Quel est le niveau d'intimité approprié avant le mariage ?
Actualités Rencontre

12 raisons pour lesquelles les salons professionnels virtuels ne réalisent pas leur véritable potentiel

Nous organisons plusieurs salons virtuels dans des environnements d’entreprise étroitement surveillés, très réussis et très appréciés par les participants, qui se déroulent entièrement en ligne, sans contrepartie en personne. Cependant, la définition du succès pour ces foires commerciales virtuelles est différente de ce que l’industrie des congrès considérerait comme la définition d’une foire commerciale réussie. Ce que j’envisage, c’est que tous les départements marketing seront intégrés à des salons professionnels virtuels dans le cadre de leur marketing mix. Cet article peut sembler être une introspection ou un ensemble de leçons apprises. Comme c’est souvent le cas avec tout exercice d’introspection, quelque chose de bon en sortira. En comprenant et en confrontant les raisons de l’échec des salons virtuels à réaliser leur véritable potentiel, à pouvoir connecter des millions d’entreprises à travers le monde, j’espère faciliter la réflexion sur le bon climat pour que les salons virtuels s’épanouissent.

Ce n’est qu’une question de temps avant que les salons professionnels virtuels ne deviennent aussi populaires que les médias sociaux. Les médias sociaux sont limités aux personnes qui se connaissent par un certain degré de séparation. Les salons virtuels, en revanche, permettent des rencontres occasionnelles. C’est là que réside sa puissance et son potentiel.

  1. Les salons professionnels virtuels peuvent connecter les entreprises, mais ils ne se connectent pas émotionnellement avec les professionnels. Il est plus intéressant d’entendre parler d’une histoire d’amour réelle issue d’un site de rencontres en ligne que d’entendre parler d’une entreprise prospère d’un client potentiel trouvé lors d’un salon virtuel. Avez-vous déjà entendu parler de deux entreprises tombant amoureuses d’un entremetteur en ligne et souhaitant faire des affaires ensemble ? Même si nous en entendons parler, il y a peut-être très peu de scénarios où ils peuvent devenir des histoires d’intérêt humain.
  2. Les participants aux salons virtuels n’aiment pas partager leurs réussites. Lorsque nous avons piloté une foire commerciale pour l’industrie des produits promotionnels en octobre 1999, j’ai fait quelques appels de suivi pour savoir si des demandes et des commandes réelles avaient été générées. En fait, un exposant a demandé à quelqu’un de passer une commande directement après avoir visité son stand virtuel. Voici le problème. Pour des raisons de concurrence, il ne voulait pas que je fasse de la publicité. Il y a environ un mois, j’ai entendu qu’une exposante virtuelle parlait de 2 contrats qu’elle avait remportés après des visites en ligne sur son stand virtuel d’acheteurs d’une grande société Fortune 100. Encore une fois, pour des raisons de concurrence, elle a évité l’attention des médias. J’ai entendu dire qu’il avait fallu 15 ans pour que le pain tranché devienne très populaire. Je pense que les salons professionnels virtuels auront plus de succès une fois que ce n’est pas un secret aussi bien gardé.
  3. Les salons virtuels sont trop transparents. Chaque clic de souris peut être suivi dans un salon virtuel. Les organisateurs de salons professionnels sont plus facilement responsables de la performance du salon professionnel qu’ils ne le livrent aux exposants. Le retour sur investissement d’un salon virtuel est facile à identifier et à analyser en termes absolus. Dans un salon professionnel réel, plusieurs aspects subjectifs influencent la perception des participants quant à savoir s’ils considèrent qu’un salon est un succès ou non.
