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À propos d’Eric Wandless Renton : antécédents, famille, amis et son meurtre

Pourquoi écrivez-vous sur Eric Wandless Renton ?

Eric était mon oncle et le frère cadet de ma mère. Il a été brutalement assassiné il y a 25 ans, alors que j’avais 16 ans. Je veux écrire quelque chose en sa mémoire, en hommage à lui. Aussi, je veux expliquer les circonstances de fond de ma famille qui l’ont amené à être élevé dans un orphelinat, c’est-à-dire que sa mère est décédée quelques jours après sa naissance, et son père, alors prédicateur laïc, s’est mis à boire à cause de la mort de sa femme. Lorsqu’il a été assassiné, les journaux n’ont pas eu le temps ni l’envie de donner à ces affaires les explications qu’elles méritent et, récemment, tout est revenu à la lumière dans les médias locaux. Il est donc temps de se plonger dans les événements et l’histoire familiale.

Quel souvenir gardez-vous des événements d’il y a 25 ans ?

Mon oncle, Frank Hughes, a découvert le corps d’Eric. Frank était le beau-frère d’Eric, qui le connaissait depuis des décennies. Frank a reçu un appel téléphonique d’un employé du supermarché d’Eric, disant qu’Eric n’était pas arrivé au travail. Cela a conduit Frank à aller au bungalow avec sa femme Hilda (la sœur de ma mère). Frank a d’abord regardé par la fenêtre et a dit à Hilda de ne pas entrer. Hilda a appelé ma mère et lui a d’abord dit qu’Eric était décédé. C’est quelques jours plus tard que ma mère a été informée de la dure réalité, qui a été accueillie avec insensibilité et incrédulité. Ce fut évidemment un choc énorme pour tout le monde. Eric a été enterré environ un mois plus tard. Crime Watch a publié certains des objets que le tueur a volés au domicile d’Eric, et un membre du public a reconnu l’un des objets, une lampe qu’il avait récemment achetée à la friperie, incitant la police à attraper le tueur.

Que pensez-vous, vous et votre famille, du 25e anniversaire de son meurtre ?

Je pense qu’il est très important que les gens réalisent que quelle que soit la mort d’Eric, ce n’était rien de plus que l’acte d’une personne malveillante et malfaisante qui avait un plan vicieux en tête, infliger une cible facile.

Le tueur n’a pas été provoqué. Comme c’est ridicule si quelqu’un (n’importe qui) était appelé « provoqué » pour commettre un meurtre, puis commençait à charger ses victimes avec une télévision, un micro-ondes, une lampe, etc. dans la voiture comme une pensée après un traumatisme. Le tueur avait un poignard et un rouleau à pâtisserie dans son sac. Il a poignardé Eric avec le rouleau à pâtisserie et l’a poignardé sept fois. C’est l’action d’un tueur froid, calculé et impitoyable : Malcolm Roberts. C’est cette action qui l’a surpris, avec l’aide et le dévouement de la police, de Crime Watch et du public.

Quel souvenir gardez-vous de la maison de Charnock Richard ?

C’était un endroit agréable et ordonné, dans une impasse. Je me souviens de son armoire pleine de voitures miniatures, qui étaient des objets de collection coûteux. Je me souviens juste m’être assis à la table de la salle à manger et après avoir mangé, nous y avons aussi joué aux échecs.

Quel genre de personne était M. Renton sans baguette ?

C’était un homme intelligent et intelligent. Mon frère Michael a dit que c’était « drôle » aussi. Il n’était une menace pour personne, et il ne pourrait probablement pas faire de mal à une mouche s’il essayait. Il était grand, mince et pas du tout athlétique. Son enthousiasme pour les échecs a inspiré beaucoup d’autres à jouer et à concourir. Comme son père, sa sœur Hilda et ses enfants Martin et Graham, Eric était grand. Martin a dit qu’Erik dépensait beaucoup. Ma sœur pensait qu’il était un peu snob, mais il ne l’a pas fait. Il a rencontré Eric très peu de fois. Tout comme son père, Erik souffrait de bronchite chronique.

Une phrase me vient à l’esprit que parfois « seuls les bons meurent jeunes ». Je pense qu’inspirer les gens à concourir dans n’importe quelle activité est louable, et beaucoup de gens ont félicité Eric pour sa participation et sa contribution au monde des échecs.

Les nombreux amis qu’Eric s’est fait montrent à quel point il est gentil. C’était plus qu’une simple perte pour notre famille; restera dans les mémoires et manquera à beaucoup.

Eric avait beaucoup d’amis. Ma mère m’a raconté qu’Eric avait l’habitude d’aller en Hollande pour jouer aux échecs, notamment avec son ami le légendaire Charles Aznavour, qui chantait « Elle ». J’ai récemment contacté Tom Rose, qui était un ami très proche d’Eric. Tom Rose a été la première personne à remporter le Trophée commémoratif Eric Wandless Renton. Voici ce que Tom Rose avait à dire à propos d’Eric :

« Il [Eric] il était l’un de mes amis les plus proches. Je l’ai rencontré pour la première fois vers l’âge de 12 ans. Des années plus tard, ma femme et moi rendions souvent visite à l’improviste et partagions un repas.

