Bottleneck Slide Guitar et l'histoire du blues
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Bottleneck Slide Guitar et l’histoire du blues

Le son envoûtant et maussade de la guitare glissante ou à goulot d’étranglement est devenu de plus en plus populaire sur les bandes originales de films, les publicités télévisées et les émissions de télévision. Pensez au film Paris Texas et vous vous souviendrez du son envoûtant et plaintif de la célèbre bande originale de Ry Cooder.

Les origines du style slide pour jouer de la guitare remontent à un instrument à une corde originaire d’Afrique de l’Ouest. Cet instrument de musique ultra basique a été développé, aux États-Unis, dans ce qu’on appelle un archet diddley. Il s’agit d’un instrument à une seule corde, généralement de fabrication artisanale, constitué d’un fil tendu entre deux vis ou chevilles le long d’un morceau de bois. La corde est pincée tout en réglant la hauteur à l’aide d’un morceau d’os, de métal ou de verre. Certains arcs diddley ont été fabriqués en attachant la ficelle au mur d’une hutte ou d’une maison. Lonnie Pitchford, un musicien de blues du Mississippi, était bien connu pour avoir fait la démonstration de son archet diddley qui utilisait deux clous enfoncés dans une poutre qui faisait partie de son porche. Sa pierre tombale est conçue avec un arc diddley jouable sur le côté.

C’est dans la région du delta du Mississippi que les influences africaines sur la musique américaine se sont vraiment installées. De nombreux esclaves émancipés ont déménagé dans la région après la guerre de Sécession, apportant avec eux leur amour du rythme, de la danse et des instruments de musique accessibles, dont le diddley-bow.

Beaucoup ont émis l’hypothèse que le delta du Mississippi est le berceau du blues. WC Handy a entendu le premier air de blues documenté en 1895 ou 1903 alors qu’il se trouvait à la gare de la ville de Tutwiler, Mississippi. On dit qu’il a vu un pauvre homme noir vêtu de vêtements en lambeaux et de chaussures usées jouer de la guitare en appuyant un couteau contre les cordes pour faire varier la hauteur, un peu comme les guitaristes hawaïens utilisaient des tiges d’acier. L’air que l’homme a joué était un air maussade et maussade qui a fait une grande impression sur WC Handy.

C’est au cours des années 1890 que certains airs de folk-blues américains bien connus seraient apparus, tels que « Joe Turner Blues » et « Frankie and Johnnie ». Un représentant bien connu du style qui a pris naissance à cette époque était Charley Patton. Sa date de naissance exacte est inconnue, mais on pense qu’elle se situe entre 1885 et 1892. Il a appris ses talents musicaux auprès de son entourage, dont Henry Sloan, qui résidait à la Dockery Plantation à Ruleville, Mississippi. Certains disent que Henry Sloan est en fait le mystérieux guitariste de slide noir que WC Handy a entendu à la gare de Tutwiler.

Ce n’est qu’en 1929 que Patton a été découvert par HC Spier, le découvreur de talents blancs qui a auditionné des artistes de blues notables à l’arrière de son magasin de meubles à Jackson Mississippi. En juin de la même année, il a enregistré 14 titres pour les albums de Paramount, dont les classiques du blues bien connus « Pony Blues », « Banty Rooster Blues », « Bo Weavil Blues », « Screamin’ and Hollerin’ the Blues » et « A Spoonful . Bleus ». . Pony Blues avec Banty Rooster s’est vendu à 10 000 exemplaires, faisant de Patton une star majeure pour Paramount Records.

Son House était un autre bluesman incroyablement influent qui réalisa des enregistrements pour Paramount Records en 1930. Son style de jeu distinctif, caractérisé par un rythme fort, répétitif et hypnotique, allait être extrêmement influent pour les décennies à venir. Son jeu de guitare était accompagné de sa voix unique qui provenait des lamentations et des cris des orchestres à cordes, probablement influencé par le temps qu’il a passé en prison après avoir prétendument tué un homme.

Aucune discussion sur le blues et le jeu de guitare ne serait complète sans mentionner Robert Johnson, probablement le plus célèbre des nombreux hommes influents de Delta Blues. Il a réalisé un grand nombre d’enregistrements historiques entre 1936 et 1937 et ses talents de guitariste et d’auteur-compositeur ont influencé d’innombrables milliers d’artistes de blues et de rock and roll au cours des décennies qui ont suivi sa mort prématurée à l’âge de seulement 27 ans.

Le style bottleneck ou slide guitar est synonyme de blues. C’est un style de jeu qui permet aux notes de trembler, de paraître incertaines, de ressembler à la voix humaine ou à quelqu’un qui pleure. C’est un style de jeu qui ne nécessite aucun équipement sophistiqué ou coûteux, ce qui le rend immédiatement accessible et engageant. Le son de la guitare slide est immédiatement attrayant mais en même temps, il peut évoquer des sentiments de tristesse et de mélancolie. La guitare slide est ce qu’est le blues.