de l’instabilité du phare, et a pris sa retraite après quatorze mois frustrants.

Un jour, le successeur de Dunham, John Bennett, agita un drapeau du phare indiquant qu’il devait être amené à terre. Il a laissé ses deux assistants, Joe Wilson et Joe Antoine en charge, quand soudain un vent de Pâques sauvage de cent milles à l’heure les a attaqués. Bennett a regardé, impuissant depuis le rivage, la tempête détruire le phare et tuer ses deux assistants.

Plusieurs pêcheurs ont rapporté avoir vu Antoine pendu à une échelle, criant et « Restez à l’écart ! » dans votre portugais natal. Les soignants suivants ont déclaré avoir vu des ombres dans la salle de la lanterne, entendu des murmures fantomatiques la nuit et entendu ou ressenti de légers coups sur leurs épaules. Les deux Joes ont utilisé ces robinets pour signaler la fin d’un tour. Un portier, entendant les robinets, s’est suicidé, et un autre est devenu fou et a été emmené à terre dans une camisole de force.

Ensuite, il y a les vitres… En général, il faut une journée entière pour nettoyer les vitres souillées par les mouettes, cependant chaque nouvel assistant de concierge a signalé que les vitres étaient brillantes avant de les atteindre.

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