« Eric était un modèle dans son enthousiasme et pour faire avancer les choses, plutôt que de simplement en parler ou de les planifier. Non seulement il a organisé le tournoi de Chorley (et a aidé à lancer le tournoi de Blackpool), mais il a également incité les gens à parrainer lui et a demandé inlassablement des inscriptions. Il savait qu’il ne suffisait pas de poster des formulaires d’inscription, alors partout où il allait, il tendait la main aux joueurs et les persuaderait de participer. En conséquence, le tournoi de Chorley a eu une très grande participation et beaucoup de mécénat, et après sa mort, il a nettement diminué.

Beaucoup de gens ne connaissaient pas le vrai Eric. Ils n’ont vu que le personnage un peu farfelu et son homosexualité (qui d’ailleurs était toujours discrète) et il n’a jamais grandi en présence de ses amis hétérosexuels. Lorsque vous l’avez rencontré, vous découvririez qu’il était l’une des âmes les plus gentilles et les plus généreuses que vous ayez jamais vues. pouvait espérer nous trouver. Il ne se passe pas un jour sans que je le manque et que je me souvienne de lui avec une certaine tristesse. Ses autres amis proches étaient Tony Hill (homme d’affaires local et propriétaire de la boulangerie et des magasins de détail Hill’s). Malheureusement, ses amis d’échecs les plus proches (Roy Waterhouse, Jack Wolstenholme) sont décédés il y a quelques années.

Eric a joué plusieurs tournois d’échecs aux Pays-Bas et avait de nombreux amis parmi les joueurs d’échecs néerlandais. Il a invité certains d’entre eux à jouer à Chorley et a organisé un hébergement pour eux avec ses amis, de sorte que lorsque nous vivions à Chorley, nous avions des visiteurs néerlandais qui restaient dans notre chambre d’amis pendant les jours fériés du mois d’août.

Il a rencontré le grand pianiste de concert Sviatoslav Richter par l’intermédiaire de leur ami commun Roy Waterhouse (un pianiste amateur enthousiaste)… lorsque Richter a donné un concert à Manchester à la fin des années 1960 ou au début des années 1970. »

Pourquoi Eric a-t-il grandi dans un orphelinat ? Quel souvenir gardez-vous de votre oncle ?

Il est difficile de dire la raison précise, mais si vous regardez les événements, la raison semble compréhensible compte tenu des circonstances. Doreen (ma mère) avait 15 mois et sa sœur Hilda avait environ 7 ans quand Eric est né. Sa mère, Evelyn, est décédée quelques jours seulement après avoir donné naissance à Eric, laissant effectivement le père James Luther sans baguette, sans sa femme aimante, mais avec ses deux filles et un nouveau-né. James Luther Wandless était un prédicateur laïc méthodiste, et la perte de sa femme était trop pour lui. Jusque-là, ils n’avaient jamais eu d’alcool dans leur maison. La perte de sa femme était trop lourde et il a de nouveau bu et peu de temps après, il a rejoint l’armée et a survécu à la Seconde Guerre mondiale. Après la guerre, James Wandless a travaillé à la fonderie Ferrington, Leyland. Il est mort alors qu’il avait la soixantaine. Nous ne savons pas quelles conversations il y avait à ce moment-là sur ce qui allait se passer avec les enfants. Evelyn avait une sœur nommée Lillian, qui était mariée à Arthur Noblet. Ils ont eu une fille nommée Edna, qui vit toujours à Chorley. Les parents d’Edna ont hardiment accepté les deux filles supplémentaires, Doreen et Hilda, dans leur maison à Bootle, et ont élevé toutes les trois efficacement. Un nouveau-né (Eric) aurait peut-être été trop difficile à assumer, car ils seraient en fait occupés avec les trois filles. Obtenir de l’aide d’un orphelinat devait être l’approche logique, mais ils n’ont jamais perdu contact avec Eric. Eric n’a pas été abandonné. Son père a peut-être même rencontré quelqu’un à l’orphelinat, ce qui lui a fait penser que c’était la meilleure option à l’époque, plutôt que d’essayer de prendre soin de lui uniquement lorsqu’il a été dévasté par la perte de sa femme. Nous avons une photo d’Eric et Doreen, alors qu’il n’avait que trois ans et demi, et quelle ressemblance frappante ils ont l’un avec l’autre. Il a l’air en bonne santé sur toutes les photos. Lorsque la guerre a commencé, Edna et Hilda étaient assez âgées pour être évacuées vers Southport. Ma mère est restée avec tante Lil et oncle Arthur, se réfugiant dans l’abri anti-bombes de leur arrière-cour. Une bombe est même tombée dans la chambre de ma mère sur Litherland Road à Bootle. Quand il avait cinq ans, ils ont déménagé à Chorley et, pour commencer, ont vécu dans le sous-sol d’un dentiste sur Park Road (Teddy Tyrer).