  4. Le salon virtuel est un perdant sans pom-pom girls. Sans exception, chaque fois que j’ai mentionné les salons professionnels virtuels aux commerçants et aux exposants, ils ont toujours exprimé un grand enthousiasme pour sa valeur. Cependant, lorsqu’il est considéré comme un remplacement pour les salons professionnels en face à face, il a suscité de fortes réactions mitigées. Souvent, un concert lors d’un salon professionnel est une évasion de la cabine. C’est le moment où l’on peut combiner un voyage dans des endroits exotiques avec la famille et passer des mini-vacances. Les salons professionnels virtuels ne se limitent pas à combattre les idées fausses sur ce qu’ils peuvent faire pour une entreprise, mais rivalisent en réalité avec le temps libre d’un responsable marketing. Les salons professionnels virtuels se tirent une balle dans le pied lorsqu’ils essaient de se positionner comme des personnes qui aident un dirigeant d’entreprise à passer du temps avec sa famille. Demander à quelqu’un d’abandonner les salons en personne et de ne faire que des salons virtuels, c’est comme demander à un connaisseur de chocolat d’abandonner le chocolat. Hautement improbable.
  5. « Il n’y a pas de salon virtuel »: C’était littéralement le commentaire de bienvenue d’un vétéran de l’industrie des salons professionnels que j’avais rencontré au cours de nos premières années d’activité, lorsque j’ai été conduit à son bureau. Alors qu’il décrivait la magie de donner vie à un salon en personne, la magie de « bien faire les choses », la magie d’amener les bons participants devant les bons exposants année après année, la magie de voir arriver un centre de congrès vide . Je vis pour une durée de 3 jours, l’émotion de créer de la valeur et du divertissement, j’ai pu voir dans leurs yeux la fierté et la joie de la création. Il a dit qu’il se sentait comme un cinéaste hollywoodien. Les salons professionnels virtuels devront probablement attendre d’avoir appris à exploiter des marchés alternatifs inexploités avant de pouvoir gagner le respect et l’attention des vétérans de l’industrie des salons professionnels et des médias. Pour l’instant, c’est comme dire aux pilotes de Formule 1 que leurs courses se dérouleront dans l’arcade. Dans leur état actuel, les salons professionnels virtuels ne peuvent fournir ni une montée d’adrénaline comparable ni une incitation financière supplémentaire pour que les organisateurs de salons professionnels établis s’enthousiasment pour eux.
  6. La métaphore de la foire est poussée trop loin. Lorsque nous avons commencé à la fin des années 90, il était logique d’emprunter la métaphore du salon pour ces événements en ligne. Faire en sorte qu’un stand virtuel ressemble à un stand d’exposition du monde réel a aidé les utilisateurs à bien échelonner la courbe d’apprentissage. Cependant, la démographie de la main-d’œuvre a considérablement changé au cours de la dernière décennie. Les nouveaux arrivants sur le marché du travail voient le Web comme une extension de leur univers. Il n’y a pas besoin d’une métaphore du monde réel pour expliquer ce que l’on essaie de faire avec un salon virtuel. Alors pourquoi un stand virtuel devrait-il ressembler à un stand de salon professionnel réel ? Pourquoi devrait-on avoir des salons professionnels virtuels qui ont une vue panoramique en deux dimensions d’une salle d’exposition avec des figures humaines insensées glissant sans but ? Pourquoi les salons virtuels ne se définissent-ils pas pour vraiment apporter une dimension supplémentaire à l’ensemble de l’expérience marketing d’une entreprise ? Pourquoi fournir une métaphore alors que le salon virtuel ne peut jamais remplacer le salon en personne et n’est pas conçu pour le remplacer ?
