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Des enjeux environnementaux pour une véritable urbanisation

Sydney, Australie est une ville fantastique. Il y a des vues sur l’eau partout grâce à un port qui se fraye un chemin à plus de 40 km à l’intérieur des terres depuis son entrée dans l’océan. Les 62 plages sont fabuleuses et l’eau est chaude presque toute l’année. Et si vous en avez marre de la plage, il y a une forêt sauvage classée au patrimoine mondial à une heure dans les Blue Mountains.

Il n’est pas étonnant qu’il y ait environ 4 millions d’habitants de Sydney. La plupart vivent dans des banlieues réparties sur une zone métropolitaine de 12 145 km2, laissant beaucoup d’espace entre et dans les maisons, et des espaces ouverts pour profiter. Presque tout le monde est à distance de marche d’un parc. Ajoutez un peu de soleil, ces plages infâmes, et vous avez la ville idéale.

Les visiteurs aiment aussi Sydney. Chaque année, la ville accueille environ 10 millions de touristes, dont 3 millions d’étrangers.

L’endroit est si populaire qu’au cours de la dernière décennie, environ un demi-million de personnes ont décidé de devenir des habitants de Sydney, le nom local des résidents. Cela représente environ 1 000 nouveaux habitants par semaine, un taux de croissance de 15 %, légèrement supérieur au taux d’augmentation de la population générale australienne au cours de la même période.

En plus des arrivées, les tendances sociales ont vu les familles se réduire, se diviser plus vite qu’elles ne fusionnent. Et comme les jeunes restent plus longtemps à la maison, ils finissent par vouloir déménager.

Au cours des prochaines décennies, Sydney devra fournir 640 000 nouveaux logements juste pour répondre à la demande prévue.

Alors que les développeurs peuvent sourire, ce problème a eu des planificateurs des gouvernements des États et locaux qui agitent les mains en l’air. Même dans un endroit avec autant d’espace, un afflux aussi soutenu exerce une pression énorme sur les infrastructures, en particulier les transports.

Cela crée également des défis environnementaux.

L’approvisionnement en eau, en eaux usées et en énergie doit augmenter à mesure que la ville grandit. Et il arrive un moment où les systèmes de livraison des services publics ont dépassé la date d’achat et de vente. Ils ne peuvent plus être mis à niveau ou étendus et un tout nouveau système est requis.

Ou, comme pour Sydney et son rejet d’eaux usées en pleine mer, le système n’est plus acceptable.

640 000 logements et les routes, les voies ferrées, les entreprises et les espaces publics qui les soutiennent ont besoin d’espace. Certains seront entassés dans les banlieues existantes ; d’autres seront des développements de champ vert. La préservation de l’habitat naturel est un défi lorsque la zone de béton s’agrandit.

A Sydney, la zone bâtie empiète sur des terres agricoles fertiles qui ont traditionnellement fourni une grande partie des produits horticoles consommés par les habitants de la ville et ces 10 millions de visiteurs. Les aménageurs doivent faire le choix difficile entre la production alimentaire et l’espace de vie. Les bons choix nécessitent une contribution locale et une stratégie régionale claire.

Sydney a également quelques problèmes farfelus, comme quoi faire avec une population résidente de renards volants à tête grise, une espèce de chauve-souris frugivore en voie de disparition mais embêtante de la taille d’un petit chat, perchée dans les jardins botaniques qui se trouvent à l’extérieur. le gratte-ciel CBD.

Ensuite, il y a le véritable enjeu environnemental de l’empreinte de la ville. L’eau, l’énergie, la nourriture et les déchets ne peuvent pas tous être générés dans le bassin de Sydney. Une zone beaucoup plus grande est nécessaire pour fournir les ressources et des lieux sont nécessaires pour éliminer les déchets.

Il y a aussi la question des émissions de gaz à effet de serre provenant des modes de vie qui utilisent l’électricité et les transports à base de combustibles fossiles.

C’est une longue liste de défis qui mettent la pression sur l’intégrité de l’environnement.

Sydney est une ville de taille moyenne selon les normes modernes, semblable à Phoenix, en Arizona. C’est la moitié de la taille de Chennai, un tiers de la taille de Londres, un quart de la taille de Shanghai et une bosse par rapport à Tokyo, la plus grande agglomération du monde avec 34 millions d’habitants.

La statistique importante est qu’il y a au moins 70 villes dans le monde qui ont une population plus importante que Sydney. L’urbanisation est un gros problème.

Le vrai problème environnemental est que nous devons avoir ce développement. La population mondiale de 7 milliards d’habitants culminera entre 9 et 12 milliards et, pour aider à conserver un environnement qui peut les soutenir ; nous voulons probablement que la plupart de ces personnes supplémentaires vivent dans les villes.

L’attention portée à la façon dont nous rendons ces villes habitables et à la manière dont nous pouvons gérer leur empreinte environnementale devrait être une priorité pour nous tous.