Après la guerre, ma mère Doreen allait partout avec son frère Eric quand ils étaient adolescents. Bien qu’ils se disputaient pas mal quand ils étaient jeunes, ils étaient aussi les meilleurs amis. Doreen avait l’habitude de défendre Eric parce qu’il n’était pas une personne agressive. Eric a dit qu’elle, ma mère, aurait dû être un garçon parce qu’elle était si dure. Ainsi, quand Eric a grandi, il est également resté chez tante Lils et oncle Arthurs pour les vacances d’été. Doreen est également restée une fois avec Eric pendant une semaine, bien que dans le dortoir des filles d’un orphelinat à Frodsham. Nous ne savons donc pas qu’Eric s’est plaint de quoi que ce soit de sa vie dans un orphelinat. La guerre était certainement difficile pour tout le monde, mais il s’est avéré être un gentleman instruit et bien parlé avec de nombreux amis intelligents.

Mes frères Michael et James Fowler ont aidé Eric à déménager de St Thomas Road au bungalow de Charnock Richard. Je me souviens avoir rendu visite à Eric une fois dans son bungalow. Elle m’a préparé un repas au micro-ondes et nous avons joué aux échecs dans sa cuisine. Il avait environ 13 ans et avait appris à jouer peu de temps auparavant. Eric a appris à mon frère Michael à jouer aux échecs, et lui et notre cousin Martin Hughes avaient l’habitude de tenir compagnie à Eric lors de sa ronde d’assurance dans la région de Bacup.

La mère et le père d’Eric, Doreen et Hilda sont enterrés ensemble au cimetière de Bootle. Hilda Renton a adopté Eric à l’âge de 16 ans et sa mère adoptive est enterrée avec Eric au cimetière de Chorley.

Est-ce que vous et votre famille étiez au courant de la sexualité de vos oncles ?

Eric l’a dit à ses sœurs peu de temps avant le meurtre. Ce n’était même pas prévu, posé, discuté, suggéré ou implicite de quelque manière que ce soit pour moi ou mes frères et sœurs ; la sexualité n’était pas un sujet de discussion. Ma mère, mon cousin Martin et sa femme Sandra se souviennent qu’Eric avait autrefois une petite amie dont le père possédait de nombreuses boucheries près de Frodsham, dans le Cheshire. Par coïncidence, Frodsham est l’endroit où se trouvait l’orphelinat. Martin et Sandra se souviennent leur avoir rendu visite à la ferme du père des filles, il se peut donc que leur sexualité ait changé plus tard dans la vie.

Peut-être qu’Eric n’a pas eu autant de succès qu’il l’aurait souhaité avec les femmes au Royaume-Uni, un problème assez courant qui peut affecter et changer les gens. Je sais par expérience personnelle que le ratio femmes célibataires/hommes célibataires au Royaume-Uni est très défavorable aux hommes, et j’écrirai d’autres articles à ce sujet sous peu. Cependant, ce qui se passe à huis clos n’est l’affaire de personne, tant que c’est réciproque.

Est-ce que vous et votre famille célébrerez l’anniversaire?

Nous avons visité le cimetière et rencontré des proches. Ce n’est pas une date de célébration. D’une certaine manière, la famille a le sentiment d’apporter de mauvaises nouvelles. Nous avons tous de bons souvenirs d’Eric et nous savons que beaucoup de gens ont beaucoup pensé à Eric, ce qui est très important pour nous, et se souvenir de ceux que vous avez perdus est la chose la plus importante.

Que s’est-il passé depuis le meurtre ?

Sa succession est liquidée peu après le meurtre. Eric était un homme d’affaires, et les affaires nécessitent des investissements, à notre connaissance, il ne restait que très peu pour qui que ce soit. Eric a laissé certaines de ses voitures miniatures à Tony Hill à la boulangerie Hills. Hilda et son mari Frank sont décédés ces dernières années.

On nous a dit que Malcolm Roberts avait été condamné à 15 ans pour meurtre, donc il est probablement sorti, ce qui peut être peu réconfortant pour quiconque.

Le 11 janvier 2009 marque le 25e anniversaire de la perte d’Eric Wandless Renton. Clairement un grand homme, de Chorley.

J’ai répondu à ces questions en mémoire de mon oncle : Eric Wandless Renton.

Doreen Bottomley (anciennement Fowler et Wandless) pourrait bien être la dernière Wandless survivante de la lignée. Le père de Green, James Luther Wandless, est né en Irlande. Il est possible que James Luther Wandless ait eu des parents à Cork, en Irlande, qui ont déménagé aux États-Unis, mais nous n’avons aucune documentation à ce sujet.