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« Elle marche en beauté » de Lord Byron

Le couplet d’ouverture de Lord Byron sur « She Walks In Beauty » est l’un des vers les plus mémorables et les plus cités de la poésie romantique. Les premières lignes sont simples, élégantes et belles, ce qui correspond parfaitement à son poème sur une femme qui possède une grâce et une beauté sans effort.

La vie en Angleterre

Lord Byron est né George Gordon Noel Byron à Londres en 1788. Il est devenu Lord en 1798 lorsqu’il a hérité du titre et des biens de son grand-oncle. La mère de Byron l’avait emmené en Écosse pour un traitement du pied bot, mais l’avait ramené en Angleterre pour revendiquer le titre et la propriété.

Byron a reçu des cours particuliers à Nottingham pendant une courte période. Il a ensuite étudié à Harrow, Southwell et Newstead, et enfin Trinity College. Byron a découvert son talent pour écrire de la poésie et a publié certains de ses premiers poèmes en 1806 et son premier recueil, intitulé Hours of Idleness, en 1807 à l’âge de 19 ans. Quand il a eu 21 ans, il a pu siéger à la Chambre des Lords.

Cependant, Lord Byron a quitté l’Angleterre pendant deux ans avec son ami John Hobhouse pour voyager à travers l’Europe. Ils ont visité l’Espagne, Malte, la Grèce et Constantinople. La Grèce a particulièrement impressionné Byron et créerait un thème récurrent dans sa vie.

Après son retour en Angleterre, Lord Byron a prononcé son premier discours à la Chambre des Lords. Plus tard cette année-là, il publia un « carnet de voyage poétique » intitulé, Pèlerinage de Childe Harold, une collection respectable de vers sur ses récents voyages en Europe. La collection a valu à Lord Byron une renommée et une admiration durables. Lord Byron était devenu un coureur de jupons et la célébrité nouvellement gagnée lui a apporté une série d’aventures et de fréquentations.

Lord Byron a épousé Anna Isabella Milbanke en 1815 et leur fille, Augusta, est née la même année. Cependant, le mariage n’a pas duré longtemps. Au début de 1816, Anna et Augusta ont quitté Lord Byron et plus tard cette année-là, il a demandé la séparation légale et a quitté l’Angleterre pour la Suisse, un exil volontaire.

La vie en Europe

Pendant son séjour en Suisse, Lord Byron est resté avec Percy Bysshe Shelley, un éminent poète métaphysique et romantique, et a eu une fille illégitime, Allegra, avec Claire Clairmont. Une fois cette aventure terminée, Lord Byron et son ami John Hobhouse ont voyagé à travers l’Italie, s’installant d’abord à Venise, où il a eu quelques autres aventures, dont une liaison avec la comtesse Teresa Guicciolo, dix-neuf ans. Ici, Lord Byron a commencé son œuvre la plus célèbre et la plus acclamée, le poème épique Don Juan.

Lord Byron et Teresa ont déménagé à Ravenne, puis à Pise, puis à Livourne, près de la maison de Shelley, en 1821. Le poète Leigh Hunt a emménagé avec Lord Byron la même année après que Shelley se soit noyée sur la côte près de Livourne dans une tempête. Lord Byron a contribué à la poésie du journal de Hunt, Le libéral, jusqu’en 1823 lorsqu’il profita de l’occasion pour se rendre en Grèce pour agir en tant qu’agent des Grecs dans leur guerre contre la Turquie.

Lord Byron a utilisé ses finances personnelles pour aider à financer certaines des batailles des Grecs contre les Turcs. Il commanda même une force de trois mille hommes lors d’une attaque contre la forteresse de Lépante sous contrôle turc. Le siège a échoué et les forces se sont retirées. À cette époque, Lord Byron a subi une ou deux crises d’épilepsie. Le remède du jour, l’hémorragie, l’affaiblit.

Six semaines plus tard, lors d’une tempête particulièrement froide, Lord Byron attrapa un gros rhume. La fièvre qui l’accompagnait a été traitée par des saignements répétés par des médecins de confiance, mais son état s’est aggravé jusqu’à ce qu’elle tombe finalement dans le coma et décède le 19 avril 1824.

Lord Byron était un héros en Grèce et y fut profondément pleuré. Son cœur a été enterré en Grèce et son corps a été expédié en Angleterre, où il a été enterré dans le caveau familial près de Newstead. Il s’est vu refuser l’enterrement à l’abbaye de Westminster en raison de l’immoralité perçue de sa vie et de nombreuses controverses. Enfin, en 1969, 145 ans après sa mort, un monument a été placé dans le coin des poètes de l’abbaye de Westminster, commémorant sa poésie et ses réalisations.

Peu de temps après son arrivée en Grèce, Lord Byron avait écrit ces lignes appropriées.

« Rechercher, moins recherché que trouvé,

La tombe d’un soldat – pour vous le meilleur

Alors regardez autour de vous et choisissez votre terrain,

Et se repose ».

