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Dystopian Novels – 1984, Brave New World et Never Let Me Go

Une « dystopie » est le contraire d’une utopie, d’un monde idéal. Tous deux ont fait l’objet de divers romans et films. Peut-être pour des raisons dramatiques, les dystopies ont tendance à être un peu plus intéressantes. Un autre genre lié mais différent est le monde post-apocalypse, comme dans la vie après une guerre nucléaire ou une peste qui anéantit la majeure partie de l’humanité.

D’un autre côté, les dystopies font référence à la vie quotidienne de personnes vivant sous la tyrannie ou dans d’autres conditions misérables. L’exemple le plus connu de dystopie dans la littérature est 1984 de George Orwell. Ce roman, écrit en 1948 (Orwell a simplement inversé les années), a sans aucun doute été inspiré, au moins en partie, par les événements récents de l’Allemagne nazie et de la Russie soviétique.

1984 est un roman brillant et effrayant pour un certain nombre de raisons. D’une part, il nous montre à quoi ressemblerait la vie sous une dictature purement malveillante, toute-puissante et impitoyable. Comme l’admettent les dirigeants du Parti, ils ne croient qu’au pouvoir. S’il y a un inconvénient à ce portrait de pure tyrannie, c’est qu’il est plus qu’un peu déprimant. Vous terminez le livre avec le sentiment que le Parti est invincible.

Le roman d’Orwell est également célèbre pour avoir souligné le rôle que joue le langage dans la formation de nos pensées et de nos croyances. En 1984, le Parti a conclu que si les gens subissent un lavage de cerveau complet avec un langage rempli de propagande, ils seront incapables de se rebeller. Ainsi, ils créent la technique diabolique du « double langage ». Les slogans du Parti : « La guerre est la paix, la liberté est l’esclavage, l’ignorance est la force » en sont des exemples. Les victimes sont finalement amenées au point où elles croiront n’importe quoi, comme 2 + 2 = 5. 1984 concerne l’assujettissement complet de l’individu aux mains d’un régime impitoyable.

L’autre entrée majeure dans le genre dystopique est Brave New World d’Aldous Huxley. Alors que la société dépeinte dans ce roman tout aussi brillant n’est pas aussi ouvertement malveillante que celle de 1984, elle est tout aussi insidieuse d’une manière plus subtile. Il a été observé que Huxley, peut-être heureusement, s’est avéré avoir été plus prophétique qu’Orwell en décrivant le genre de monde qui émergerait environ un demi-siècle après la rédaction de ces livres.

Dans Brave New World, les gens ne paniquent pas ou ne se battent pas, mais somnolent dans un état de complaisance aveugle. Entre le soma de drogue, la sexualité franche et les écarts constants par rapport au divertissement populaire, les gens n’ont ni le temps ni l’énergie pour former des pensées originales. Tout, y compris la naissance, a été automatisé ; Huxley a été l’un des premiers prophètes du génie génétique et des bébés éprouvettes.

Lorsque vous considérez à quel point les gens sont endettés envers la télévision et la culture des célébrités aujourd’hui, vous pouvez facilement voir des similitudes avec Brave New World. Quant au « soma », il n’est pas si différent de tous les médicaments (prescrits légalement) qui sont aujourd’hui administrés aux enfants et aux adultes pour traiter les « maladies » modernes telles que le TDA, la dépression, l’anxiété, etc.

Dans la société moderne, comme dans Brave New World, personne n’est censé faire face à la réalité sans l’aide de stimulants ou de relaxants chimiques ou électroniques.

Un ajout précieux plus récent au genre dystopique est Never Let Me Go de Kazuo Ishiguro. C’est, d’une certaine manière, un roman plus complet que même 1984 ou Brave New World. Aussi brillants soient-ils tous les deux, leurs personnages sont vraiment là pour réagir à leurs circonstances dystopiques. Cependant, dans le roman d’Ishiguro, les personnages sont extrêmement bien développés, au point où vous ne réalisez même pas que vous lisez un roman dystopique avant qu’un quart n’ait commencé. Cela le rend également plus effrayant. Les aspects sinistres de la société, que je ne vais même pas préciser, car dans ce cas cela gâterait celui qui ne l’a pas encore lu, sont tellement tenus pour acquis par tout le monde qu’ils ne font pas l’objet d’une attention particulière. L’horreur de tout cela s’abat progressivement sur nous au fur et à mesure que nous découvrons ce qui se passe réellement.

En plus de fournir un contexte intéressant pour les histoires, les dystopies ont un message d’avertissement. Espérons que, en lisant les choses terribles qui se produisent dans un roman comme 1984, nous serons sur nos gardes contre tout ce qui se passe dans notre propre monde. Par exemple, les gens parlent de la surveillance gouvernementale comme étant « orwellienne ». L’effet d’avertissement peut ne pas toujours fonctionner, mais au moins nous avons des indices sur quelques points à garder à l’esprit.