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Écrire des histoires de maisons hantées : créer une atmosphère grâce à l’environnement

L’atmosphère frappe votre personnage avec inquiétude. Considérez les maisons qui pourraient être dans votre quartier. Vous connaissez déjà celle-ci : c’est la maison que les piétons traversent la rue pour éviter. C’est la maison dans laquelle les lycéens osent passer une nuit, au-delà des portes grinçantes pour explorer prudemment les étranges gémissements dans leurs ombres indéfinissables. Même si rien de tangible ne s’est produit, vos personnages ont peur. Cette peur vient de l’atmosphère : le décor qui entoure votre maison et vos personnages. L’atmosphère est l’ambiance, et cette humeur devrait hanter vos lecteurs longtemps après la fin de l’histoire.

Alors par où commencer ? Créer une histoire de maison hantée est une tâche effrayante et écrasante. Pour vous faciliter la tâche, définissez la date et l’heure à partir du début de votre histoire. Si vous écrivez un avant-propos, commencez l’histoire par sa date et son heure, ou au moins donnez des indices sur la décennie. Peut-être que votre personnage écoute Disque de l’Enfer juste avant qu’un psychopathe ne mette le feu à la maison. Peut-être que votre personnage tremble dans l’ombre, que son chapeau est trempé de sueur et qu’elle prie pour que sa lampe de poche reste allumée assez longtemps pour être secourue. Cela prépare non seulement votre terrain, mais vous donne également une chance d’ajouter un peu de dimension et de préfiguration à votre histoire.

Poursuivez vos lecteurs en utilisant le mot correct

L’utilisation du mot correct peut également préparer le terrain dans l’histoire de votre maison hantée. Considérez cette phrase :

Beverly Harris entra dans la maison.

Pas très créatif du tout. Il n’y a pratiquement pas de décor et l’action n’est pas du tout très descriptive. Essayons un autre ensemble de mots :

Beverly, submergée par un danger naissant, se glissa par la porte.

Mieux. Rampant est une description plus forte que le mot marchait. Il s’agit d’une description acceptable que les lecteurs sont susceptibles d’apprécier. Mais ne pourrions-nous pas écrire cette phrase avec des mots de moins en plus sinistres ? Je pense que nous pouvons:

La maison l’a consumée.

Sinistre, descriptif et simple. Cela rend le lecteur mal à l’aise ; par conséquent, sympathisez avec ce que devrait être votre objectif en tant qu’écrivain. Faites ressentir à vos lecteurs ce que ressentent vos personnages.

Emplacement, emplacement, emplacement

Votre maison hantée est un personnage comme le reste de votre distribution. Il doit avoir de la personnalité. Cela devrait plaire à vos personnages, tout comme un protagoniste cherche un méchant. Il doit avoir de la personnalité et de l’histoire. Votre protagoniste veut quelque chose et votre maison veut aussi quelque chose. Alors, quel genre de personnalité a votre maison ? Considérez l’emplacement. Cela pourrait être un manoir des marais décoré dans un créole français, ou peut-être une simple cabane à deux étages dans l’État de Washington comme dans celle de Stephen King. Alan Wake. C’est peut-être encore plus classique, comme un château fort perché au sommet d’une falaise au-dessus d’un village tranquille. Chacune de ces maisons doit refléter sa situation géographique, et sa personnalité doit être révélée à travers le point de vue du protagoniste. Si votre maison pouvait parler, aurait-elle un accent ? Comment montreriez-vous cela ? La décoration? L’architecture? L’emplacement de votre maison hantée définit sa personnalité. Laissez-le parler. Laissez-le attirer votre protagoniste dans ses vrilles marécageuses.

D’autres façons de donner de la personnalité à votre maison à travers l’environnement consistent à réinitialiser l’environnement en fonction de la façon dont les gens parlent dans votre région géographique. Les habitants du Grand Sud parlent différemment à Miami et les habitants de Miami parlent différemment des habitants du Montana. Les gens bavardent les uns sur les autres et chaque personne a une perspective différente sur la vie. Appliquez cela à votre maison hantée. Peu importe l’emplacement géographique, votre maison a une histoire et les gens en parleront. Ce qu’ils disent et comment ils le disent peuvent révéler davantage la personnalité de votre maison. Chaque fois que votre personnage entend une histoire, son point de vue change. Par exemple, Infini Écrit par Douglas Clegg, certains des personnages qui séjournent à Nightmare House la voient au début comme une maison ordinaire. Une fois qu’ils commencent à entendre les histoires étranges, la paranoïa commence à prendre le dessus et bientôt la maison prend une apparence plus sinistre. Non, cela ne change pas physiquement. Ce qui change, c’est la perception qu’a le personnage de la maison. Votre maison est un autre personnage qui mérite qu’on en parle. Tout le monde a des secrets ; votre maison hantée aussi.

