Écrire pour les adolescents : trouver de l'humour dans le mélodrame
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Écrire pour les adolescents : trouver de l’humour dans le mélodrame

Il semble que lorsque les enfants ont 13 ans, un mot résume leur vie : le mélodrame. Les émotions flottent à la surface ; chaque événement est énorme. Les adultes sont des imbéciles qui ne les comprennent pas, et leurs camarades de classe les surveillent constamment pour s’assurer qu’ils ne font rien de stupide (y compris porter de mauvais vêtements, dire la mauvaise chose ou écouter la mauvaise musique). Oh. Moi. Dieu. En tant qu’adultes victimes de cette hystérie, nous pouvons rouler des yeux ou nous présenter délibérément le soir de la rentrée avec les cheveux mouillés, juste pour voir la réponse de notre fils. Mais en tant qu’auteurs, nous pouvons extraire le drame de son autre côté : l’humour.

De nombreux livres pour adolescents présentent des personnages au bord de l’abîme et confrontés à des situations de vie ou de mort, à des choix moraux extrêmes, ou qui ont reçu une main lourde et doivent en quelque sorte vivre avec. Son drame est douloureusement réel. Ou, un protagoniste peut être suffisamment confiant pour s’élever au-dessus des épreuves de tireur d’élite de ses pairs. Les deux personnages sont admirables, mais ils ne sont souvent pas drôles. L’humour vient d’un personnage imparfait que le lecteur aime vraiment, qui se retrouve dans une situation compliquée que le lecteur peut facilement imaginer. Ensuite, l’auteur le soulève un peu. Le lecteur peut rire de quelqu’un qui lui ressemble, mais avec l’assurance de ne pas avoir à subir personnellement l’humiliation.

Chez Denise Vega Cliquez ici (pour découvrir comment j’ai survécu à la 7e année)Erin Swift n’a pas la meilleure entrée au lycée. Ses grands pieds sont la cible de blagues, elle obtient le rôle de Corn Cob dans la pièce de théâtre de l’école et le garçon mignon dont elle est amoureuse tombe amoureux de sa meilleure amie Jilly. Mais Erin est une as de l’informatique et rejoint l’Intranet Club pour devenir le concepteur principal du site Web de l’école. Elle tient également un blog secret où elle partage toutes ses pensées les plus intimes et ses vrais sentiments sur tout le monde dans son école. Lorsque son blog est accidentellement publié sur le site Web de l’école, Erin est convaincue qu’elle va mourir. Vega a pris la dynamique traditionnelle du lycée et les a filtrées à travers l’objectif d’autodérision d’Erin, atténuant l’angoisse des scènes vraiment déchirantes (attirance de Cute Boy pour Jilly, Erin écoutant les filles la critiquer dans la salle de bain). Puis Vega jette la pire peur de tous les lycéens : être métaphoriquement déshabillé devant leurs pairs et révélé qui ils sont vraiment. Si le blog public d’Erin était le seul drame du livre, nous serions désolés pour Erin mais nous ne nous identifierions pas à elle. Mais en raison du mélodrame des scènes précédentes, nous savons qu’Erin apprend à rire d’elle-même et trouvera un moyen de survivre à ce problème très réel.

Les parents offrent une inspiration infinie pour le mélodrame. Si vous cherchez une belle tournure dans l’intrigue des adolescents, demandez-vous simplement : « Quelle est la chose la plus embarrassante qu’un parent puisse faire à ce personnage ? » Votre réponse pourrait vous donner un livre complet. La ligne de front de Shelley Pearsall Tout brassé Tout y est dit : « Avec le recul, je dirais que tout dans ma vie a changé l’été où j’ai eu treize ans et que mon père est devenu Elvis. »

