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Eliot Ness – Les Intouchables étaient-ils le résultat d’une ligne de ramassage ?

L’un des plus grands mythes de l’histoire de Chicago concerne Eliot Ness, qui est souvent considéré comme l’homme qui a abattu le célèbre gangster de Chicago Al Capone. La perception publique de Ness est largement basée sur des récits fictifs de sa vie et perpétrés par diverses émissions de télévision, ainsi que sur des films basés sur le livre d’Oscar Fraley, The Untouchables. La vérité est que Ness s’est effondré dans l’obscurité et la pauvreté lorsqu’il a rencontré Fraley, dans un bar de New York, et utilisait ce que nous appelons souvent aujourd’hui une histoire de poisson pour attirer l’attention sur lui.

Eliot Ness a grandi dans le South Side de Chicago, le plus jeune de cinq frères et sœurs. Il était adoré de sa mère, Emma, ​​et de ses sœurs, bien qu’il recherchât l’attention de son père, souvent absent. Selon la biographie de Capone par Lawrence Bregman, le beau Ness de six pieds a reçu une attention féminine démesurée tout au long de sa vie. Au fur et à mesure que ses besoins devenaient plus intimes, il chercha des petites amies et s’installa sur Edna Staley, qui devint sa première épouse en 1929.

Aucun de ses trois mariages n’a produit d’enfants biologiques pour Eliot Ness, bien que lui et sa troisième épouse aient adopté un fils en 1948. Bien qu’il ait acquis une certaine renommée à Chicago à l’époque de Capone, il s’est fait un nom à Cleveland en tant que plus jeune directeur de la sécurité. . dans la ville. En 1938, son mariage avec Edna se termine par un divorce. Elle a déposé une plainte pour négligence et cruauté extrême. Ness a eu une publicité négative en raison de ses fréquentations très médiatisées avant l’annonce du divorce. Il épousa bientôt Evaline McAndrews qui travaillait à Cleveland, bien que Ness ait affirmé, selon sa biographie, l’avoir rencontrée dans un train allant à Minneapolis.

Les amis de Ness cités dans les récits biographiques parlent de lui en train de flirter lorsqu’il buvait et il a été supposé que cela aurait pu contribuer à la chute de leurs mariages. Il a divorcé de sa seconde épouse en 1945 après qu’elle l’a quitté et a déménagé à New York en raison d’une extrême cruauté et négligence. Peu de temps après le divorce définitif, il a épousé sa troisième femme, Betty Anderson.

Ness a couru pour le maire de Cleveland en 1947, mais a été complètement vaincu. À l’époque, il était un gros buveur et passait une grande partie de son temps dans les bars à se remémorer sa vie et ses erreurs. C’est à ce moment-là qu’il a commencé à parler d’Al Capone.

Ce qui a commencé comme un moyen pour Ness d’attirer l’attention sur lui-même dans les bars pour femmes s’est terminé par un livre écrit par Oscar Fraley. Fraley était journaliste pour l’Associated Press et croyait en Ness, qui s’est maintenant donné le rôle principal dans l’élimination de Capone. Fraley a persuadé Ness, qui était sans abri à l’époque, de vendre son histoire, lui donnant plus d’embellissements pour vendre l’histoire.

Ness est décédée six mois avant la publication du livre The Untouchables. La série télévisée mettant en vedette Robert Stack est sortie deux ans plus tard et a choqué les membres de son équipe qui étaient encore en vie. Très probablement, ceux qui ont été le plus surpris par le livre et la série étaient ses deux premières femmes, dont Ness n’a jamais parlé à Fraley et qui ont été effacées de sa vie dans son autobiographie, Les Intouchables.

Aucune des preuves présentées par Ness n’a fait tomber Al Capone. Frank Wilson, un comptable du département du Trésor, était l’homme qui a fouillé les livres et a attrapé le gangster avec évasion fiscale. Le mythe d’Eliot Ness, qui, selon sa biographie, a souvent violé le Volstead Act alors qu’il était actif, en tant que modèle de vertu, est probablement le résultat de ce qui a commencé comme une phrase dans les barreaux d’un homme qui avait encore besoin d’attention féminine. même si sa beauté s’était fanée et que l’âge mûr avait été établi.