L’originalité est vitale

Il existe déjà un certain nombre de films et de livres sur la maison hantée qui se déroulent dans toutes sortes de contextes à travers le monde. Il y en a littéralement des centaines sinon Milliers qui se déroulent dans une cabane hantée au milieu de la forêt. Pour que votre histoire d’horreur survive à une concurrence féroce, elle doit être unique. Il doit apporter quelque chose de nouveau à un concept qui a été répété maintes et maintes fois. Être unique est vital pour que votre histoire survive. Les auteurs créatifs doivent être flexibles. Au lieu d’une cabane hantée dans les montagnes boisées du Canada, votre histoire concerne peut-être une péniche hantée sur Puget Sound. Ou peut-être envisagez-vous de déplacer votre cliché du sud de la plantation vers les tropiques ensoleillés du bord de mer d’Afrique, entourés de palmiers mortels, de singes et d’araignées de la taille d’une noix de coco. L’originalité ne doit pas non plus être si extrême. Votre décor est peut-être dans la banlieue coloniale américaine du Massachusetts, mais l’architecture est ultra-moderne.

Une dernière chose à considérer lors du choix d’un cadre original pour votre histoire de maison hantée est l’éclairage et l’ambiance. N’oubliez pas que plus votre maison est éloignée de l’équateur, plus vos heures de jour et de nuit deviennent drastiques. Une maison hantée située dans les parties inférieures de l’Amérique du Sud, par exemple, passera au moins un mois complet dans l’obscurité totale en hiver et un mois complet à la lumière du jour en été.

Entrez si vous osez

HP Lovecraft était passé maître dans l’art de créer une atmosphère à travers le décor. Il a utilisé la description des paysages et des quartiers pour donner au lecteur une impression de mauvais augure bien avant même que son personnage ne s’approche de la maison. Prenez cet exemple de La photo dans la maison:

… Escaladez les tours éclairées par la lune des châteaux en ruines du Rhin et descendez des marches chancelantes couvertes de toiles d’araignées noires sous les pierres jonchées de villes oubliées … La forêt enchantée et les montagnes désolées [are] sanctuaires, et s’attarder autour des sinistres monolithes des îles inhabitées… , la solitude, le grotesque et l’ignorance se conjuguent pour former la part parfaite du hideux.

Cela brosse un tableau très sophistiqué en utilisant des adjectifs soigneusement choisis et une approche avant-gardiste. Bien que HP Lovecraft ait dépassé les attentes de l’horreur à son meilleur, l’auteur primé Joe Schreiber écrit une description plus littérale de la maison ronde dans l’une de ses histoires de maison hantée les plus effrayantes : Pas de portes, pas de fenêtres:

… Il était clairsemé, plat et étroit, avec un sol en béton incurvé et des murs noirs lisses, presque circulaires qui ne semblaient pas avoir été peints en noir, mais étaient en quelque sorte sculptés dans un matériau naturellement noir, une substance qui absorbait littéralement la lumière . Il n’y avait ni portes ni fenêtres. Bien que le passage semblait être droit, il y avait certainement une courbe, quelque chose qui serpentait juste à l’extérieur de la lueur du briquet..

Ces deux excellents exemples décrivent la maison hantée en utilisant l’atmosphère et l’environnement de différentes manières. Ils fonctionnent bien en raison du choix de mots fort et des descriptions vives et non naturelles qui vont au-delà des détails de la façon dont quelqu’un décrirait normalement une maison. Joe Schreiber ne s’est pas contenté de dire effrontément : « La pièce était ronde. Au lieu de cela, il a peint une image si vivante que le lecteur a simplement eu le sentiment que cette pièce n’était pas naturelle et qu’aucune personne sensée n’y pénétrerait, surtout si elle n’avait qu’un briquet.

Quand c’est une maison hantée non Une maison hantée?

Une maison hantée n’est pas toujours nécessairement une maison. Il peut s’agir d’un appartement ou d’un condo sur la plage. Parfois, c’est un cimetière où les esprits des morts vivent, travaillent et se cachent comme dans le roman de Neil Gaiman, Le livre du cimetière. Les usines hantées, les sanatoriums, les dépotoirs, les prisons, les écoles, les grottes et même les égouts pourraient être des histoires de « maison hantée ». Toutes les mêmes règles s’appliquent.

Si vous voulez vraiment écrire une histoire de maison hantée, alors la meilleure chose que vous puissiez faire pour vous-même et votre histoire est de lire. Lisez toutes les histoires de maisons hantées que vous pouvez trouver. Douzaines. Des centaines. Voyez comment ils établissent la personnalité de la maison. Remarquez comment chaque écrivain adopte une approche différente. Portez une attention particulière au choix des mots et à la fluidité des phrases. Lire lire, lire.

Voici d’excellentes recommandations :

Pas de portes, pas de fenêtres par Joe Schreiber

Contes effrayants d’horreur et de macabre par HP Lovecraft

Maison de l’enfer par Richard Matheson

Femme noire par Susan Hill

La série des maisons de cauchemar par Douglas Clegg