Comme Vega, Pearsall reste proche du territoire réconfortant de la classe moyenne supérieure, mais ensuite l’embarras augmente. Josh est envoyé vivre avec son père à Chicago un été lorsque sa mère doit s’occuper de sa grand-mère malade. Josh n’a pas vu son père depuis un moment et suppose qu’il est toujours le vendeur de chaussures ignorant dont il se souvenait. Mais papa a un nouveau travail en tant qu’imitateur d’Elvis. De plus, lorsque la visite de Josh se prolonge jusqu’à l’automne et qu’il commence l’école à Chicago, un de ses camarades de classe lui laisse des notes anonymes sur Elvis. La capacité décroissante de Josh à garder secrète l’identité de son père est complètement anéantie lorsque papa est invité à se produire au concert de l’école des années 1950, et Josh doit prendre des mesures drastiques qui menacent de ruiner à jamais sa relation avec son père. Les lecteurs souligneront certainement avec Josh, mais ils observeront également comment lui et son père apprennent à s’engager et à respecter la personne qu’ils sont devenus. Josh est obligé de penser à quelqu’un d’autre que lui, ce qui (avec le fait que papa est un excellent acteur) aide à dégonfler le suicide social d’avoir Elvis comme papa.

Pour mon argent, l’une des meilleures lectures de plage pour jeunes adultes que vous trouverez est Deux soirées, un smoking et un court métrage sur les raisins de la colère par Steven Goldman. Mitchell, 17 ans, est un étudiant moyen un peu maigre et socialement incompétent dont le meilleur (et le seul véritable ami) dit à Mitchell qu’il est gay un jour au déjeuner. L’année de lycée de Mitchell est marquée en essayant de parler aux filles (sa sœur et son meilleur ami comptent-ils ?), en naviguant dans la hiérarchie scolaire, en réévaluant son amitié avec David et en livrant un film d’argile légèrement pornographique au lieu d’un journal anglais. dans un livre que tu n’as pas lu. Une grande partie de l’humour vient de la voix à la première personne sèche et quelque peu désemparée de Mitchell. Il flotte hors du tourbillon de popularité, il peut donc commenter le lycée sans avoir grand-chose à perdre. Journal de la bibliothèque scolaire appelé le livre « Une partie de l’adolescence masculine qui divise les côtés, [that] attire l’attention sur le ridicule de l’expérience moyenne du lycée américain contemporain. »

Quand j’ai demandé à Goldman comment il écrivait l’humour, il a répondu : « J’essayais juste de capturer certains des sentiments dont je me souvenais du lycée et de vraiment voir le monde à travers les yeux et la narration continue d’un personnage avec une vision particulière. façon d’exprimer leurs sentiments. L’une des choses que j’aime vraiment écrire YA, c’est que je trouve les élèves du secondaire drôles. Franchement, je pense qu’ils ont un meilleur sens de l’humour que les adultes. Ils sont prêts à se mettre dans des situations que personne avec un cerveau le feraient, et pourtant ils ont l’intelligence de s’en rendre compte. Cette prise de risque s’étend aussi au langage : ils diront des choses brutalement honnêtes et horribles et donc si souvent amusantes.  » Cette brutale honnêteté, à la fois entre eux et avec eux-mêmes, crée des situations qui frisent le mélodrame. L’une de mes scènes préférées de Two Parties est au bal de promo, quand Mitchell est dans la salle de bain en train de penser à son rencard qui l’a abandonné, et il fait pipi accidentellement sur son pantalon de smoking blanc. Alors que je riais de la description que Mitchell faisait de lui-même, je ne pus m’empêcher de grimacer à l’image de lui marchant dans le gymnase de l’école en pantalon mouillé. Même en tant qu’adulte, j’ai toujours l’impression de partager l’expérience de Mitchell. C’est pourquoi écrire de l’humour pour adolescents peut être plus facile que vous ne le pensez. Comme Goldman l’a dit : « Nous ne rebondissons jamais vraiment après notre adolescence ; ces années qui commencent au lycée et se poursuivent jusqu’au lycée sont si formatrices que nous pouvons encore les retrouver dans de nombreuses manières que nous ressentons à propos des choses en tant qu’adultes. J’ai 45 ans, mais quand j’entre dans une fête, je jure que j’ai encore 17 ans et je n’ai aucune idée de ce qu’il faut faire ensuite. On peut abandonner le lycée, mais on ne s’en sort jamais vraiment. « 

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