Un intéressant et exceptionnel biographie de la vie de Lord Byron a été écrit en 1830 par un ami et contemporain, John Galt, intitulé, La vie de Lord Byron. Les 49 chapitres donnent une bonne mesure de la complexité de Lord Byron.

« Elle marche en beauté »

En juin 1814, plusieurs mois avant de rencontrer et d’épouser sa première femme, Anna Milbanke, Lord Byron assista à une fête chez Lady Sitwell. Lors de la fête, Lord Byron a été inspiré en voyant sa cousine, la belle Mme Wilmot, qui portait une robe de deuil noire à paillettes. Lord Byron a été impressionné par les cheveux noirs et le visage blond de son cousin, le mélange de diverses lumières et ombres. C’est devenu l’essence de son poème sur elle.

Según su amigo, James W. Webster, « Lo llevé a la fiesta de Lady Sitwell en Seymour Road. Allí vio por primera vez a su prima, la hermosa Sra. Wilmot. Cuando regresamos a sus habitaciones en Albany, dijo poco, pero deseaba que Fletcher le diera un vaso de brandy, que bebió de inmediato para la salud de la señora Wilmot, luego se retiró a descansar y, según supe después, estuvo en un estado triste toda la noche. líneas sobre ella – Ella camina en Belleza como la nuit … « 

Le poème a été publié en 1815. Cette année-là également, Lord Byron a écrit une série de chansons adaptées aux mélodies juives traditionnelles d’Isaac Nathan. Lord Byron a inclus « She Walks in Beauty » avec ces poèmes.

Elle marche en beauté

1

Elle marche en beauté, comme la nuit

De climats clairs et de ciels étoilés ;

Et tout ce qui est mieux entre le noir et le clair

Retrouvez dans son apparence et ses yeux :

Tellement adoucie dans cette tendre lumière

Que le ciel nie le jour hurlant.

2

Un ton de plus, un rayon de moins

J’avais à moitié endommagé la grâce sans nom

Qui flotte dans chaque tresse de corbeau,

Ou illuminez doucement votre visage ;

Où s’expriment sereinement de douces pensées

Qu’elle est pure, qu’elle est chère sa demeure.

3

Et sur cette joue, et sur ce front,

Si doux, si calme, mais éloquent,

Les sourires qui gagnent, les teintes qui brillent

Mais parle des jours que tu as passés dans la bonté

Un esprit en paix avec tout ce qui est en bas

Un cœur dont l’amour est innocent !

Discussion du poème

Les deux premières lignes peuvent prêter à confusion si elles ne sont pas lues correctement. Trop souvent, les lecteurs s’arrêtent à la fin de la première ligne où il n’y a pas de ponctuation. Il s’agit d’une ligne imbriquée, ce qui signifie qu’elle continue sans pause sur la deuxième ligne. Que je marche dans la beauté comme la nuit n’a peut-être pas de sens, car la nuit représente l’obscurité. Cependant, au fur et à mesure que la ligne continue, la nuit est sans nuages ​​avec des étoiles scintillantes pour créer une belle lueur douce. Les deux premières lignes rassemblent les qualités opposées d’obscurité et de lumière qui sont en jeu tout au long des trois versets.

Les lignes restantes du premier couplet emploient un autre ensemble de lignes imbriquées qui nous disent que son visage et ses yeux combinent tout le meilleur de l’obscurité et de la lumière. Aucune mention n’est faite ici ou ailleurs dans le poème de tout autre aspect physique de la dame. La vision se concentre sur les détails du visage et des yeux de la femme qui reflètent la lumière douce et tendre. Elle a une qualité remarquable pour être capable de contenir les contraires de l’obscurité et de la brillance.

Les troisième et quatrième lignes ne sont pas seulement imbriquées, mais la quatrième ligne commence par une irrégularité du compteur appelée substitution métrique. Le quatrième vers commence par une syllabe accentuée suivie d’une non accentuée, au lieu de la métrique iambique des autres vers, une syllabe non accentuée suivie d’une accentuée. Le résultat est que le mot « Meet » reçoit une attention, une emphase. La caractéristique unique de la dame est que les contraires « se rencontrent » en elle d’une manière merveilleuse.

Le deuxième verset nous dit que l’éclat du visage de la dame est presque parfait. Les ombres et les éclairs sont dans la bonne proportion, et parce qu’ils le sont, la dame possède une grâce sans nom. Cela transmet l’idée romantique que votre beauté intérieure se reflète dans votre beauté extérieure. Ses pensées sont calmes et douces. Elle est pure et chère.

Le dernier verset est divisé entre trois lignes de description physique et trois lignes qui décrivent le caractère moral de la dame. Sa lueur douce et calme reflète une vie de paix et de bonté. C’est une répétition, une emphase, du thème selon lequel la beauté physique de la dame est le reflet de sa beauté intérieure.

Lord Byron admirait beaucoup les qualités sereines de son cousin cette nuit-là et nous a laissé un poème inspiré.

Le poème a été écrit peu de temps avant le mariage de Lord Byron avec Anna Milbanke et publié peu de temps après le mariage.