  7. L’absence de normes sur ce qu’un salon virtuel idéal devrait faire est un obstacle majeur. Nous recevons des demandes de renseignements sur différents types d’environnements en ligne. Ils ne peuvent pas être décrits avec précision par le terme salons professionnels virtuels. Ils servent à diverses fins. Ils ont toujours un objectif commercial. Votre objectif est de résoudre un ou plusieurs problèmes. Souvent, ils n’ont rien à voir avec les salons professionnels en personne. Cependant, l’absence de normes pour les salons professionnels virtuels signifie qu’il est ouvert à l’interprétation par n’importe qui. Lorsque vous regardez des salons professionnels virtuels accessibles au public, qu’ils proviennent de HGTV ou de l’EPA, vous ne savez jamais à quoi vous attendre. La notion d’interaction en même temps et en des lieux différents, comme le dit si bien mon co-fondateur, fait défaut la plupart du temps. Conduire les utilisateurs à travers des pages de navigation insensées et alambiquées ne sert qu’à révéler que le salon virtuel a souffert d’un manque d’orientation claire, d’objectif ou de sentiment d’appartenance.
  8. L’utilisation des médias traditionnels pour attirer le public vers une foire commerciale virtuelle est connue pour ses échecs. Nous l’avons appris par expérience. Si vous m’envoyez une carte postale par la poste me rappelant une foire commerciale virtuelle, ou si vous placez une annonce coûteuse dans le principal magazine du pays à propos d’une foire virtuelle de l’emploi, je ne peux toujours pas cliquer pour participer.
  9. Les exposants et sponsors ne s’approprient pas l’expérience du salon virtuel proposé. Malheureusement, certains des salons virtuels que j’ai vécus incluent des cas où une entreprise de médias traverse des barrages routiers pour faire la publicité du salon virtuel, me frappant d’e-mails pour rester sur mon écran radar, pour n’avoir aucun être humain réel disponible en ligne pendant l’événement en direct, ou avoir quelqu’un désemparé et/ou indifférent, en notant simplement une adresse e-mail et un numéro de téléphone à transmettre à la bonne personne. Les salons virtuels échouent lorsque les sponsors et les exposants n’ont pas assez de peau dans le jeu.
  10. Le sentiment que tout ce qui est en ligne devrait être gratuit. Il y a deux problèmes à donner accès à un salon virtuel gratuitement, même lorsqu’un sponsor le soutient pleinement. L’une est que sans suffisamment de masques dans le jeu, les groupes qui sont censés apparaître en ligne pour faire du salon virtuel un succès n’apparaîtront probablement pas. Deuxièmement, lorsqu’un salon virtuel est offert gratuitement, il se peut qu’il ne bénéficie pas d’un soutien adéquat. Un salon virtuel avec un soutien inadéquat, à son tour, est un mauvais service aux utilisateurs et au concept lui-même. A l’instar des salons en présentiel, un salon virtuel se distingue par la qualité du trafic et l’interaction qu’il peut produire.
  11. J’ai dansé même si j’avais mal aux pieds. Les salons professionnels sont généralement très amusants. Ils comprennent souvent un groupe et une piste de danse. Les producteurs de salons professionnels virtuels ont alors un argument très mal ficelé pour se couvrir s’ils essaient de dire aux participants au salon professionnel que certains maux de pied peuvent être évités lors de notre salon professionnel virtuel. Parfois, l’argument « pas de maux de pieds » se vend, mais n’est pas assez fort pour entraîner une large acceptation des salons professionnels virtuels.
  12. Ni le mouvement vert ni la hausse des prix de l’essence ne peuvent aider les foires virtuelles à se banaliser. Si participer au mouvement vert c’est bien, j’hésite à ancrer la proposition de valeur de nos salons virtuels sur cet argument. Il en est de même de la hausse des prix de l’essence. Les foires virtuelles ont été convaincantes en valeur même lorsque l’essence se vendait à 0,95 $ le gallon. Cela ne devrait pas être différent même si le gaz atteint 8 $ le gallon. Les salons professionnels virtuels ont été convaincants par leur valeur bien avant que les filtres transparents des aéroports ne nous obligent à passer 10 minutes supplémentaires dans la salle de sport. Il n’y a pas de coupons d’essence gratuits ici. Surfer sur les derniers titres de l’actualité n’a jamais aidé les salons professionnels virtuels.