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Après la nuit de Linda Howard – Une critique

Depuis son enfance, Faith Devlin adore le superbe et sophistiqué Gray Rouillard. Ils sont aux extrémités opposées de l’échelle sociale. Le père de Gray possède pratiquement le petit canton de Prescott et Faith considère Gray comme le héros adolescent idéal. Cette image est brisée lors d’une nuit dévastatrice qui change à jamais la vie de Gray et Faith.

Le père de Gray, un coureur de jupons notoire, est finalement allé trop loin et a quitté sa famille, disparaissant dans la nuit avec son amante, la mère de Faith. En découvrant ces disparitions, Gray exprime sa colère écrasante contre Faith et le reste de sa famille en les expulsant au milieu de la nuit, de la hutte appartenant à Rouillard dans laquelle ils vivaient gratuitement.

Le souvenir de cette nuit façonne le reste de la vie de Faith. Son objectif est de retourner à Prescott et de découvrir ce qui est vraiment arrivé au père de Gray (Guy) et à sa mère (Renee). Faith a travaillé très dur pour améliorer son sort dans la vie et faire quelque chose pour elle-même. Elle n’est plus la fille de la petite ville d’une famille de déchets blancs.

Faith anticipe qu’elle ne sera pas bien reçue à son retour à Prescott, car la réputation de sa famille en tant que petits voleurs tient toujours, même douze ans plus tard. Cela ne l’aide pas à dire qu’elle est le portrait craché de sa mère.

Dans un effort pour protéger les membres encore fragiles de sa famille, Gray tente à nouveau de faire sortir Faith de la ville, ce qui rend cette fois difficile pour elle d’y vivre facilement. Leurs plans sont contrecarrés de diverses manières. Faith est déterminée à rester à Prescott jusqu’à ce qu’elle ait résolu le mystère. Quelqu’un d’autre en ville n’est pas impressionné par les enquêtes de Faith et commence à la menacer. Gray découvre qu’il est attiré par Faith et se sent farouchement protecteur envers elle. Alors qu’il passe plus de temps avec elle et qu’elle partage quelques découvertes qui soulèvent plus de questions, il se demande ce qui a vraiment précédé cette nuit il y a 12 ans.

Bien que l’intrigue générale de l’histoire soit bonne, mon principal commentaire sur cette histoire est ma difficulté à aimer le héros en tant que personne.

Bien que le lecteur puisse apprécier les attractions physiques de Gray et l’attirance que Faith lui avait laissée depuis son adolescence, il n’était pas et n’est pas du tout la personne la plus sympathique. Pour un garçon qui avait un faible pour Faith lorsqu’elle était une fille de quatorze ans, il n’a montré absolument aucun intérêt ou souci pour son bien-être lorsqu’il l’a vue ramasser les quelques biens de sa famille, qui avaient été jeté hors de la maison et dans la cour par ses collègues policiers. Au cours de sa collecte désespérée de biens, elle a été gênée tout le temps par son frère attardé de six ans qui s’accrochait à ses jambes. Elle avait été autant victime des actions de son père et de sa mère que Gray, 22 ans, mais il lui a fait subir ce traumatisme supplémentaire. En plus de cela, il lui dit qu’elle n’est « rien d’autre qu’une poubelle ».

Il répète cette formulation 12 ans plus tard lorsqu’il la chasse de sa chambre de motel. (Il possède le seul motel de la ville). Il n’hésite pas non plus à la secouer ou à lui attraper les poignets dans une ecchymose. Cela le rend presque abusif, ce qui rend difficile l’identification avec lui en tant que héros romantique. Cela amène le lecteur à se demander ce que Faith voit en lui, en particulier lorsqu’il ne fait ou ne dit rien pour se racheter en ce qui concerne ses paroles et ses actions d’il y a 12 ans.

Donc, l’attirance presque instantanée entre eux douze ans plus tard, sans clarifier ni s’excuser à propos de cette nuit-là, ne me convenait pas tout à fait. Trop de problèmes qui auraient dû être abordés ne l’ont pas été. De plus, Gray est passé d’un playboy total à un désir soudain d’être avec Faith, sans trop de développement de personnage ou de relation entre les deux. Cela semblait être une luxure instantanée, résoudre le mystère puis se marier. Il y avait très peu d’exploration de pourquoi ils devraient être ensemble.